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ⓘ Teodora, moglie di Giustiniano. Teodora è stata unimperatrice bizantina. Fu Augusta dellImpero romano dOriente. Dopo una iniziale vita avventurosa divenne mogli ..




Teodora (moglie di Giustiniano)
                                     

ⓘ Teodora (moglie di Giustiniano)

Teodora è stata unimperatrice bizantina. Fu Augusta dellImpero romano dOriente. Dopo una iniziale vita avventurosa divenne moglie dellimperatore dOriente Giustiniano I, assieme al quale regnò, in parte coadiuvandolo nella gestione del potere. La sua personalità viene vista in doppia luce da Procopio di Cesarea, che da una parte ne esalta in talune sue opere leffetto benefico, dallaltra, nella sua Storia segreta, ne vede esclusivamente il lato negativo. Teodora morì forse a causa di una forma di cancro, in quello che sarebbe uno dei primi casi documentati, nel 548.

Il nome di Teodora resta legato nel campo dellarte a numerosi monumenti, quali la ricostruzione giustinianea di Hagia Sophia e la Basilica di San Vitale a Ravenna.

                                     

1.1. Biografia Dalle origini alla crisi mistica

Teodora era una donna di umili origini. Lo storico Procopio di Cesarea la dice una delle tre figlie di un certo Acacio, guardiano degli orsi termine col quale si indicava il guardiano delle belve presso lIppodromo. Rimasta orfana di padre, viene avviata dalla madre, insieme alle due sorelle Comitò e Anastasia, alla carriera del teatro. Qui Teodora diede il meglio di sé come cortigiana e attrice di spettacoli licenziosi. I suoi detrattori, primo fra tutti Procopio di Cesarea, le rimproverarono una giovinezza dissoluta e contribuirono a creare una figura deformata e mostruosa del suo arrivo a Costantinopoli:

La critica moderna tende però a ridimensionare molto di quanto dice Procopio, in quanto questultimo ebbe ruoli di primo ordine ai servizi di Belisario, e quando questultimo, durante la guerra gotica, a partire dal 540 circa cadde in disgrazia presso Giustiniano I, pure la carriera di Procopio ebbe un tracollo. Procopio poi era di famiglia senatoriale, e quindi era mal disposto verso le origini popolari di Teodora.

                                     

1.2. Biografia Legami con le fazioni dellIppodromo

La famiglia di Teodora era inizialmente legata alla fazione dei Verdi, una delle tifoserie dellIppodromo.

Il padre, Acacio, era guardiano degli orsi grazie a questo legame, che in teoria avrebbe dovuto essere tramandato di padre in figlio. La professione della madre, poi ripresa da giovinetta da Teodora, era quella di danzatrice ed attrice, ruoli che implicavano duso corrente allepoca anche limpegno in spettacoli osceni. Alla morte del padre la madre si risposava, sperando che la fazione dei verdi cui era legata passasse al secondo marito il mestiere del primo. Ma limpresario della danza pantomima, il coreografo dei Verdi Asterio, corrotto da un concorrente, rimosse la famiglia di Teodora dalla carica che diede ad altri.

Le donne della famiglia di Teodora, ridotte per questo motivo allestrema povertà, protestarono presso i Verdi, che le ignorarono. Procopio riferisce che la madre portò le figlie vestite da supplici, con ghirlande sul capo e in mano, a sedersi nellIppodromo quando questo era pieno. I Verdi non le presero neppure in considerazione, ed esse si rivolsero alla fazione opposta, quella degli Azzurri, che invece venne loro incontro. Lincarico di guardiano degli orsi era ripartito tra due persone, una per fazione, ed essendo nel frattempo deceduto anche quello degli Azzurri, la carica fu concessa al patrigno di Teodora da costoro. Da quel momento divennero fedeli di questa fazione avversa.

