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ⓘ National Security Agency. La National Security Agency, è lorganismo del Dipartimento della difesa degli Stati Uniti dAmerica che, insieme alla CIA e allFBI, si ..




National Security Agency
                                     

ⓘ National Security Agency

La National Security Agency, è lorganismo del Dipartimento della difesa degli Stati Uniti dAmerica che, insieme alla CIA e allFBI, si occupa della sicurezza nazionale. In particolare è lente incaricato della sicurezza interno/estero, così come la Central Intelligence Agency - CIA, è incaricata della sicurezza allestero, e lFBI di quella interna. LNSA è responsabile del monitoraggio, della raccolta e dellelaborazione globali di informazioni e dati a fini di intelligence e controspionaggio esteri e nazionali, e ha anche il compito di proteggere le reti di comunicazione e i sistemi di informazione degli Stati Uniti.

LNSA, infatti, ha la funzione di monitorare tutto il territorio nazionale statunitense per tutelarne lintegrità da attacchi di qualunque tipo, nonché proteggere i dati e i messaggi che giornalmente transitano attraverso uffici governativi, Casa Bianca, Pentagono, ambasciate, ecc.

                                     

1. Storia

La storia dellNSA può essere tracciata partendo dalla sua origine di organizzazione inizialmente sviluppata con il Dipartimento della Difesa al pari dellAgenzia di Sicurezza delle Forze Armate dal 20 marzo 1949. Tale agenzia non era responsabile delle direzione delle unità di comunicazione e di spionaggio elettronico Army Security Agency, Naval Security Group e Air Force Security Service. Comunque, lagenzia aveva poco potere e mancava di un meccanismo di coordinamento centralizzato. La creazione dellNSA risultò da una nota del 10 dicembre 1951, inviata dal direttore della CIA, Walter Bedell Smith a James B. Lay, segretario esecutivo del Consiglio di Sicurezza Nazionale.

Nella nota si osservava che "il controllo e la coordinazione, della raccolta e analisi delle comunicazioni dellintelligence si è rivelata inefficace" e raccomandava unindagine sulle attività dellintelligence sulle comunicazioni. La proposta venne approvata il 13 dicembre 1951, e lo studio autorizzato il 28 dicembre dello stesso anno. Il rapporto venne completato il 13 giugno 1952. Generalmente noto come Rapporto della Commissione Brownell ", dal presidente della commissione Herbert Brownell, esso analizzò la storia delle attività dellintelligence delle comunicazioni statunitensi e suggerì il bisogno di un maggiore livello di coordinazione e direzione a livello nazionale. Come indica il cambio nel nome dellagenzia di sicurezza, il ruolo dellNSA venne esteso oltre quello delle forze armate.

LNSA venne autorizzata nel giugno 1952 dal presidente Harry S. Truman con un ordine esecutivo e venne istituita formalmente nel novembre successivo. Lordine esecutivo di Truman era esso stesso classificato e rimase sconosciuto al pubblico per più di una generazione.

                                     

1.1. Storia Camera nera

Lattività di sorveglianza sulle telecomunicazioni svolta dalla NSA ha un precedente nella cosiddetta "Camera Nera", gestita dal MI-8 conosciuto come Cipher Bureau and Military Intelligence Branch prima del suo scioglimento nel 1918. La Camera Nera si trovava sulla East 37th Street a Manhattan. Il suo scopo era quello di violare i codici di comunicazione dei governi stranieri. Sostenuta congiuntamente dal Dipartimento di Stato e dal Dipartimento di Guerra, la camera persuase la Western Union, la più grande azienda telegrafica statunitense, a consentire ai funzionari del governo di controllare le comunicazioni private che passavano attraverso i fili della società.

Altre "Camere Nere" sono state trovate anche in Europa. Sono state istituite dai governi francese e britannico per leggere le lettere di individui mirati, utilizzando una varietà di tecniche per surrettiziamente aprire, copiare, e richiudere la corrispondenza prima di inoltrarla ai destinatari ignari.

Nonostante i successi iniziali, la Camera Nera americana fu chiusa nel 1929 dal segretario di Stato americano Henry L. Stimson, che difese la sua decisione affermando: "I gentiluomini non si leggono a vicenda la posta".

                                     

1.2. Storia Coinvolgimento nella crittografia non-governativa

LNSA è stata coinvolta in dibattiti sulle politiche pubbliche, sia come consigliere dietro le quinte per altri dipartimenti, sia direttamente, durante e dopo la direzione del vice ammiraglio Bobby Ray Inman.

