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ⓘ Walter Gropius. Walter Adolph Gropius è stato un architetto, designer, urbanista e accademico tedesco. È stato uno dei fondatori del Bauhaus. Assieme a Le Corbu ..




Walter Gropius
                                     

ⓘ Walter Gropius

Walter Adolph Gropius è stato un architetto, designer, urbanista e accademico tedesco. È stato uno dei fondatori del Bauhaus. Assieme a Le Corbusier, Frank Lloyd Wright, Alvar Aalto e Ludwig Mies van der Rohe è ricordato come uno dei maestri del Movimento Moderno in architettura.

Le sue Officine Fagus, costruite tra il 1911 e il 1913 ad Alfeld an der Leine, sono state iscritte nel 2011 nella Lista dei Patrimoni Mondiali dellUmanità dallUNESCO.

                                     

1. Biografia

Proveniente da una famiglia di architetti era pronipote dellarchitetto Martin Gropius, studia architettura a Monaco 1903 e a Berlino 1905-1907. Nel 1915, durante una licenza militare dal fronte, sposa Alma Mahler Schindler, vedova del musicista Gustav Mahler. Insieme i due ebbero una prima figlia, alla quale diedero il nome di Manon; affetta da poliomielite, morì nel 1935 a soli diciotto anni. Un secondo figlio, Carl Martin, nacque pure gravemente malato e morì a dieci mesi di vita. I due divorziarono nel 1920.

Finiti gli studi, dal 1907 al 1910 lavorò a Berlino nello studio di Peter Behrens, quando questi era impegnato come consulente artistico con la AEG. Nella stessa città, nel 1911 aprì il suo studio di architettura e da allora fino al 1925, lavorò in collaborazione con Adolf Meyer. Sempre nel 1911 ebbe come primo importante incarico la progettazione e realizzazione delle Officine Fagus ad Alfeld, dove sono presenti innovazioni formali: con il vetro e lacciaio sentiti come "privi di essenza" Gropius diede alledificio una corporeità compatta e nello stesso tempo trasparente. Per la prima volta furono applicate ampie superfici in vetro su un edificio a più piani in muratura. Gli angoli privi di sostegni del rivestimento trasparente delledificio, che permettono di vedere allinterno i pianerottoli sospesi in aria, contraddicevano le concezioni tradizionali della stabilità.

Nel 1914 progetta, insieme a Adolf Meyer, il Padiglione del Werkbund per lesposizione di Colonia; ledificio si compone di più volumi su un impianto assiale e simmetrico, rotto soltanto dal Padiglione dei Motori il quale è affiancato da un lato da una statua classica e dallaltro da una turbina, a celebrazione dello spirito colto dellélite industriale tedesca. Lingresso principale è costituito da un severo volume in mattoni affiancato da due cilindri vetrati contenenti scale elicoidali; seguendo il percorso centrale si arriva alla Sala delle Macchine, spazio trattato come un capannone ferroviario.

Il Bauhaus divenne listituzione formale più influente del XX secolo per larchitettura, il design e la pedagogia dellarte. Già nel nome, il Bauhaus, nel quale insegnarono molti fra i più importanti artisti moderni, alludeva ai cantieri Bauhütten medievali. Larte e lartigianato, la teoria e la pratica, dovevano essere unificati in unopera darte totale, la costruzione. Si trattava però di utilizzare le tecniche contemporanee, di trasferire alle condizioni dellepoca industriale le vecchie capacità artigianali. Condividendo con il Werkbund le idee del rispetto dei materiali e della loro funzione, lutilizzabilità dei prodotti divenne lidea-guida e la produzione industriale lo scopo del lavoro di progettazione. Quella che doveva sorgere era unarte industriale.

