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ⓘ MacGuffin è un termine coniato dal celebre regista Alfred Hitchcock. Con questo vocabolo si identifica il mezzo attraverso il quale si fornisce dinamicità a una ..




MacGuffin
                                     

ⓘ MacGuffin

MacGuffin è un termine coniato dal celebre regista Alfred Hitchcock. Con questo vocabolo si identifica il mezzo attraverso il quale si fornisce dinamicità a una trama.

                                     

1. Definizione

Il MacGuffin è un motore virtuale e pretestuoso dellintrigo, un qualcosa che per i personaggi del film ha unimportanza cruciale, attorno al quale si crea enfasi e si svolge lazione, ma che non possiede un vero significato per lo spettatore.

Lesempio per eccellenza di MacGuffin è la busta con i 40.000 dollari nel capolavoro di Hitchcock Psyco: il film parte con una ragazza che ruba dei soldi e li porta via con sé, fuggendo dalla città e nascondendoli in una busta da lettere che viene ripetutamente ed insistentemente inquadrata come fosse il fulcro della storia. Più avanti, però, la trama prende una piega del tutto diversa e la busta esce di scena, per cui alla fine lo spettatore capisce che i soldi non erano altro che un espediente narrativo per mettere in moto la vera storia.

Un altro celebre esempio di MacGuffin è quello attorno al quale ruota il "mistero della valigetta" nei film Pulp Fiction e Ronin: alla fine dellopera lo spettatore non sa che cosa contenga la valigetta che rappresenta il MacGuffin, che tuttavia il regista ha potuto utilizzare per giustificare diverse sequenze narrative.

Ciò che caratterizza il MacGuffin e lo rende distinguibile da qualsiasi altro espediente narrativo è che non ha alcuna importanza la natura delloggetto, bensì leffetto che esso provoca sui personaggi. A volte, come le valigette dei film Pulp Fiction, Ronin, Mission: Impossible III o la scatola blu di Mulholland Drive, lo spettatore non scopre nemmeno cosa sia realmente loggetto.

In certi casi nemmeno gli sceneggiatori e il regista sanno cosa sia il MacGuffin in questione come nel caso di Camera Café e della "C-14", ossia il prodotto venduto dallazienda anchessa senza un nome per cui lavorano i protagonisti della sit-com; oppure della stessa scatola blu del film di David Lynch come specificato dallo stesso regista nel suo libro In acque profonde.

Al contrario, lUnico Anello del romanzo Il Signore degli Anelli di Tolkien non è un MacGuffin, poiché i suoi poteri risultano rilevanti sia dal punto di vista narrativo sia da quello tematico. Analogamente, la "mossa Kansas City", citata da Bruce Willis nel film Slevin - Patto criminale, ed il personaggio di Tracy McConnell nella serie televisiva americana How I Met Your Mother non sono MacGuffin, in quanto hanno una funzione determinante nelle dinamiche delle due storie.

                                     

2. Esempio di Hitchcock

Nel famoso libro-intervista Il cinema secondo Hitchcock, di François Truffaut, il regista spiega cosa sia il MacGuffin con questo esempio:

La spiegazione di Hitchcock ha peraltro una curiosa analogia con lo sketch di Walter Chiari e Carlo Campanini Il Sarchiapone, del 1958, anchesso ambientato in uno scompartimento ferroviario, e tutto incentrato su un fantomatico "sarchiapone americano" contenuto in un pacco sul portabagagli che alla fine si scoprirà vuoto.

                                     

3. Curiosità

  • Nel romanzo Harry Potter e la Pietra Filosofale di J. K. Rowling compare un meteorologo televisivo di nome Jim McGuffin.
  • Nel romanzo 54 dei Wu Ming, un televisore contenente una partita di droga e dietro al quale corrono alcuni personaggi della storia, è della fantomatica marca McGuffin.
  • Nellepisodio 2x02 "Il portale del tempo" Its About Time della serie animata I pinguini di Madagascar si parla del MacGuffium 239, una sostanza radioattiva liquida rosa lucente, usata per far funzionare il Cronotron un dispositivo per viaggiare nel tempo, un chiaro gioco di parole con il MacGuffin.