LNSA venne profondamente coinvolta in controversie riguardanti il suo coinvolgimento nella creazione del Data Encryption Standard DES, un sistema di cifratura standard e pubblico, usato dal governo statunitense. Durante il suo sviluppo da parte dellIBM negli anni 1970, la NSA raccomandò modifiche allalgoritmo. Ci fu il sospetto che lagenzia avesse deliberatamente indebolito lalgoritmo a sufficienza da permetterle di intercettarlo se necessario. Il sospetto era che un componente critico – le cosiddette S-box – fosse stato alterato per inserire una backdoor e che la lunghezza della chiave fosse stata ridotta, rendendo più facile alla NSA scoprirla, usando una massiccia potenza di calcolo.

La reinvenzione pubblica della tecnica nota come crittanalisi differenziale suggerì che una delle modifiche alle S-box fosse in realtà stata suggerita per rafforzare lalgoritmo contro questo – allepoca sconosciuto al pubblico – metodo di attacco. La criptoanalisi differenziale rimase sconosciuta al pubblico fino a quando non venne reinventata indipendentemente e pubblicata, qualche decennio dopo. Daltra parte labbreviazione della chiave crittografica da 128 bit, come raccomandata nella proposta IBM, a soli 56 bit può essere interpretata solo come un indebolimento intenzionale dellalgoritmo da parte dellNSA, che rende possibile una ricerca esaustiva della chiave a chi dispone della potenza di calcolo e delle sovvenzioni necessarie.

Forse a causa della precedente citata controversia, il coinvolgimento dellNSA nella scelta di un successore del DES, lAdvanced Encryption Standard AES, venne limitata al test delle prestazioni hardware.

LNSA fu una parte importante nel dibattito della metà degli anni 1990 sullesportazione della crittografia. Il software e lhardware crittografici sono stati per lungo tempo classificati, assieme ad aerei da combattimento, carri armati, cannoni e bombe atomiche, come munizioni controllabili.

LNSA/CSS ha, talvolta, tentato di limitare la pubblicazione di ricerche accademiche sulla crittografia; ad esempio la cifratura Khufu e Khafre.



                                     

1.3. Storia ECHELON

LNSA/CSS, in combinazione con le equivalenti agenzie di Regno Unito Government Communications Headquarters, Canada Communications Security Establishment, Australia Defence Signals Directorate, e Nuova Zelanda Government Communications Security Bureau, altrimenti note come gruppo UKUSA, è ritenuta responsabile, tra le altre cose, del funzionamento del sistema ECHELON. Si ritiene che le capacità di tale ente comprendano labilità di monitorare una grande fetta delle comunicazioni civili, telefoniche, fax e dati del mondo. Il sistema ha una delle sue basi più importanti nella stazione nominalmente diretta dalla RAF di Menwith Hill 54°00′58.32″N 1°40′57.36″W vicino a Harrogate Yorkshire. Un altro sito, a Sugar Grove Virginia Occidentale, intercetta tutte le comunicazioni internazionali che entrano dagli USA orientali, mentre un sito nei pressi di Yakima Washington intercetta il traffico negli USA Occidentali, secondo un rapporto del New York Times del 25 dicembre 2005.

Dal punto di vista tecnico, quasi tutte le moderne comunicazioni telefoniche, internet, fax e via satellite sono sfruttabili a causa dei recenti progressi tecnologici e della natura "aperta" di molte delle comunicazioni radio in tutto il mondo. Le presunte operazioni di raccolta dellNSA hanno generato molte critiche, che nascono dallassunto che lNSA/CSS rappresenti una violazione della privacy dei cittadini statunitensi. Comunque, la Direttiva 18 della United States Signals Intelligence dellNSA proibisce decisamente lintercettazione o la raccolta di informazioni riguardanti " senza esplicito permesso scritto del Procuratore Generale degli Stati Uniti. La Corte Suprema ha sentenziato che le agenzie di intelligence non possono condurre operazioni di sorveglianza contro cittadini statunitensi. Esistono naturalmente pochi casi estremi in cui raccogliere informazioni su unentità statunitense può essere permesso senza una deroga allUSSID 18, come nel caso di un segnale di richiesta di aiuto civile, o per emergenze improvvise come l11 settembre; comunque il Patriot Act ha modificato significativamente la legittimità della privacy.

Le prove suggeriscono fortemente che in pratica, lNSA/CSS aggira le restrizioni sulla sorveglianza interna grazie alle agenzie sue partner, di altre nazioni, le quali spiano i cittadini statunitensi mentre lNSA restituisce il favore a queste, evitando in questo modo di spiare illegalmente i propri cittadini.

Nel passato ci sono stati presunti casi di violazioni improprie dellUSSID 18, che avvennero in violazione dello statuto dellNSA che vietava tali atti. Inoltre, ECHELON è guardato con indignazione dai cittadini di paesi esterni allalleanza UKUSA, con diffusi sospetti che il governo statunitense lo usi per motivi diversi dalla sicurezza nazionale, compresi lo spionaggio politico e industriale. Lo scopo dichiarato dellNSA/CSS è unicamente quello di acquisire informazioni importanti di intelligence riguardanti la sicurezza nazionale o le operazioni di intelligence militare in corso.