Dessau è stata la prima località nella quale la "scuola del Bauhaus" ha potuto realizzare il suo programma non solo di corsi, ma anche di costruzioni. Alledificio della scuola e delle officine, con la sua famosa cortina di vetro, apparteneva anche la Preller - Haus con gli alloggi per gli studenti: dei balconcini, che con il loro parapetto di ferro si stagliavano nettamente nel blocco, indicavano allesterno la suddivisione in piccole unità abitative. Dopo il complesso della scuola, Gropius progettò le case dei maestri, composte di cubi. Nel 1926 realizzò la Siedlung "insediamento" di Dessau-Törten, uno dei capisaldi dellurbanistica razionalista; nelle case a schiera a due piani egli sperimentò il lavoro con elementi prefabbricati e con il montaggio a catena sul luogo della costruzione. Del 1927 è il progetto per il "Total Theatre" di Erwin Piscator, progetto mai realizzato ma assolutamente innovativo: il palco e gli spalti erano in grado di ruotare ed assumere diverse configurazioni a seconda che si trattasse di una conferenza, di una rappresentazione teatrale o di un concerto. Del 1930 è Karlsruhe-Dammerstock. Dal 1928 esercita la professione a Berlino svolgendo unintensa attività quale conferenziere su questioni riguardanti il "nuovo modo di costruire" e il Bauhaus.

Dal 1934 al 1937 lavora a Londra in collaborazione con Maxwell Fry. Nel 1937 viene chiamato negli Stati Uniti ad Harvard, presso la "Graduate School of Design", dove, a partire dal 1938, diventa direttore della sezione di architettura. Nello stesso anno organizza a New York la mostra "Bauhaus 1919-1928" e costruisce la sua casa di Lincoln Massachusetts. Dal 1938 al 1941 gestisce uno studio di architettura in collaborazione con Marcel Breuer.

Nel 1946 fonda a Cambridge Massachusetts lo studio "The Architects Collaborative" TAC con un gruppo di suoi ex allievi, e con questa sigla firmerà le sue opere del dopoguerra: in particolare il Graduate Center di Harvard 1949-50 e lambasciata degli USA ad Atene 1956. Del 1964/65 è il progetto per un Archivio del Bauhaus con sede a Darmstadt che verrà poi effettivamente realizzato a Berlino 1976-79.

Gropius e Alma sono citati nella canzone Alma, di Tom Lehrer.

                                     

2. Architettura

Gropius è unanimemente considerato uno dei più grandi architetti moderni. In effetti la fabbrica Fagus e gli edifici del Bauhaus costituiscono altrettante pietre miliari nella storia dellarchitettura moderna. Per il Bauhaus, Gropius ha rappresentato, anche dopo la conclusione della sua esperienza come direttore della scuola, la vera personalità ispiratrice e lautorità di riferimento. Non a caso anche dopo la chiusura della scuola egli si è sempre adoperato perché fossero conosciute e valorizzate le idee che erano state alla base della sua fondazione.

Il contributo di Gropius allarchitettura moderna, importante sul piano linguistico, diventa decisivo sul piano della didattica: tutto un filone del razionalismo sarebbe impensabile senza la riflessione teorica e lesperienza didattica del maestro tedesco. Nella teoria metodica di Gropius, infatti, trovano una precisa collocazione funzionale, allinsegna del principio metodologico, tutte le discipline architettoniche, dal design allurbanistica.

                                     

3.1. Scritti 1935 - La nuova architettura e il bauhaus

Libro breve scritto durante il suo esilio inglese, pubblicato nel 1935 da Faber and Faber è e diviso in quattro capitoli: la nuova architettura e il Bauhaus, standardizzazione, razionalizzazione, il bauhaus. Nel libro,lautore descrive lessenza della nuova architettura come costruzione razionale,che migliora le condizioni di vita delle persone minimizzando i costi. Grande attenzione viene posta alla necessità di riportare la progettazione ad esprimere lo spirito dellepoca,promuovendo listituzione di una nuova scuola basata sulla collaborazione attiva.

                                     

3.2. Scritti La nuova architettura e il bauhaus

Nel primo capitolo, lo scopo dellautore è identificare lessenza della Nuova Architettura, nella quale le nuove forme sono il prodotto logico e ineluttabile delle condizioni intellettuali, sociali e tecniche dellepoca. La critica al formalismo avviene sia quando riprende gli stili del passato, che quando utilizza le nuove forme come capriccio individuale. Larchitettura per lappagamento delluomo deve fondere in ununità sia gli aspetti materiali che quelli estetici. Nel primo caso, il valore pratico della nuova architettura si contraddistingue dalla liberazione dallornamento, lenfatizzazione delle caratteristiche strutturali, la creazione di soluzioni semplici ed economiche, nel secondo si distingue per una nuova visione dello spazio grazie alla tecnica che consente di ridurre il volume delle strutture. Le nuove tecniche costruttive consentono di:

