Топ-100
Indietro

ⓘ Churchill Cup. La Churchill Cup fu una competizione internazionale di rugby a 15 organizzata dallInternational Rugby Board, che si tenne dal 2003 al 2011 con lo ..




Churchill Cup
                                     

ⓘ Churchill Cup

La Churchill Cup fu una competizione internazionale di rugby a 15 organizzata dallInternational Rugby Board, che si tenne dal 2003 al 2011 con lo scopo di favorire la crescita rugbistica delle squadre dei Paesi nordamericani, offrendo, al tempo stesso, alle nazioni europee la possibilità di testare nuovi giocatori con le proprie seconde selezioni nazionali, le cosiddette nazionali" A”.

Dalledizione 2006, tale competizione prevedeva tre squadre fisse: le nazionali maggiori di Canada e Stati Uniti e la Nazionale A dellInghilterra, più altre tre squadre invitate di volta in volta. La formula era quella di 2 gironi di 3 squadre ciascuno, i cui vincitori si affrontavano per la successiva Finale Cup, mentre le altre squadre si affrontavano nelle finali per il Plate ed il Bowl.

Con lestensione, a partire dal 2012, di Canada e Stati Uniti nel circuito dei test match di metà e fine anno, la competizione venne soppressa.

                                     

1. Storia

La prima edizione della Churchill Cup ebbe luogo nellestate 2003. A questo torneo presero parte soltanto lInghilterra A, il Canada e gli Stati Uniti. Il torneo venne istituito con lo scopo di accrescere la fama del rugby a 15 nel Nord America, pertanto tutte le partite vennero giocate in Canada, a Vancouver. La formula prevedeva un girone eliminatorio e una finale tra le prime due. Il successo arrise facilmente allInghilterra A che superò in finale gli Stati Uniti. Si disputò anche un torneo femminile vinto dalla Nazionale inglese.

Per ledizione 2004 venne invitata anche la Nuova Zelanda, che fu rappresentata dalla squadra Māori. La formula fu pertanto mutata con semifinali ad eliminazione diretta e finali. La finale si svolse, secondo pronostico, fra Inghilterra A e New Zealand Māori con la vittoria di questi ultimi per 26-19.

Nelledizione 2005 i campioni uscenti non difesero il loro titolo preferendo allenare la propria rosa contro i British and Irish Lions in tour in Nuova Zelanda. Al loro posto venne chiamata lArgentina A. Il torneo venne vinto dallInghilterra A che bissarono così il successo del 2003.

Nel 2006 la Competizione subì alcune modifiche. Vi fu il ritorno dei Māori che, insieme allaggiunta di Irlanda A e Scozia A, portò il numero di partecipanti al torneo a 6. Pertanto cambiò anche il formato, che ora prevedeva due gironi eliminatori, da tre squadre ciascuno, seguiti da tre finali: quella per il 5º posto fra le ultime 2; quella per il 3º posto fra le seconde classificate nei gironi e quella per il 1º posto fra le prime classificate nei gironi. La vittoria andò ai Māori che sconfissero in finale lInghilterra A. Questa formula a 6 squadre viene mantenuta inalterata per tutte le successive edizioni del torneo.

Nelledizione del 2007 il torneo fu disputato per la prima volta in Inghilterra e l England Saxons riuscirono nella storica impresa di superare in finale i neozelandesi.

Nelledizione 2008, i Māori, assenti, vennero sostituiti dall Argentina Jaguares, la Nazionale A dellArgentina, ed gli England Saxons si riconfermarono primi, battendo la Scozia A.

Ledizione del 2009 si disputò nel Colorado e vide la prima affermazione dellIrlanda. Anche ledizione del 2010 si svolse nel Colorado e vide nuovamente il successo degli England Saxons davanti alla Nazionale canadese, che aveva sorprendentemente superato la Francia A.

Ledizione 2011, disputata nuovamente in Inghilterra, viene vinta di nuovo dai Saxons che superano in finale il Canada, come lanno precedente. A questa edizione partecipa per la prima volta lItalia A che si è aggiudicata il Plate, nella Finale per il terzo posto, vinta contro le Isole Tonga col punteggio di 27-18.

Quella del 2011 è anche la 9ª ed ultima edizione della Churchill Cup, dopo la quale la competizione viene soppressa.