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ⓘ Progress, veicolo spaziale. Il Progress è un velivolo spaziale da carico russo. Si tratta di una capsula spaziale senza capacità di rientro nellatmosfera terres ..




Progress (veicolo spaziale)
                                     

ⓘ Progress (veicolo spaziale)

Il Progress è un velivolo spaziale da carico russo. Si tratta di una capsula spaziale senza capacità di rientro nellatmosfera terrestre, realizzata modificando la ben più nota versione con equipaggio, il Sojuz.

Il programma spaziale sovietico la realizzò per permettere il rifornimento delle stazioni spaziali Salyut durante missioni di lunga durata. In seguito, molti esemplari vennero utilizzati per lo stesso scopo durante tutta la vita della stazione Mir, e poi con lattuale ISS, verso la quale vengono effettuati tre o quattro lanci lanno.

Come la maggioranza delle capsule russe, è dotata di un sistema automatico che può eseguire in maniera semiautonoma lattracco alla stazione. Una volta agganciata alla Stazione Spaziale, vi rimane fino a poco tempo prima dellarrivo della Progress successiva; viene quindi riempita di rifiuti, viene sganciata, viene fatta decadere dallorbita e fatta bruciare nellatmosfera.

Durante un test di attracco manuale, nel 1997, una serie di malfunzionamenti provocarono una collisione col modulo Spektr della Mir, creando una falla e mettendo in grave pericolo lequipaggio. Il danno venne però controllato ed in seguito riparato, senza che si rendesse necessaria levacuazione con la capsula Sojuz demergenza.

                                     

1. Progetto e design

Il Progress è molto simile alla Sojuz in forma e grandezza, e consiste di tre moduli:

  • Un modulo di propulsione. Oltre a contenere i motori di orientamento per eseguire il docking automatico, questo modulo può anche essere utilizzato per incrementare lorbita dellintera Stazione una volta che il Progress sia agganciato.
  • Un modulo pressurizzato anteriore che trasporta i rifornimenti per lequipaggio come cibo, vestiario, equipaggiamento scientifico e posta.
  • Un compartimento per il carburante al posto del modulo di rientro presente nella Sojuz. Il modulo non è pressurizzato ed è progettato in maniera tale che in caso di falla nello scafo eventuali gas nocivi vengano espulsi allesterno anziché allinterno della Stazione. Il carburante è trasportato in due serbatoi.

La navicella non è però in grado, al contrario del Sojuz, di separarsi in moduli ed una volta separato dalla Stazione, brucia interamente al rientro nellatmosfera.

                                     

2. Versioni

Progress M1 2000-2004

Variante della versione M, poteva contenere più combustibile, ma aveva meno spazio di carico. Vi furono 11 voli di questa versione.

  • Capacità di carico: 2.230 kg
  • Massa: 7.150 kg

Progress M2

Versione proposta per la stazione spaziale Mir-2, progetto abbandonato per mancanza di fondi.

                                     

2.1. Versioni Progress 1978-1990

Vi furono 42 voli spaziali utilizzando il progetto iniziale Progress, lultimo fu lanciato nel maggio 1990. Lufficio incaricato alla progettazione di una nave cargo era TsKBEM, ora RKK Energia, Si cominciò a lavorare sul design nella metà del 1973. Il disegno fu completato nel febbraio 1974, e il primo modello venne lanciato nel novembre 1977. Progress 1 fu lanciato il 20 gennaio 1978 a bordo dello stesso razzo usato per lanciare la Sojuz.

Questa prima versione Progress aveva una massa di 7.020 kg e poteva trasportare 2300 kg di carico. Aveva lo stesso diametro della Sojuz, ma era leggermente più lunga. Il tempo di volo autonomo era di tre giorni ma poteva stare un mese ancorata alla stazione a cui fa rifornimento.

                                     

2.2. Versioni Progress M1 2000-2004

Variante della versione M, poteva contenere più combustibile, ma aveva meno spazio di carico. Vi furono 11 voli di questa versione.

  • Capacità di carico: 2.230 kg
  • Massa: 7.150 kg
                                     

2.3. Versioni Progress M11F615A60 2008-oggi

Una nuova modifica della navicella Progress, con il nuovo TsVM-101 computer di bordo digitale e un nuovo sistema di telemetria digitale, è stata lanciata il 26 novembre 2008, alle 12.38 UTC del Kazakistan dal cosmodromo di Baikonur a bordo del razzo russo Sojuz-U.

                                     

2.4. Versioni Progress M2

Versione proposta per la stazione spaziale Mir-2, progetto abbandonato per mancanza di fondi.

                                     

3. Incidenti recenti

Il 28 aprile 2015 un Progress ha fallito un incontro con la stazione spaziale internazionale a causa di una perdita di controllo dellassetto improvvisa; il Progress non ha potuto correggersi a causa della troppo elevata velocità di rotazione sul proprio asse che ha portato ad un inadeguato orientamento dei propri pannelli solari. A causa di unorbita instabile la navetta è naturalmente decaduta allinterno dellatmosfera terrestre l8 maggio 2015 alle ore 4.04 italiane con a bordo oltre 2.359 kg di materiale di rifornimento per la stazione. A causa dellincidente il ritorno della Expedition 42 è stato posticipato di un mese. I responsabili russi il 2 giugno 2015 avrebbero individuato il difetto che consisteva in un problema di progettazione legato alla separazione dello stadio 2 del vettore Soyuz-2.1a; lanormale rilascio del Progress avrebbe innescato nel veicolo cargo una rotazione irrecuperabile.