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ⓘ Geologia. La geologia è la disciplina delle scienze della Terra che studia la Terra e i processi fisico-chimici che la plasmano e la trasformano nel tempo. Nei ..




Geologia
                                     

ⓘ Geologia

La geologia è la disciplina delle scienze della Terra che studia la Terra e i processi fisico-chimici che la plasmano e la trasformano nel tempo. Nei tempi moderni la geologia è importante per la valutazione delle risorse idriche, per la previsione e la comprensione dei pericoli naturali, per lindividuazione ed il risanamento dei problemi ambientali, per la pianificazione territoriale e la realizzazione di opere pubbliche e private, per il rilevamento di risorse naturali ad esempio minerali ed idrocarburi, per lestrazione di molti materiali duso commerciale e industriale, per lo studio sui mutamenti del clima e dellambiente, per la conoscenza del sottosuolo e dei relativi parametri geotecnici, fondamentali per la corretta progettazione di qualunque opera costruttiva.

                                     

1. Storia

Il termine "geologia" fu utilizzato per la prima volta nel 1603 dal naturalista Ulisse Aldrovandi, ma le prime ipotesi che la Terra avesse un comportamento dinamico e che quindi i rapporti tra continenti e oceani potessero cambiare furono formulate già dai filosofi pitagorici.

                                     

2. Descrizione

Nel campo scientifico la geologia ha fornito la prova principale per la tettonica delle placche, ha ricostruito la storia della vita e dellevoluzione delle specie viventi, ha ricostruito le evoluzioni dei climi del passato, ha fornito gli elementi e indaga tuttora per la comprensione di molti fenomeni naturali.

Lo studio approfondito del nostro pianeta ha portato a suddividere la geologia in molte discipline specializzate tra cui le più conosciute sono: la Vulcanologia, che studia i vulcani, la Sismologia, che si occupa di terremoti, la Geomorfologia che esamina le forme e il modellamento del paesaggio, la Pedologia che studia i suoli, lIdrogeologia che si concentra sulle acque sotterranee, la Mineralogia e la Petrografia che si occupano rispettivamente di minerali e rocce, e la Paleontologia che a partire dai fossili ricostruisce la storia della vita sulla Terra dalla sua origine sino ad oggi. La geologia si occupa anche della ricostruzione della storia della Terra attraverso lindagine della successione degli eventi fisici, chimici e biologici che ne hanno determinato nel corso dei tempi levoluzione fino allo stadio attuale.

Dalla fine del XX secolo la geologia ha esteso il suo campo di indagine a tutti pianeti ed agli altri corpi solidi facenti parte del sistema solare.

Data la vastità e la complessità delle problematiche legate a questo campo di studi, la geologia è integrata con altre discipline, che costituiscono linsieme delle scienze della Terra:

  • la paleontologia per lo studio dellevoluzione degli organismi vissuti sulla superficie del pianeta integrandosi con la biologia e la botanica;
  • lastronomia, quando alcuni fenomeni sono direttamente generati dallinterazione della Terra con altri corpi planetari o stellari ad esempio limpatto con un meteorite.
  • la geofisica per lo studio della Terra tramite la misurazione e linterpretazione di parametri fisici con strumenti posti prevalentemente sulla superficie terrestre, entro pozzi perforati fino ad una profondità di pochi chilometri dalla superficie o telerilevamenti da satelliti, integrati con concetti di fisica e scienza dei materiali;
  • la mineralogia per lanalisi dei minerali contenuti nelle rocce integrandosi con chimica e fisica;
                                     

2.1. Descrizione Ambiti specialistici

La geologia afferente alle scienze della Terra può essere a sua volta suddivisa in numerosi ambiti specialistici, spesso intercomunicanti tra loro:

  • Geologia generale: studio dei meccanismi e delle cause che hanno generato e modificato la Terra
  • Petrologia: studia lorigine le modalità evolutive dei tipi di rocce
  • Petrografia: descrive e classifica le rocce secondo le loro caratteristiche di colore, granulometria tessitura, organizzazione strutturale dei singoli elementi che la compongono fabric
  • Sedimentologia: analisi dei processi e degli ambienti che portano alla formazione di una roccia sedimentaria
  • Geochimica: la scienza che studia la distribuzione ed i rapporti quantitativi degli elementi chimici contenuti nella litosfera, nellidrosfera, nellatmosfera e nella biosfera, le loro interazioni
  • Stratigrafia: studio dellorganizzazione nel tempo e nello spazio delle successioni rocciose sedimentarie e della loro datazione vedi anche Paleontologia e Paleogeografia