                                     

1.4. Storia Intercettazioni telefoniche

Il 16 dicembre 2005, il New York Times pubblicò una storia nella quale si asseriva che, su pressione della Casa Bianca e con un ordine esecutivo del presidente George W. Bush, la National Security Agency, in un tentativo di ostacolare il terrorismo, aveva condotto intercettazioni telefoniche non autorizzate su individui negli USA che chiamavano persone al di fuori del paese. Secondo il Times:

La Casa Bianca chiese al The New York Times di non pubblicare questo articolo, sostenendo che poteva mettere a repentaglio il proseguimento delle investigazioni e allertare i potenziali terroristi sul fatto di essere sotto osservazione. Dopo essersi incontrati con funzionari anziani dellamministrazione per ascoltare le loro preoccupazioni, il quotidiano ritardò la pubblicazione di un anno per condurre ulteriori indagini. Alcune informazioni su cui i funzionari dellamministrazione discussero potevano essere utili ai terroristi e vennero omesse.

La notizia delle intercettazioni innescò un lamento da parte dei membri del Congresso e di organizzazioni che consideravano queste azioni come violazioni della legge e abuso dei diritti costituzionali. Il senatore Arlen Specter, esponente del Partito Repubblicano, presidente della Commissione giustizia del Senato, disse che "non cè dubbio che ciò sia inappropriato" e "chiaramente e categoricamente sbagliato" e che avrebbe svolto audizioni sulla questione allinizio del 2006. La sua richiesta di indagini fu ripresa dal congressista Rob Simmons, repubblicano, presidente della sottocommissione sullintelligence della Commissione della Camera sulla sicurezza nazionale. "Le intercettazioni erano rigidamente studiate per contrastare possibili minacce terroristiche negli Stati Uniti o cera molto, molto di più?" chiese durante una dichiarazione. Come per ECHELON si veda sopra, alcuni credono che la politica della Casa Bianca contraddica la direttiva 18, la quale afferma: Le comunicazioni da, verso o riguardo a un cittadino statunitense. non possono essere raccolte intenzionalmente senza autorizzazione. La sorveglianza per prevenire il terrorismo è coperta dal titolo II del Patriot Act.

Scott McClellan, addetto stampa della Casa Bianca, si rifiutò di commentare la notizia del 16 dicembre, sostenendo che "cè una ragione per cui non intendiamo discutere attività di intelligence in corso, poiché potrebbe compromettere i nostri sforzi nel prevenire che accadano attacchi." Il giorno seguente, 17 dicembre, il presidente fece un annuncio di 8 minuti in diretta televisiva, invece del solito discorso radiofonico settimanale, e confermò che aveva autorizzato le ricerche le intercettazioni senza mandato. Visibilmente arrabbiato, egli difese le sue azioni come "cruciali per la nostra sicurezza nazionale" e disse che il popolo statunitense si aspettava da lui di "fare tutto ciò che è in mio potere, secondo le nostre leggi e la Costituzione, per proteggere loro le loro libertà civili" fintanto che esisteva una "continua minaccia" da parte di al-Qaeda. Il presidente ebbe anche parole dure per quelli che fecero uscire la notizia, dicendo che avevano agito illegalmente. "La rivelazione non autorizzata di questi sforzi danneggia la nostra sicurezza nazionale e mette a rischio i nostri cittadini", disse Bush.

Il senatore Russ Feingold D-WI definì il discorso del presidente "mozzafiato per quanto era estremo", nel corso di unintervista telefonica con lAssociated Press. Aggiunse inoltre, "Se questo è vero, non ha bisogno del Patriot Act perché può decidere strada facendo. Ve lo dico, lui è il presidente George Bush, non Re George Bush. Questo non è il sistema di governo che abbiamo e per il quale combattiamo". Feingold fu parimenti duro in unintervista alla CNN. "Abbiamo un presidente, non un re", disse. Il senatore Patrick Leahy D-VT, il democratico di più alto grado nella Commissione giustizia, aggiunse in seguito, "LAmministrazione Bush sembra credere di essere al di sopra della legge."

I critici delle rivelazioni del NYT sostengono che il presidente ha lautorità di ordinare tali azioni in virtù dellOrdine esecutivo 12333 firmato dal presidente Reagan nel 1981.

Il Dipartimento della Giustizia degli Stati Uniti aprì uninvestigazione a fine dicembre 2005 per cercare di determinare la fonte del New York Times.

                                     

2. Generalità

Per assolvere al suo compito lNSA può controllare buona parte del traffico telefonico americano, e ha a disposizione un numero imprecisato di satelliti sempre puntati sullAmerica. Essendo nata molto silenziosamente, e occupandosi di servizi di sicurezza e intelligence, in passato è stata fatta ironia sullacronimo che la definisce traducendolo in No Such Agency, ovvero lagenzia che non esiste.

