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ⓘ Currie Cup. La Currie Cup è il torneo nazionale sudafricano di rugby a 15, in cui si affrontano le squadre rappresentanti intere province o suddivisioni locali ..




Currie Cup
                                     

ⓘ Currie Cup

La Currie Cup è il torneo nazionale sudafricano di rugby a 15, in cui si affrontano le squadre rappresentanti intere province o suddivisioni locali di una stessa provincia. Rappresenta il massimo campionato nazionale, mentre le franchigie sudafricane competono nel Super Rugby di valenza internazionale. Nel 2016 e nel 2017 vi ha partecipato anche una squadra proveniente dalla Namibia, mentre dal 2019 è presente una squadra proveniente dallArgentina.

La Currie Cup è stata istituita nel 1889 ed è una delle più vecchie competizioni di rugby esistenti al mondo. Dal 1968 il torneo ha cadenza annuale e attualmente vi partecipano 7 squadre.

                                     

1. Storia

La competizione ha inizialmente origine come modesto torneo intercittadino nel 1884, ma quando la South African Rugby Board venne fondata nel 1889 si decise di organizzare una competizione nazionale che coinvolgesse le squadre rappresentative delle maggiori leghe provinciali. Le prime partecipanti furono Western Province, Griqualand West, Transvaal e Mighty Elephants. Il primo torneo si svolse a Kimberley e fu vinto dalla Western Province. Il premio fu una coppa in argento consegnata dalla South African Rugby Board, adesso messa in mostra al museo di rugby a Città del Capo.

Nel 1881 si tenne la prima tournée straniera in Sud Africa per opera dei British and Irish Lions vedi Tour dei British and Irish Lions 1891. I Lions affrontarono diverse squadre sudafricane mettento in palio una coppa in oro donatagli da Sir Donald Currie, il proprietario della linea marittima Union-Castle che aveva permesso il viaggio, e che sarebbe stata consegnata alla compagine che avesse offerto la migliore prestazione. I Lions vinsero i 19 incontri disputati nella tournée e decisero allora di consegnare il trofeo al Griqualand West, che fu sconfitto solamente per 3-0. Il trofeo venne in seguito consegnato alle istituzioni sportive nazionali e divenne il premio della massima competizione nazionale sin dal 1892.

La seconda edizione della Currie Cup si tenne nel 1892 e da allora in avanti venne disputata senza una cadenza prefissata, col dominio della Western Province. Dal 1968, anno in cui i Northern Transvaal guidati da Frik du Preez sconfissero in finale il Transvaal per 16-3, la competizione viene disputata puntualmente ogni anno. Da allora i Northern Transvaal, che successivamente diventeranno Blue Bulls, cominciarono a imporsi grazie al contributo di grandi giocatori quali Hendrik Botha. Lunica squadra in grado di contrastare la loro supremazia fu la Western Province. Nel 1982, proprio battendo in finale il Northern Transvaal per 24-7, inizia il periodo doro della Western Province che segnerà gli anni 1980. Grandi protagonisti di tale periodo furono Faffa Knoetze, Calla Scholtz e Neil Burger.

Alla fine della decade furono disputate due delle più memorabili finali della Currie Cup. Nel 1988 Northern Transvaal si impose, dopo una sofferta partita, solamente di misura sui rivali storici della Western Province, mentre lanno successivo una meta allultimo minuto dellala della Western Province Carel du Plessis permise il pareggio per 16-16 contro gli stessi detentori del titolo. Gli anni 1990 iniziarono con laffermazione dei Natal Sharks sospinti dal mediano dapertura Joel Stransky. Il decennio registrò un ulteriore miglioramento dei Natal Sharks e lascesa del Transvaal di François Pienaar ma, da quando la nazionale del Sud Africa tornò nel 1992 a competere in ambito internazionale dopo la fine dellapartheid, limportanza della Currie Cup cominciò subito a diminuire.