Poi Teodora si avviò alla professione della madre, come le sorelle, essendo tutte belle. In questa professione i particolari forniti da Procopio nella Historia Arcana paiono trovare conferma nel racconto dello storico siriaco Giovanni da Efeso o Giovanni di Amidas, vescovo monofisita di Efeso che nella maniera in cui si ricorda un nome duso, la chiama "Teodora del postribolo". Giovanni da Efeso non era qui spinto da un intento denigratorio, dato che era della parte di Teodora, la quale difendeva i Monofisiti; ed anche il nome detto in greco, trovandosi in un testo in siriaco, sembrerebbe riferire il termine con il quale era conosciuta Teodora da giovane.

A riprova delliniziale attività delle futura imperatrice sta il fatto che Giustiniano dovette applicare una modifica al suo Codice Codex Justinianus V.4.23, per poter scavalcare gli impedimenti. Dalla legislazione emessa sotto lo zio Giustino I, naturalmente su istigazione di Giustiniano, venivano riammesse le condizioni di privilegio per gli sponsali con unattrice qualora ella fosse stata pentita della sua precedente attività. In tal modo lattrice avrebbe potuto lavare la macchia e sposare anche un patrizio. Stessa cosa avvenne per le sorelle; di esse Comitò divenne famosa tra le cortigiane sue coetanee, ed infine arrivò a sposare il patrizio Sitta, comandante bizantino in Armenia.

Teodora che era la secondogenita, invece dapprima, non avendo appreso alcunarte scenica, dal ballo alla musica, stando a Procopio appena superata la pubertà di quella professione si dedicò soprattutto al lato erotico. Si unì quindi ad una compagnia di mimi, le cui rappresentazioni di bassa qualità e spesso condannate dalla Chiesa puntavano soprattutto sugli effetti volgari; ma in queste circostanze si mostrò pronta di spirito, spiritosa e mordace, e in tal modo si mise in evidenza. Su tutti questi aspetti naturalmente Procopio calca la mano nella descrizione degli aspetti erotici.

                                     

1.3. Biografia Monofisismo di Teodora

Si può considerare sicura ladesione di Teodora alla corrente Monofisita. Ella si era convertita dopo una sua permanenza ad Alessandria, nel corso iniziale della sua vita da attrice ed avventuriera, partita dalla capitale per questaltra grande città dellImpero.

Procopio nella Storie Segreta riferisce che aveva lasciato la capitale per accompagnare un personaggio di rilievo, Ecebolo di Tiro, che era stato nominato governatore della Pentapoli in Cirenaica Libia. Come sua amante andò con lui in Libia, ma dopo un certo periodo venne in disaccordo con Ecebolo che labbandonò. Lasciò la Cirenaica mantenendosi con la prostituzione, e sulla strada di Costantinopoli, fece tappa ad Alessandria.

Ad Alessandria incontrò il vescovo Timoteo, aderente al Monofisismo. Lincontro con il vescovo è riferito anche da un testo egiziano della fine del secolo successivo agli avvenimenti.

Il patriarca Timoteo III 517-535 esercitò un profondo ascendente su di lei, che ebbe una crisi mistica e si convertì alla sua corrente. Timoteo era il maggior difensore di questa idea, che aveva fatto di Alessandria una sua roccaforte, nella quale aveva ospitato lesule patriarca Severo di Antiochia, allontanato dalla capitale al momento della svolta intollerante di Giustino.

Da qui Teodora avrebbe abbandonato la precedente vita, intraprendendo un altro cammino che lavrebbe portata ad essere la moglie dellimperatore. Grazie alla sua forte personalità avrebbe saputo conquistare Giustiniano, vincendo lostracismo posto contro di lei da Eufemia, e superare anche lostacolo del differente credo.



