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ⓘ Douglas DC-9. Il Douglas DC-9 è un bireattore da trasporto passeggeri a corto e medio raggio di notevole successo commerciale prodotto dalla Douglas Aircraft Co ..




Douglas DC-9
                                     

ⓘ Douglas DC-9

Il Douglas DC-9 è un bireattore da trasporto passeggeri a corto e medio raggio di notevole successo commerciale prodotto dalla Douglas Aircraft Company a partire dalla seconda metà degli anni sessanta.

Il progetto venne iniziato dalla Douglas Aircraft Company, in seguito assorbita dalla McDonnell Aircraft Corporation nel 1967.

Laereo presenta un caratteristico impennaggio a T e motori montati in coda modello Pratt & Whitney JT8D, ovvero gli stessi che già equipaggiavano il trireattore Boeing 727.

                                     

1. Storia del progetto

Alle prime versioni le -10, -15 e -20 si affiancò quella costruita nel maggior numero di esemplari, la -30, che presentava sensibile allungamento della fusoliera, motori più potenti e limpiego di slats sul bordo dattacco alare che consentivano un notevole miglioramento delle prestazioni da piste corte ed in condizioni "hot and high". Limitata diffusione ebbero 2 versioni successive la -40 con fusoliera ulteriormente allungata rispetto alla -30 e motori ancora più potenti e la -50 ulteriore allungamento. Lultimo esemplare è stato consegnato nellottobre 1982.

Alla fine degli anni settanta la casa statunitense cominciò a pensare ad una evoluzione più "radicale" del velivolo che fosse più al passo con i tempi anche sulle tratte a corto raggio il numero di passeggeri aumentava costantemente così nacque il progetto DC-9 Super 80 che, a partire dalla prima metà degli anni ottanta, venne rinominato MD-80 (veniva abbandonata la vecchia sigla "DC", acronimo di Douglas Commercial, e introdotta quella di "MD" ovvero lacronimo di "McDonnell Douglas". Laereo viene anche affettuosamente chiamato dai suoi piloti mad dog a causa del fatto che lelevatore in coda è composto da due parti non collegate direttamente ai comandi di volo, ma che sono mosse aerodinamicamente tramite due alette più piccole poste sul bordo duscita chiamate control tab che sono direttamente collegate ai comandi dei piloti. Il risultato è che gli elevatori sopra citati sono liberi di muoversi a terra se le condizioni del vento sono favorevoli può accadere che lelevatore sinistro sia deflesso verso il basso mentre il destro verso lalto o viceversa, esattamente come simpaticamente apparirebbe un cane che ha un orecchio a punta eretto mentre laltro rimane pendente. Da qui lespressione Mad Dog.

                                     

2. Tecnica

Le soluzioni aerodinamiche adottate si caratterizzano per essere mirate ad unestrema efficienza aerodinamica. Tra esse si notano:

  • Coda a T che in condizioni di volo normali ma non in caso di stallo rimane sempre immersa in un flusso aerodinamico indisturbato e perciò ha dimensioni più contenute, riducendo in tal modo il peso e la resistenza.
  • Motori montati sulla parte posteriore della fusoliera, per migliorare lefficienza dellala.

Furono numerose le versioni sviluppate nel corso degli anni. Negli anni settanta troviamo il DC-9/15, DC-9/30, DC-9/50, dallinizio degli anni ottanta il DC-9 si evolve nel progetto Super80 e, in seguito in MD Super80 ed infine in MD-80. DallMD-80 sono derivati poi vari modelli ed evoluzioni, fino ad arrivare negli anni 2000 quando, in seguito allacquisizione di McDonnell Douglas da parte di Boeing, si è arrivati al Boeing 717. Le differenze tra di esse sono più che altro limitate alla lunghezza della fusoliera, al relativo dimensionamento dei motori e alla forma delle ali più corte e prive di slats nelle prime versioni. Lavionica dellMD-80 è stata aggiornata nel corso degli anni. Il progetto si è sempre rivelato vincente facendo mantenere il Mad Dog questo il nomignolo attribuito allMD-80 in testa alle classifiche di affidabilità e di popolarità. Il primo prototipo volò nel 1965. Il velivolo ora non è più prodotto evolvendosi nel Boeing 717 ma per lassistenza in linea di volo lazienda responsabile è la Boeing di Seattle.

                                     

3.1. Impiego operativo Incidenti

Secondo la Rete della Sicurezza dellAviazione al maggio 2008 lultimo incidente con un McDonnell Douglas DC-9, versione -51 prodotto nel 1977, marche 9Q-CHN è accaduto il 15 aprile 2008 con aereo della Hewa Bora Airways della Repubblica Democratica del Congo in partenza dallAeroporto di Goma IATA: GOM, ICAO: FZNA. Laereo ha iniziato il decollo, ma in seguito al guasto ad un motore presentatosi subito dopo, è precipitato dopo cento metri dalla fine della pista su di un quartiere residenziale, causando quarantaquattro morti secondo i dati ufficiali.

