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ⓘ Arena Football League. La Arena Football League è la principale lega professionistica di football a 8 degli Stati Uniti dAmerica. Il termine arena si riferisce ..




Arena Football League
                                     

ⓘ Arena Football League

La Arena Football League è la principale lega professionistica di football a 8 degli Stati Uniti dAmerica. Il termine arena si riferisce allimpianto al coperto dove si svolgono le partite. Il campionato venne disputato ininterrottamente dal 1987 al 2008, quando problemi interni causarono la cancellazione della stagione 2009; il campionato della lega minore af2 continuò invece a svolgersi. Nel corso dellanno sia la AFL che la af2 furono dissolte e riorganizzate da una nuova azienda, così la AFL poté fare ritorno nel 2010 al 2019. Il quartier generale della Arena Football League si trova a Filadelfia.

                                     

1. Storia

LArena Football League fu fondata ne 1987 da Jim Foster, ex dirigente della National Football League e della United States Football League. La prima partita di esibizione si disputò nel 1986 a Rockford Illinois tra Rockford Metros e Chicago Politicians.

Durante la prima stagione, la lega era composta da quattro squadre: Chicago Bruisers, Denver Dynamite, Pittsburgh Gladiators e Washington Commandos. Si giocò una stagione di sei partite culminata nellArena Bowl I, dove Denver sconfisse Pittsburgh in trasferta. Nel 1990 Foster brevettò le regole dellAFL, perciò le altre leghe dovettero inventare delle varianti per poter sopravvivere; tale brevetto scadde il 30 settembre 2007.

Per molti anni il mondo dell indoor football fu quasi sconosciuto a gran parte degli statunitensi. Fino alla fine degli anni 1990 la maggiore esposizione per lAFL veniva dalla ESPN, che trasmetteva le partite in differita, spesso dopo mezzanotte. La prima grande vetrina fu ottenuta nel 1998, quando lArena Bowl XII fu trasmessa in tutta la nazione dal programma Wide World of Sports dellABC.

Una delle prime storie di successo della lega furono i Detroit Drive. Essi erano una squadra di primo livello, grazie alle stelle che vi giocavano, inclusi George LaFrance, Gary e Alvin Rettig, Art Schlichter. Spesso i Drive giocavano nellesaurita Joe Louis Arena, partecipando allArenaBowl ogni anno della loro esistenza 1988-1993. La prima dinastia dellAFL finì quando il suo proprietario, Mike Ilitch, comprò i Detroit Tigers della Major League Baseball e vendette la squadra.

Dopo labbandono dei Drive, lAFL ha avuto numerose dinastie, inclusi i Tampa Bay Storm lunica squadra che ha partecipato a tutti i campionati, i loro arcirivali Orlando Predators, i San Jose SaberCats, gli Arizona Rattlers. Gli Albany/Indiana Firebirds, nonostante abbiano vinto un solo campionato, potrebbero essere considerati una dinastia, dal momento che fu uno dei rari casi di permanenza per dieci anni in una città.

Nel 1993, la lega ha organizzato il suo primo All-Star game a Des Moines, Iowa, la futura casa degli Iowa Brainstormers. La National Conference batté lAmerican Conference 64-40 davanti a 7.189 persone.

Nel XXI secolo linteresse per la AFL crebbe notevolmente. Lex quarterback dei St. Louis Rams Kurt Warner, MVP al Super Bowl XXXIV, giocò i suoi primi anni di carriera con gli Iowa Barnstormers.

Nel dicembre 2008, una conferenza tra i proprietari delle franchigie decise di sospendere la stagione 2009 per "creare un piano a lungo termine per migliorare il modello economico".

La lega riprese le sue operazioni nel 2011. Philadelphia Soul, Kansas City Brigade, San Jose SaberCats, New Orleans VooDoo, e Georgia Force ritornarono nella AFL dopo averne fatto parte fino al 2008. La lega aggiunse anche un expansion team, i Pittsburgh Power, di cui tra i proprierari figurava lex ricevitore dei Pittsburgh Steelers Lynn Swann. I Brigade invece cambiarono il loro nome in Command, diventando i Kansas City Command. I Bossier-Shreveport Battle Wings si spostarono a New Orleans diventando i VooDoo. Gli Alabama Vipers si spostarono a Duluth, Georgia divenendo i Georgia Force. Il 25 ottobre 2010, gli Oklahoma City Yard Dawgz annunciarono che non avrebbero fatto ritorno. I Milwaukee Iron cambiarono il loro nome in Milwaukee Mustangs.

Nel 2012, la AFL celebrò il suo anniversario dargento.