                                     

1.4. Biografia Ascesa e relazioni con gli Azzurri

Tornata a Costantinopoli Teodora fu presto notata da Giustiniano, un uomo di venti anni più anziano di lei e nipote dellallora imperatore Giustino I. Colpito dalla sua bellezza Giustiniano dapprima la tenne come amante, pur elevandola al grado di patrizia. Da questo momento iniziava la carriera di Teodora. In questo periodo la coppia era oltremodo legata alla fazione dellIppodromo degli Azzurri, che ne aveva guadagnato limpunità per tutte le sue azioni. Gli Azzurri arrivarono ad assassinare un personaggio in vista, Ipazio, in Santa Sofia ed in pieno giorno. In quel momento Giustiniano era caduto ammalato, per cui la corte credette poter approfittare per far cessare gli atti criminali degli Azzurri. Il prefetto di Bisanzio, Teodoto, detto Zucchino, fece arrestare diversi Azzurri che vennero condannati a morte. Molti di essi però potevano nascondersi grazie alle potenti protezioni godute, e quando Giustiniano guarì, Teodoto venne accusato di stregoneria, anche in base alle dichiarazioni estorte sotto tortura ad alcuni suoi familiari. Teodoto si trovò isolato, lunica voce che si levò in sua difesa fu quella di Proclo, e venne trasferito a Gerusalemme, dove rimase nascosto nella chiesa del Tempio per trovarvi asilo dai sicari di Giustiniano e Teodora.

                                     

1.5. Biografia Matrimonio con Giustiniano

Per Teodora si presentava il problema di superare gli ostacoli della morale verso il suo matrimonio con Giustiniano. Giustino, imperatore e zio di Giustiniano, non era daccordo su questi sponsali principalmente per volere della moglie, limperatrice Eufemia, la quale vedeva di buon occhio il nipote ma non accettava la presenza di Teodora. Morta Eufemia, ed avendo nei suoi ultimi anni Giustino perso le proprie facoltà mentali, la via per il matrimonio tra Giustiniano e Teodora era libera.

Le leggi di quel periodo non consentivano ad un notabile come Giustiniano il matrimonio con unattrice quale era Teodora, ma in quel caso Giustino, ormai incapace di intendere e volere, fu convinto dal nipote ad emanare una legge che lo permettesse. Grazie a questa circostanza gli sponsali poterono essere celebrati.

                                     

1.6. Biografia Teodora imperatrice

Quindi, al momento della morte di Giustino, il nipote era già pronto ad impossessarsi del potere e divenire imperatore. Giustiniano, che aveva già nominato Teodora patrizia, senza attendere, tre giorni prima della morte di Giustino, fece celebrare la cerimonia dellincoronazione nella quale fece nominare Teodora imperatrice, il 4 aprile 527, giorno di Pasqua.

Una volta sul trono, Teodora si mostrò una donna astuta e di forte carattere, molto influente sulle decisioni del marito tanto che spesso si è detto che Giustiniano e Teodora costituissero una vera e propria diarchia. Entrambi di personalità molto forte, la loro azione risultò complementare nel ricreare la grandezza dellImpero Romano.

Una prima prova la coppia la diede nella sua azione durante la rivolta di Nika, quando dovettero affrontare il problema politico di ridimensionare le fazioni, soprattutto quella degli Azzurri, la cui impunità essi stessi avevano da sempre garantito. Negli eventi, dove Giustiniano si mostrava più pavido, pensando di fuggire attraverso il suo porto privato, fu Teodora a reagire con forza a riprendere il potere in mano. Ella, pronunciando un discorso, convinse il marito a desistere e a combattere in quanto ". Il trono è un glorioso sepolcro e la porpora è il miglior sudario".



                                     

1.7. Biografia Questione monofisita

Un altro problema nel quale la complementarità tra queste due personalità ebbe a dare i suoi effetti fu quello della questione monofisita.

Al dissidio religioso corrispondevano le tendenze separatiste delle province orientali, che già dal secolo precedente si erano manifestate nella usuale forma del dissenso religioso rispetto allortodossia, allora trovando comprensione in Zenone. Quellimperatore promulgando l"Henoticon" arrivava al compromesso coi monofisiti, benché a prezzo dalla parte opposta dello scisma con Roma.