Oggigiorno, per la maggior parte dei giocatore sudafricani di più alto livello, la competizione segue in ordine di importanza il Super Rugby e il The Rugby Championship. Comunque, vincere la coppa in oro di Sir Donald Currie resta ancora un evento particolare, come dimostrato dalla gioia dei giocatori del Blue Bulls quando nel 2004 sollevarono il trofeo per la terza volta consecutiva. Nel 2005 Free State Cheetahs vinse per la seconda volta la Currie Cup dopo 29 anni.

                                     

2. La competizione

Attualmente la Currie Cup consta in due divisioni. Sette squadre competono nella Premier Division e si contendono direttamente la Currie Cup, altre otto squadre sono relegate in First Division e si contendono la promozione nella massima divisione. Il format è cambiato molte volte nel corso degli anni.

Durante la prima fase le squadre partecipanti si affrontano in partita unica con la formazione di una classifica redatta assegnando quattro punti per ogni vittoria, due per il pareggio e zero in caso di sconfitta; un punto bonus può essere assegnato nel caso di vittoria con quattro o più mete realizzate oppure nel caso di sconfitta con sette o meno punti di scarto. In totale ciascuna squadra disputa 8 gare in Premier Division e 5 in First Division.

Alla fine di questa fase, le prime quattro squadre classificatesi in ciascuna divisione accedono alle semifinali a eliminazione diretta. La vincente della finale della Premier Division, che si gioca in casa della meglio classificata, ottiene la Currie Cup. Dopo lultima vittoria ex aequo del 2006, la federazione di rugby sudafricana ha stabilito le regole affinché si abbia una sola vincente: in caso di parità si giocheranno altri 20; in caso di ulteriore parità vincerà la squadra che ha totalizzato il maggior numero di mete o infine la squadra che si sarà meglio classificata.

La composizione delle due divisioni, ad eccezione delle sei squadre maggiori affiliate alle franchigie del Super Rugby, viene determinata preliminarmente dopo un apposito torneo di qualificazione.

                                     

3. Squadre partecipanti

Attualmente il rugby sudafricano è composto da 14 squadre provinciali.

Quattro di esse rappresentantano una intera provincia:

  • Provincia del Capo Settentrionale: Griqualand West Griquas gare casalinghe a Kimberley
  • Provincia di KwaZulu-Natal: Natal Sharks gare casalinghe a Durban
  • Provincia del Nordovest: Leopards gare casalinghe a Potchefstroom e Rustenburg
  • Provincia di Mpumalanga: Pumas gare casalinghe a Nelspruit

La Provincia del Capo Orientale è rappresentata da due squadre:

  • Est: Border Bulldogs gare casalinghe a East London
  • Ovest: Eastern Province Kings gare casalinghe a Port Elizabeth

Così come la provincia di Free State:

  • Centro e ovest: Free State Cheetahs gare casalinghe a Bloemfontein
  • Est: Griffons gare casalinghe a Welkom

La Provincia del Capo Occidentale ha tre squadre:

  • Nord: Boland Cavaliers gare casalinghe a Wellington
  • Area metropolitana di Città del Capo: Western Province gare casalinghe a Città del Capo
  • Est: Eagles gare casalinghe a George

La provincia di Gauteng ha due squadre rappresentanti:

  • LEast Rand e la frazione a est e a sud di Johannesburg: Falcons gare casalinghe a Kempton Park
  • Johannesburg e la parte ovest: Golden Lions gare casalinghe a Johannesburg

Infine una squadra rappresenta una parte di Gauteng più una intera provincia:

  • Pretoria, le due municipalità a est di Gauteng e la provincia di Limpopo: Blue Bulls gare casalinghe a Pretoria

A queste squadre locali, dal 2016 al 2018, si è aggiunta anche la squadra namibiana dei Welwitschias che in precedenza disputava la Vodacom Cup. Nella stagione 2019 si è unita al torneo la selezione federale argentina degli Jaguares XV.