                                     

2. Regolamento

Il regolamento di gioco adottato ha ispirato quello di football a 8 in Italia e altrove ma vi sono piccole differenze. Il campo regolamentare della lega è in uno stadio al coperto, lungo 58 iarde e largo 85 piedi. Per ogni squadra i giocatori disponibili sono 20 dei quali 8 sono contemporaneamente attivi in campo. La partita dura unora di tempo effettivo cronometrato divisa in quattro tempi di 15 minuti: tra secondo e terzo tempo i giocatori riposano per 15 minuti. Un touchdown ossia meta vale 6 punti: la conversione dopo meta segnata vale 1 punto quando realizzata con calcio piazzato e 2 punti quando realizzata con calcio a rimbalzo o azione giocata alla mano; il calcio piazzato, realizzato dopo un fallo degli avversari, vale 3 punti e il calcio a rimbalzo, realizzato durante azione di gioco, vale 4 punti; lazione di safety, ossia quando si placca un avversario con il pallone nella propria area di meta, vale 2 punti.

                                     

3. Televisione

Allinizio della stagione 2003 lAFL fece un contratto con la NBC, che fu poi rinnovato per due anni nel 2005. Legato a questo la lega spostò linizio della stagione da maggio a febbraio la settimana dopo il Super Bowl e mise in calendario la maggior parte delle partite alla domenica e non più sabato o venerdì. Nel 2006, a causa della XX Giochi olimpici invernali, i playoff della Stanley Cup e la Daytona 500, la trasmissione delle partite da parte della NBC non fu a cadenza settimanale durante la regular season, ma rimase completa per i playoff conclusisi con il 20º ArenaBowl. NBC ed Arena Football League si separarono poi però, non riuscendo ad arrivare ad un nuovo accordo. Il proprietario dei Las Vegas Gladiators Jim Ferraro disse in unintervista radiofonica che la ragione per cui la trattativa fallì fu che la ESPN rifiutò di mostrare gli highlights o persino menzionare un prodotto della NBC.

Per la sola stagione 2006 la AFL fece un accordo con il canale via cavo OLN ora chiamata Versus per 11 partite della regular season ed una dei playoff.

Il 19 dicembre 2006 ESPN annunciò lacquisto di una quota minoritaria in AFL. Questo accordo includeva diritti televisivi per il gruppo ESPN, che trasmette un minimo di 17 partite della regular season e 9 dei playoff, incluso lArenaBowl XXI.

LAFL ha anche un accordo regionale per il via cavo con FSN.

In Italia durante le prime stagioni furono trasmesse diverse partite in differita dai canali mediaset.



                                     

4. Videogiochi

Il primo videogame sulla AFL fu Arena Football per il C-64 uscito nel 1988. Il 18 maggio 2000, Kurt Warners Arena Football Unleashed fu messo in commercio dalla Midway Games per la PlayStation. Il 7 febbraio 2006 EA Sports produsse Arena Football per PlayStation 2 e Xbox. EA Sports ha messo in vendita anche Arena Football: Road to Glory, nel febbraio 2007 per la PlayStation 2. Archiviato il 17 gennaio 2009 in Internet Archive.

                                     

5. Letteratura

Nel 2001 Jeff Foley pubblicò War on the Floor: An Average Guy Plays in the Arena Football League and Lives to Write About It. Il libro racconta lesperienza dellautore in due preseason dellindoor football 1999 and 2000 con la squadra degli Albany Firebirds. Luomo si autodescrive come uno scrittore non atletico e giocò tre partite di precampionato.

                                     

6. Espansione

LArena Football League si è allargata ed ha inglobato molte squadre nella sua storia. Tutti gli anni si è registrata almeno una nuova adesione o almeno un cambio di nome. La AFL per il 2006 si è ampliata a 19 franchigie. La lega ha condotto un draft di espansione nel settembre 2005 per avere gli Utah Blaze. A causa delluragano Katrina i New Orleans VooDoo hanno annunciato una pausa per il 2006. I giocatori sotto contratto con i VooDoo furono trasferiti ai nuovi Kansas City Brigade. Nel 2007 però larena football è tornato a New Orleans. Un ulteriore allargamento porta nel 2008 una franchigia anche a Cleveland.

                                     

6.1. Espansione Sviluppo della lega

Le squadre sono aumentate con il passar degli anni. Lo sviluppo della lega è stato il seguente:

Per quanto riguarda gli spettatori la media AFL negli anni 90 era 10.000-11.000 a partita, ma la recessione successiva agli attentati dell11 settembre la fecero scendere sotto i 10.000.

Successivamente però è tornata a crescere, arrivando a 12392 nel 2007. Undici delle 17 squadre hanno una media sopra i 13.000.

                                     

6.2. Espansione Possibili espansioni

Per diverse città si è parlato di una possibile adesione allAFL nel prossimo futuro durante la conferenza stampa del Commissioner prima dellArenaBowl XX.

  • St. Louis Missouri
  • Houston Texas
  • Indianapolis Indiana
  • Boston Massachusetts
  • Miami o Sunrise Florida

I seguenti mercati hanno potenziali proprietari con diritti di espansione:

  • Atlantic City New Jersey e Columbus Ohio nel 2019.
  • Washington, D.C. - Il proprietario deiWashington Redskins Daniel Snyder ha i diritti per questo mercato. Nel 2017 la AFL si espande con i Baltimore Brigade e gli Washington Valor.
  • Sacramento o San Francisco, California - I San Francisco 49ers hanno i diritti