Giustiniano per la sua grandissima ambizione intendeva invece divenire un nuovo Costantino, capo e dellImpero e della Chiesa, e per questo motivo affiancò la sua riconquista dellOccidente alla repressione della parte orientale e siriaca, benché questa azione a lunga scadenza permettesse nel secolo successivo il cedimento allIslam. Se le province monofisite orientali erano la parte più viva dellImpero, una riconciliazione con lOccidente comportava un atteggiamento antimonofisita, il che riacuiva lantico contrasto tra Egitto e Siria da una parte e Bisanzio dallaltra, rinfocolando i sopiti separatismi copto-siriaci.

La complementarità della coppia Giustiniano-Teodora emerge nel ruolo svolto dallimperatrice con la protezione data alla parte che avrebbe dovuto essere repressa, e grazie a questa sua azione si poté mantenere lunità imperiale. Teodora era di fede monofisita, ed in questo campo si mostrò più realistica del marito, del quale modificò la politica con esiti favorevoli per lOriente, al prezzo di unulteriore incomprensione da parte della Chiesa dellOccidente. Sfruttando la sua influenza sul marito Giustiniano I, Teodora fece sì che allinterno dellImpero si instaurasse un clima di convivenza tra gli ortodossi, detti anche duofisiti, e i monofisiti. Un esempio lampante è la promulgazione delleditto dei Tre Capitoli che aveva lobbiettivo di acquietare le dispute religiose accettando interpretazioni a proposito della natura di Cristo da ambo le parti. Tuttavia questo editto si tradusse nellomonimo scisma dei Tre Capitoli che riaprì la contesa religiosa.

Teodora proteggeva i Monofisiti, li nascondeva alloccorrenza, bloccava i procedimenti giudiziari a loro carico. La sua azione accontentava qui i ceti che si potrebbero assimilare ad una classe borghese allinterno dellImpero, mentre il marito accontentava quelli aristocratici. La loro divenne in pratica una politica bifronte svolta dai due vertici al potere, capace di bilanciare le due forze sociali vitali dellimpero. Giustiniano ne ricavava il beneficio di non farsi catturare da alcuno dei ceti in lizza, potendoli dominare entrambi, e in un paese stanco di violenze e lotte sociali, terrorizzato dalle pressioni di barbari e Persiani, mostrò di essere luomo giusto, come testimonia Pietro Patrizio, trattatista politico dellepoca. Il contributo di Teodora in questa politica si evidenzia dal momento della sua morte, quando il consorte rimase solo, ed in effetti la sua capacità politica si ritrovò dimezzata nei suoi ultimi anni.

                                     

1.8. Biografia Amicizia con Antonina

Teodora era amica di Antonina, moglie del generale Belisario. Antonina le fu utile per far cadere in disgrazia nel 541 Giovanni di Cappadocia, prefetto del pretorio dOriente. Teodora odiava Giovanni e Antonina, sapendolo, decise di farle un favore proponendo a Giovanni di organizzare una congiura contro Giustiniano. Giovanni, desideroso di salire al potere, accettò e i due stabilirono un luogo dove discutere sulla congiura. Tutto ciò però era una trappola di Antonina che rivelò a Teodora la congiura e il luogo dove si sarebbero incontrati. LImperatrice inviò quindi due uomini, tra cui leunuco Narsete, ad ascoltare di nascosto lincontro, e non appena udirono che Giovanni aveva intenzione di tramare contro il suo imperatore cercarono di catturarlo ma il prefetto riuscì a fuggire. La conseguenza di tutto ciò è che Giovanni cadde in disgrazia e fu privato delle sue cariche e delle sue ricchezze.

Teodora fu molto grata ad Antonina le ricambiò il favore quando la moglie di Belisario, in quanto rea di adulterio, venne segregata dal marito, che era in Oriente per combattere i Persiani. Teodora richiamò Belisario e Antonina a Costantinopoli, costrinse Belisario a perdonare la moglie e, tramite torture, riuscì a scoprire dove il figliastro di Belisario, Fozio, aveva segregato Teodosio, lamante di Antonina, rapito per punirlo per ladulterio. Teodosio fu liberato e restituito ad Antonina, che ringraziò lImperatrice per averla ricongiunta con lamante.