Per quanto riguarda lItalia, tristemente nota è stata la distruzione in volo, avvenuta il 27 giugno del 1980 del DC9 Itavia con marche I-TIGI. Evento noto come la Strage di Ustica, ove persero la vita 81 persone, tra cui 16 bambini. Dopo 34 anni di difficili indagini ostacolate da depistaggi, false dichiarazioni, sparizioni di prove e 12 morti di persone che a vario titolo quella notte erano state testimoni di quanto era effettivamente accaduto, morti avvenute quasi tutte in circostanze sospette, è stato formalmente riconosciuto dalla magistratura civile italiana che il DC9 si trovò coinvolto in uno scenario di guerra aerea in tempo di pace avvenuta nei cieli di Ustica venendo colpito da un missile indirizzato ad altro velivolo, verosimilmente un caccia libico. La trasmissione televisiva Atlantide del 20 dicembre 2017 aggiunge un ulteriore tassello mancante alla ricostruzione dei fatti avvenuti quella notte con la testimonianza resa al giornalista Andrea Purgatori dal marinaio della US NAVY Brian Sandlin in servizio quel giorno sulla portaerei Saratoga, il quale dichiara che quella sera il comandante della Saratoga informava lequipaggio che aerei F4 della Saratoga avevano dovuto abbattere due Mig libici che apparentemente si apprestavano ad attaccarli smentendo le dichiarazioni ufficiali a suo tempo rilasciate dal governo americano al giudice Rosario Priore che si occupava del caso, stando alle quali la nave Saratoga quella notte era ancorata in rada a Napoli.

Un anno prima, il 14 settembre 1979 un DC9-32 con marche I-ATJC partito da Alghero e diretto a Cagliari si schianta sui monti tra Capoterra e Sarroch. Nellincidente muoiono tutti i 27 passeggeri e i 4 uomini dellequipaggio. È la più grave sciagura dellaria avvenuta in Sardegna.



                                     

4. Versioni

  • Douglas DC-9-30C - C come Convertible
  • Douglas DC-9-VC-9C - militare - trasporto VIP, executive transport aircraft per lUSAF
  • Douglas DC-9-10 - fino a 90 passeggeri, lunghezza 31.8 metri, primo volo il 25 febbraio 1965.
  • Douglas DC-9-50 - fino a 139 passeggeri, lunghezza 40.7 metri, prima consegna nellagosto 1975.
  • Douglas DC-9-C9B - C-9B Skytrain II, convertible passenger/transport versions per lUS Navy e lUSMC
  • Douglas DC-9-C9A - C-9A Nightingale, aeromedical evacuation aircraft per lUSAF
  • McDonnell Douglas MD-95 - lultima versione, commercializzata come Boeing 717.
  • Douglas DC-9-40 - fino 125 passeggeri, lunghezza 38.3 metri, prima consegna nel marzo 1968.
  • Douglas DC-9-10C - C come Convertible
  • McDonnell Douglas MD-90 - una nuova versione aggiornata dell MD-80.
  • Douglas DC-9-30 - fino a 115 passeggeri, lunghezza 36.3 metri, prima consegna nel febbraio 1967.
  • McDonnell Douglas MD-80 - la nuova versione, inizialmente conosciuta come DC-9 Super80.
  • Douglas DC-9-30F - F come Freighter
  • Douglas DC-9-20 - fino a 90 passeggeri, lunghezza 31.8 metri, prima consegna nel dicembre 1968.
                                     

5. Utilizzatori

Un totale di 30 DC-9 di tutte le versioni erano in servizio commerciale a luglio 2018. Gli operatori includevano Aeronaves TSM 8, USA Jet Airlines 6, Everts Air 4, Ameristar Charters 4 e altri con un numero inferiore di aeromobili.

Delta Air Lines, dal momento dellacquisizione di Northwest Airlines, ha gestito molti di DC-9, la maggior parte di oltre 30 anni. Con forti aumenti dei prezzi del carburante nellestate del 2008, Northwest Airlines ha iniziato a ritirare i suoi DC-9, passando agli Airbus A319 con un risparmio di carburante del 27%. Man mano che la fusione Northwest / Delta procedeva, questultima restituì al servizio diversi DC-9 precedentemente ritirati. Delta Air Lines ha effettuato il suo ultimo volo commerciale di un DC-9 da Minneapolis ad Atlanta il 6 gennaio 2014.

La flotta di DC-9 in servizio commerciale si restringe sempre di più con il passare degli anni, e non sembra probabile che si verifichino modifiche strutturali, soprattutto perché il design delle ali rende difficile ladattamento. È quindi probabile che i DC-9 vengano ulteriormente sostituiti in servizio da nuovi aerei di linea, come Boeing 737, Airbus A320, Embraer E-Jets e Airbus A220.

Un ex DC-9-21 di SAS è utilizzato come una piattaforma di paracadutismo allaeroporto di Perris Valley, in California. Con i gradini sulle scale rimossi, è lunico jet di trasporto aereo certificato finora dalla FAA per le operazioni di paracadutismo a partire dal 2016.

Lultimo volo passeggeri commerciale è stato effettuato il 22 gennaio 2014 da parte di Delta Air Lines, da Valparaiso ad Atlanta, Stati Uniti.

Al 31 maggio 2020, dei 976 esemplari prodotti, 43 sono operativi 4.41%. Il Douglas DC-9 non è più in produzione, tutti i velivoli ordinati sono stati consegnati.

                                     

5.1. Utilizzatori Militari

Gli utilizzatori sono:

  • United States Marine Corps 2 esemplari
  • United States National Nuclear Security Administration 1 esemplare