  • abolire la funzione portante del muro, assegnando la funzione portante ai pilastri sottili e la funzione di divisorio a muri non portanti più leggeri.
  • aumentare la superficie trasparente per migliorare lilluminazione degli ambiente e per trasmettere lidea di leggerezza.
  • eliminare il tetto a due spioventi a favore di una copertura piana che consente di avere maggiore libertà nella progettazione, stanze regolari, adibire la copertura ad altre funzioni, consentire uneventuale estensione futura, prestare attenzione alla visione estetica a volo duccello, reintrodurre la natura nelle città.


                                     

3.3. Scritti Standardizzazione

Nel secondo capitolo lautore si concentra sullefficienza, dove la meccanizzazione è finalizzata a liberare luomo dalle attività manuali per potersi dedicare ad attività più elevate. Il desiderio di soddisfare i bisogni della comunità al minor costo e con il minor sforzo, tramite il miglioramento dellorganizzazione produttiva ha portato alla meccanizzazione, alla specializzazione del lavoro e alla razionalizzazione. Secondo lautore la standardizzazione è una precondizione di una civiltà evoluta e non un rischio per lindividuo. Questo comporta la definizione di un modello standard o forma-tipo di un qualsiasi oggetto di uso comune come sintesi delle forme purificate dallindividualismo. Per raggiungere questi scopi in edilizia, lo strumento per la produzione di questi modelli tipo sarebbe la produzione di massa.

                                     

3.4. Scritti Razionalizzazione

Nel terzo capitolo lautore si concentra sulla necessità di una transizione del settore edilizio verso una costruzione razionale al fine di raggiungere un miglioramento delle condizioni di vita e contemporaneamente una riduzione dei costi.

Lautore indica alcune opere come espressione dei suoi lavori successivi tra cui le Officine Fagus. Conclude sostenendo che a seguito della prima guerra mondiale si era convinto che non poteva realizzare le sue idee se non era in grado di influenzare lindustria del proprio paese anche realizzando una nuova scuola di design che fosse gestita da collaboratori autonomi aventi una causa comune.

                                     

3.5. Scritti Il Bauhaus

Nellultimo capitolo lautore dichiara che alla base della fondazione del primo Bauhaus cera stata lidea di una unità sottostante a tutti i campi del design. Nel 1919 assume il controllo della Scuola di arti e mestieri di Weimar e Accademia di belle arti con lo scopo di conciliare la creatività del design con la perizia tecnica, elaborando prodotti studiati per la produzione di massa. Lautore descrive il curriculum di studi che fonde insegnamenti pratici Weklehre a quelli intellettuali Formlehre. Nel 1925 la scuola viene trasferita a Dessau e si organizza in modo diverso passando dalla gestione dei laboratori con un insegnante pratico e uno teorico ad un unico insegnante, inoltre viene realizzato il complesso di edifici nuovi. Dopo il 1928 lautore lascia il Bauhaus e si concentra sulle problematiche dellabitare per la grande massa della popolazione, dove sviluppa soluzioni a più piani per raggiungere la qualità dellabitare identificata in luminosità, spazi verdi, densità abitativa, distanza ridotta, opposta sia alle soluzioni disarticolate delle abitazioni monofamiliari che alla speculazione edilizia presente a New York.



                                     

4. Edifici importanti

  • Bauhaus Archiv, 1976 - 1979, Klingelhöferstraße, Berlino
  • Ufficio di collocamento, 1927 - 1929, August-Bebel-Platz, Dessau, Germania
  • Officine Fagus, 1911 - 1925, Hannoversche Straße, Alfeld an der Leine, Germania
  • Sede del Bauhaus, 1925 - 1926, Gropiusallee, Dessau, Germania
  • Harvard Graduate Center, 1950, Cambridge, Massachusetts
  • Progettazione della Gropiusstadt, quartiere residenziale di Berlino, 1960
  • Gropius House, 1938, Baker Bridge Road, Lincoln Massachusetts
  • Padiglione del Werkbund, 1914, Colonia, Germania