Successivamente 543 Teodora accusò Belisario e Buze, due generali, di aver detto che non avrebbero accettato un secondo Giustiniano se lAugusto fosse morto. Teodora percepiva in quelle parole una trasparente allusione a lei e processò i due generali: Buze venne segregato nelle temibili prigioni di Teodora da dove uscì dopo alcuni anni fisicamente distrutto, mentre a Belisario andò meglio: venne privato delle sue ricchezze. Successivamente però Teodora perdonò Belisario con una lettera in cui disse che gli restituiva gli onori le ricchezze in quanto amica della moglie.

Antonina partì poi in Italia con il marito per cercare di sconfiggere i Goti di Totila. Teodora nel frattempo aveva intenzione di uccidere il generale Giovanni, reo di essersi sposato con la persona sbagliata, e chiese, secondo la diffamatoria Storia segreta di Procopio, ad Antonina di ucciderlo. Giovanni, venutone a conoscenza, si rifiutò di raggiungere a Roma Belisario in quanto timoroso di essere ucciso. Belisario cercò di sfruttare lamicizia tra la moglie e lImperatrice per ottenere rinforzi inviando Antonina a Costantinopoli ma quando ella arrivò lAugusta era già morta.

Teodora morì di malattia nel 548 divorata dal cancro dice Procopio, e si dice che la sua morte fosse stata presagita dallo spezzarsi di una colonna. Il suo corpo è stato inumato nella Chiesa dei Santi Apostoli, a Costantinopoli.

                                     

2. Teodora nellarte

Il più famoso ritratto di Teodora è un mosaico che si trova allinterno della basilica di San Vitale a Ravenna. Altri ritratti che dovevano esistere a Costantinopoli vennero sistematicamente cancellati durante il periodo delliconoclastia VII secolo.

Non esistono quadri rinascimentali che ritraggono lImperatrice in quanto in quellepoca essa era sconosciuta. Gli Anekdota di Procopio di Cesarea che ci tramandano della sua figura e della sua opera furono pubblicati solo nel Seicento. Teodora è inoltre il soggetto di un quadro di Milo Manara.

                                     

3. Leggende

Un episodio che ha sapore di leggenda narra che Teodora, durante i suoi anni da attrice, ebbe un figlio segreto di nome Giovanni, che, non riconosciuto da lei, crebbe in Arabia in compagnia del padre, senza neppure sapere dellidentità della madre.

                                     

4. Credo religioso

Teodora, a differenza di Giustiniano, che era ortodosso, aveva idee monofisite. Si narra appunto che un religioso monofisita sia stato protetto da lei e fatto riparare per dodici anni in una stanza segreta del gineceo imperiale. Di fatto limperatrice rappresentò la mano benevola verso questa corrente, mentre il marito voleva mantenere la linea dura. Procopio, nella visione negativa che ne fornisce nella Storia segreta, dice che in realtà era una tattica dei due imperatori, che in reciproco accordo potevano machiavellicamente mostrare ora un atteggiamento duro ed ora uno accondiscendente. Probabilmente si era trattato di un costante accordo in base alla forza delle due personalità, che tra loro potevano mantenere opinioni avverse che poi venivano ad adattare anche alle esigenze politiche del momento.

                                     

5. Iniziative militari

Secondo Procopio, Teodora ebbe un ruolo di primo piano, tramite lamicizia con Antonina, moglie di Belisario, nella guerra gotica. Sarebbe stata di Teodora infatti liniziativa di sostituire e poi uccidere, insinua Procopio il santo papa Silverio con papa Vigilio nel 537.

                                     

6. Citazioni

  • Il cantautore Francesco Guccini si riferisce a lei e a Giustiniano I nel testo della canzone Bisanzio: "Di questimperatore sposo di puttana"
  • Il comico Antonio De Curtis in arte Totò si considerava discendente diretto della dinastia di Bisanzio dei Comneni e spesso scherzando si riferiva al passato licenzioso di sua "zia" Teodora con epiteti che si rivolgono a donne di malaffare.