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  • Geocronologia: studio delletà assoluta delle rocce
  • Icnologia: studio delle tracce fossili preservate nelle rocce.
  • Cronostratigrafia: integrazione dei risultati della Biostratigrafia e della Geocronologia per produrre uno schema, di tipo gerarchico, di datazione delle rocce applicabile a larga scala possibile ed al maggior numero possibile di rocce.
  • Biostratigrafia: studio della distribuzione dei fossili entro gli strati rocciosi, e della loro evoluzione per determinare letà delle formazioni rocciose e compiere correlazioni locali, regionali e globali.
  • Geologia strutturale: studio delle deformazioni rigide fragili o plastiche duttili delle rocce
  • Tettonica: studio delle deformazioni rigide o plastiche della crosta terrestre
  • Geodinamica: studio della dinamica delle placche litosferiche vedi teoria della Tettonica a zolle
  • Idrologia: studio delle relazioni fra lacqua e la superficie terrestre in senso lato
  • Geomorfologia: studio delle forme della superficie terrestre e dei processi che le originano e\o contribuiscono alla loro evoluzione
  • Climatologia: studio del clima terrestre attuale e passato
  • Glaciologia: studio dei ghiacciai terrestri.
  • Geologia storica: che organizza i dati della geologia regionale, stratigrafia e geologia tettonica in una sequenza di eventi che descrivono levoluzione della crosta terrestre durante le ere geologiche
  • Geologia regionale: che individua aree chiamate regioni omogenee dal punto di vista geologico, della crosta terrestre, ne descrive i lineamenti geologici tipici, ne delinea la storia geologica ed i rapporti reciproci con le regioni confinanti.
  • Geologia Planetaria o Esogeologia: studio dei pianeti del Sistema Solare e di componenti geologici extraterrestri.
  • Geofisica: anche detta fisica terrestre è in generale lapplicazione di misure e metodi fisici allo studio delle proprietà fisiche del pianeta Terra.
  • Vulcanologia: studio dellorigine, dellevoluzione, delle forme e dei prodotti di un vulcano

Quando il geologo, spesso utilizzando conoscenze e tecniche di più rami della geologia, svolge attività di campagna per il riconoscimento degli elementi geologici di un territorio e la compilazione di una cartografia geologica, si parla di rilevamento geologico.

Altre suddivisioni sono utilizzate per specifici campi di intervento della geologia:

  • Geologia applicata: è un termine onnicomprensivo che si riferisce allutilizzo delle Scienze della Terra per la soluzione di problemi delluomo e delluomo in relazione allambiente, in cui laspetto geologico gioca un ruolo rilevante sia per competenze tematiche sia in termini di legge.
  • Geotecnologie: si occupa dello studio del territorio con laiuto e lo sviluppo delle tecnologie digitali informatiche
  • Geologia urbana: studio delle aree urbane, in funzione delle caratteristiche fisiche del territorio. Si avvale di un approccio metodologico interdisciplinare. Si avvale di dati non solo attinenti alle Scienze della Terra, ma anche pertinenti ad altre discipline.
  • Geologia marina: è un termine onnicomprensivo che indica lo studio delle caratteristiche attuali dei mari e dei loro fondali dal punto di vista delle Scienze della Terra
  • Geologia mineraria: indica lapplicazione e lapprofondimento di alcune branche delle Scienze della Terra allo scopo di individuare e sfruttare le risorse minerarie, rinvenibili nella crosta terrestre
  • Geologia degli idrocarburi è un termine usato per indicare uno specifico gruppo di discipline di Scienze della terra sviluppate ed applicate alla ricerca e produzione di idrocarburi dal sottosuolo. Le conoscenze acquisite in questo campo oggi vengono estese ai campi applicativi della geotermia profonda, dello stoccaggio sotterraneo del gas, e dello smaltimento sotterraneo dellanidride carbonica.

È interessante osservare come ciascuno di questi ambiti, in cui convenzionalmente è suddivisa la geologia, pur sviluppandosi in una specializzazione sempre più spinta, richieda sempre una forte interdisciplinarità per una corretta interpretazione, e come i risultati di ogni studio possano avere una ricaduta di interesse teorico e pratico negli altri ambiti geologici.