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ⓘ Joseph Bowers. Nato in Austria da genitori di origini olandesi, si trasferì ben presto con la famiglia negli Stati Uniti, dove fin da giovane compì qualche picc ..




Joseph Bowers
                                     

ⓘ Joseph Bowers

Nato in Austria da genitori di origini olandesi, si trasferì ben presto con la famiglia negli Stati Uniti, dove fin da giovane compì qualche piccolo reato. Nel 1931, venne arrestato per rapina in ufficio postale, al quale seguì una condanna a 25 anni di carcere. Dopo aver soggiornato presso il penitenziario dellIsola di McNeil e poi presso il penitenziario federale di Leavenworth, nel 1934 venne trasferito nella nuova prigione di Alcatraz. Definito da molti detenuti come un carcerato pazzo, tentò di suicidarsi nella sua cella un anno dopo il suo arrivo.

Il 27 aprile 1936, Bowers cominciò a lavorare presso linceneritore dei rifiuti della prigione. Quello stesso giorno, invece di ritornare in prigione, si diresse verso la rete metallica circostante. Le guardie gli ordinarono di fermarsi due volte ma, al suo rifiuto, spararono due colpi di avvertimento finché non giunse al recinto, per poi scalarlo e lasciarsi cadere sullaltro lato. Le guardie continuarono a sparare e lo colpirono al collo ed alla coscia. Indebolito dalle ferite riportate, fu colpito da unaltra pallottola che gli trafisse un polmone e, quindi, morì capitombolando giù da una rupe alta circa 20 m. Alcuni detenuti credettero che il tentativo di fuga di Bowers fosse stato un suicidio intenzionale. Bowers è a tuttoggi considerato il primo carcerato di Alcatraz ad aver tentato di evadere.

Il corpo di Bowers oggi soggiorna presso lOlivet Memorial Park di Colma, California.