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ⓘ Il tagliaerbe è un film del 1992 diretto da Brett Leonard e interpretato da Jeff Fahey e Pierce Brosnan. Trae vaga ispirazione da un racconto omonimo di Stephen ..




Il tagliaerbe
                                     

ⓘ Il tagliaerbe

English version: The Lawnmower Man (film)

Il tagliaerbe è un film del 1992 diretto da Brett Leonard e interpretato da Jeff Fahey e Pierce Brosnan.

Trae vaga ispirazione da un racconto omonimo di Stephen King, anche se questultimo intentò una causa per essere rimosso dai crediti, visto che il tema trattato era completamente differente. Il film tratta il tema della realtà virtuale ispirandosi a Jaron Lanier.

Nel 1996 ne uscì il seguito Il tagliaerbe 2 - The Cyberspace Lawnmower Man 2: Beyond Cyberspace, diretto da Farhad Mann.

                                     

1. Trama

Il dottor Lawrence Angelo è impegnato per la Virtual Space Industries nel "Progetto 5", una serie di esperimenti per aumentare le capacità cerebrali tramite luso di droghe ed immersioni nella realtà virtuale. Dopo la morte dello scimpanzé Roscoe 1138, che aveva manifestato istinti violenti durante la sperimentazione del progetto, Angelo è costretto a prendersi una vacanza. La frustrazione per lesperimento fallito lo rende ancora più dipendente dalla sua passione per la realtà virtuale, al punto da suscitare malcontento nella sua compagna Caroline che, trascurata da lui, decide di lasciarlo.

Messo sotto pressione, decide di sperimentare le sue nuove tecniche su Jobe Smith, un giardiniere ritardato che abita nel suo quartiere e subisce continui insulti, soprusi e violenze da parte di alcune persone: il prete Francis McKeen, che raccolse Jobe da piccolo, e che dopo averlo visto crescere, non è più capace di controllare i propri istinti; il muratore Harold Parkette, padre del piccolo amico Peter, ritenuto dalla moglie meno attraente del dottor Angelo, e che per questo malmena la famiglia; il benzinaio Jake Simpson, invidioso del bellaspetto di Jobe.

Grazie allesperimento, Jobe aumenta il proprio quoziente intellettivo giorno dopo giorno, diventa un campione nei videogiochi, sviluppa unelevata capacità di apprendimento al punto da imparare il latino in due ore, ed acquista perfino nuovi poteri come telepatia e telecinesi. Per continuare la sperimentazione, Angelo necessita dellappoggio finanziario dei suoi superiori che però non hanno gli stessi suoi scopi di pura ricerca, dato che il "Progetto 5" è stato ideato infatti con scopi militari: così i poteri di Jobe vengono aumentati insieme allaggressività. Questo comporta la perdita di controllo sullesperimento, visto che i poteri di Jobe sono elevatissimi e lo rendono un autentico genio del male, che in tal modo sistemerà i conti con chi in passato ha abusato della sua innocenza: inizialmente rende pazza, senza volerlo, la sua fidanzata Marnie Burke durante un tentativo di amplesso nella realtà virtuale, poi uccide Padre McKeen e Harold Parkette che lo maltrattavano, bruciando vivo il primo e facendo a pezzi il secondo con la sua falciatrice, e infine trasforma Jake in un ritardato mentale "entrando" nel suo cervello e compromettendone le capacità.

Lacquisizione oltre ogni limite di tali poteri genera in Jobe una sensazione di onnipotenza, che vuole sfruttare per controllare tutte le reti mondiali e governare il globo terrestre. Una volta fermato e legato Angelo che cercava di farlo ragionare, Jobe prima sfugge a due guardie della Virtual Space Industries disintegrandole, poi si dirige verso il laboratorio della VSI distruggendo ogni persona e cosa sulla sua strada, per assumere il controllo di tutte le reti di comunicazione mondiali sotto forma di "pura energia". Angelo riesce a liberarsi e raggiunge il giardiniere nella sala di sperimentazione della realtà virtuale, trovando solo il cadavere di Jobe, che quindi ha abbandonato la sua forma umana ed è diventato un vero e proprio programma allinterno del mainframe, con limitati poteri verso lesterno. Angelo riesce a intrappolare Jobe nel sistema, avendo criptato le porte verso il mondo esterno, e dopo un breve dialogo scappa dal laboratorio, che a breve salterà in aria in seguito alla detonazione di alcune bombe innescate dallo scienziato. Durante lesplosione Jobe trova unuscita libera con cui raggiungere le reti mondiali. Una volta che la situazione si è calmata, Angelo, il ragazzino Peter e sua madre stanno per partire quando sentono il loro telefono squillare, e successivamente anche tutti quelli del vicinato e del resto del mondo.

                                     

2. Produzione

La sceneggiatura originale fu scritta dal regista e dalla moglie e produttrice Gimel Everett, e il film doveva intitolarsi Cyber God, senza riferimenti ad opere di Stephen King. La casa di distribuzione New Line Cinema decise però di combinare il plot di Cyber God con elementi di unopera minore di King, appunto Il tagliaerbe. Inoltre un tentativo di adattare il racconto ci fu già nel 1987, con un cortometraggio diretto da Jim Gonis e più fedele allopera originale.

Gli otto minuti di effetti speciali furono disegnati in otto mesi da sette persone, con un budget di 500.000 dollari, e per il film fu appositamente costruito un tagliaerbe teleguidato. I capelli di Jobe dovevano essere rossi, ma la tinta non sembrava realistica sui capelli di Jeff Fahey.

                                     

3. Accoglienza

Alla sua prima uscita negli Stati Uniti, il film debuttò al secondo posto al botteghino, ma venne accolto da recensioni generalmente negative, registrando un 35% di gradimento su Rotten Tomatoes basato su 37 recensioni professionali.

                                     

4. Videogiochi

A meno di un anno di distanza dalluscita al cinema, uscì il videogioco The Lawnmower Man, un videogioco dazione pubblicato dalla Coconuts Japan per Sega Genesis, Mega Drive, Sega CD, PC, Game Boy e Super Nintendo. Il videogioco è basato sulla storia del film. Il giocatore potrà scegliere di controllare il personaggio del Dr. Angelo o quello di Carla Parkette, madre del migliore amico di Jobe nel film. Il videogioco alterna livelli strutturati come uno sparatutto a scorrimento orizzontale, ad altri di simulazione virtuale, dentro il modulo di realtà virtuale nella sua missione di fermare Jobe il tagliaerbe. Al film è ispirato anche il gioco Cyberwar del 1994.

                                     
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