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ⓘ Olduvaiano è una definizione antropologica che indica un complesso industriale di produzione di strumenti di pietra risalente al Paleolitico inferiore. ..




Olduvaiano
                                     

ⓘ Olduvaiano

Olduvaiano è una definizione antropologica che indica un complesso industriale di produzione di strumenti di pietra risalente al Paleolitico inferiore.

                                     

1. Descrizione

Le più antiche industrie litiche africane sono indicate col termine Olduvaiano, derivato dal giacimento della Gola di Olduvai, in Tanzania, nel quale è possibile riconoscere un processo evolutivo da uno stadio antico ad uno stadio evoluto. Nella fabbricazione degli strumenti furono utilizzate rocce locali. Benché i materiali litici utilizzati in un sito fossero quelli più facilmente accessibili, si riscontra una scelta intenzionale del materiale, correlata con le categorie di strumenti che si volevano ottenere.

Lassociazione tipologica dellOlduvaiano comprende due categorie principali: strumenti ricavati da ciottoli o da blocchi di materiale grezzo, e schegge utilizzate senza una successiva elaborazione oppure ritoccate. I primi sono manufatti che presentano un margine tagliente ricavato mediante una sequenza di stacchi adiacenti unidirezionali choppers o bidirezionali chopping tools. Se la forma del manufatto non è simmetrica, e gli stacchi occupano il lato più lungo, si parla di chopper laterale, se gli stacchi occupano il lato corto, di chopper distale. Vengono definiti scalpelli i choppers distali con tagliente molto corto, choppers doppi quelli con due taglienti opposti. Alla stessa categoria appartengono i poliedri, ricavati da blocchi mediante stacchi multidirezionali.

Gli stacchi con i quali sono stati elaborati ciottoli e blocchi di materiale grezzo, hanno prodotto delle schegge. Le schegge sono state spesso utilizzate senza unulteriore elaborazione; altre schegge sono state modificate mediante il ritocco. Gli insiemi litici olduvaiani mostrano una sensibile variabilità da sito a sito nelle frequenze percentuali delle categorie di strumenti, non correlata con la posizione cronologica.

                                     

2. La collocazione temporale

Attualmente si ritiene che la produzione olduvaiana interessi diverse specie di ominidi. Gli autori non sono concordi nel riconoscere gli artefici dei più antichi manufatti di pietra: se lattività strumentale sia esclusiva di Homo habilis oppure sia stata appannaggio anche di altri ominidi. La seconda ipotesi pare meno probabile per vari motivi:

  • lassociazione tra forme umane derivate da Homo habilis e industrie litiche di derivazione olduvaiana acheuleano.
  • la relativa uniformità della tradizione tecnologica dellOlduvaiano;
  • levoluzione dellOlduvaiano, nella quale non sono distinguibili linee divergenti;

LOlduvaiano copre un intervallo cronologico cha va da due milioni e mezzo di anni fa fino a mezzo milione di anni fa. Per circa un milione di anni solamente manufatti olduvaiani vengono trovati, mentre a partire da un milione e mezzo di anni fa compaiono i primi manufatti dellAcheuleano, senza che scompaiano del tutto i manufatti dellolduvaiano.

Alla fase più antica succede una fase evoluta, caratterizzata da choppers evoluti, che preannunciano i bifacciali e gli hacheraux dellAcheuleano. Su questa base tipologica, gran parte degli autori sostiene la derivazione dellAcheuleano dellAfrica dallOlduvaiano, tesi rafforzata dal ritrovamento di giacimenti dellAfrica orientale, nei quali è documentata la sequenza Olduvaiano-Acheuleano.