Si ritiene che lNSA sia la più grande agenzia di intelligence statunitense. Fondata negli Stati Uniti da un ordine esecutivo presidenziale nel 1947, insieme con la CIA, lomologa agenzia che si occupa dello spionaggio esterno, lNSA lavora in stretta interdipendenza con il Dipartimento della Difesa Statunitense. LNSA è una delle componenti chiave della comunità di intelligence statunitense che fa capo al direttore dellIntelligence nazionale. Anche se è stata finanziata molto più ampiamente della CIA, ha avuto un basso rilievo fino a pochi anni fa.

A causa del suo operato nel lavoro dascolto lNSA è stata orientata significativamente verso studi crittografici, continuando il lavoro delle agenzie precedenti che sono state responsabili della rottura di molti algoritmi di crittografia durante la Seconda guerra mondiale.

Il quartier generale dellNSA è a Fort George G. Meade nel Maryland, a circa 16 chilometri da Washington. Il Centro operativo dellNSA è precisamente a 39°06′35.48″N 76°46′11.44″W. LNSA ha la sua uscita riservata alle spalle di Baltimore-Washington Parkway etichettata come "Riservata ai soli dipendenti NSA" che è generalmente sorvegliata da due veicoli della polizia di stato del Maryland. Un dubbio riguardo alle sue operazioni sorge guardando la bolletta elettrica delledificio che ammonta a 21 milioni di dollari annui, rendendola la seconda più grande consumatrice di energia elettrica dellintero stato del Maryland. Le fotografie hanno mostrato la presenza di parcheggi per 18.000 autoveicoli, anche se molti suppongono che più del doppio dei restanti impiegati dellNSA siano sparsi per il mondo intero.

Il lavoro di sicurezza nazionale del governo ha coinvolto lNSA in numerose aree tecnologiche inclusa la progettazione di molti modelli hardware e software, la produzione di semiconduttori dedicati e avanzata ricerca crittografica. Lagenzia contratta con industrie private per materiali, equipaggiamenti e ricerche che non sviluppa autonomamente.



                                     

3. Personale

AFSA

LArmed Forces Security Agency AFSA fu lagenzia che precedetta la National Security Agency ed esistette dal 1949 al 1952.

Criptoanalisti famosi

  • Abraham Sinkov
  • Frank Rowlett
  • Solomon Kullback
  • William F. Friedman
  • Agnes Meyer Driscoll
  • Louis W. Tordella
                                     

4. Sistemi di crittografia dellNSA

LNSA è responsabile delle componenti legate alla cifratura in questi sistemi:

  • SINCGARS radio tattica con salto di frequenza controllato crittograficamente
  • FNBDT Future Narrow Band Digital Terminal
  • KW-26 ROMULUS cifratore per telescrivente elettronica in linea encryptor anni 1960–anni 1980
  • KL-7 ADONIS macchina di cifratura a rotore fuori linea post-II g. m anni 1980
  • Fortezza crittografia basata su gettone di cifratura portatile in formato PC Card
  • STE secure telephone equipment
  • STU-III vecchia versione di unità telefonica sicura
  • KW-37 JASON cifratore per trasmissioni di flotta anni 1960–anni 1990
  • EKMS Electronic Key Management System
  • KY-57 VINSON cifratore di voce per radio tattica
                                     

5. Attività SIGINT passate e presenti

  • USS Pueblo AGER-2
  • Progetto VENONA
  • incidente della USS Liberty
  • Incidente del golfo del tonchino
  • Purple code
  • Ultra
  • ECHELON
  • Magic crittografia
                                     

6. Nella finzione

Numerose opere di finzione, tra cui film, serie televisive, romanzi e videogiochi presentano personaggi legati allNSA o in cui lorganismo gioca un ruolo importante ai fini della trama.

Tra i libri figurano Warpath, Il progetto Trinity, Crypto di Dan Brown ed i romanzi di Patrick Robinson. Nella serie di romanzi e videogiochi Splinter Cell il protagonista, Sam Fisher, è un agente dellNSA.

Sul grande schermo lNSA appare in opere come Nemico pubblico, Codice Mercury, The Forgotten, xXx e Jumper - Senza confini. Lorganismo viene anche menzionato in film come Will Hunting - Genio ribelle e Gli incredibili.

Nei videogiochi, oltre a Sam Fisher, altri personaggi che lavorano presso lNSA sono Trent Easton, personaggio di Perfect Dark, e John White in Infamous.

Per quanto riguarda le serie televisive, lNSA compare in Chuck, 24, Jake 2.0, Seven Days, Person of Interest e The Good Wife.