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Capitano Charles Johnson
                                     

ⓘ Capitano Charles Johnson

Il Capitano Charles Johnson è lautore del libro Storia generale dei pirati, apparso per la prima volta nel 1724 in una libreria di Charles Rivington, a Londra.

Lidentità di Johnson è avvolta nel mistero: sono state fatte differenti ipotesi, considerando soprattutto che egli aveva una conoscenza approfondita di molti fatti reali che narra, del linguaggio marinaresco, delle imbarcazioni e degli strumenti del mestiere, per cui si suppone fosse un pirata a tutti gli effetti o perlomeno un cacciatore di taglie.

Secondo alcune fonti John sarebbe nato nel 1680 e che nel 1724, visto che ormai era "vecchio" per fare il pirata, demise di scrivere un libro che parlava della vita di questultimi. Il libro fu un successo, tanto che Johnson da uomo normale divenne benestante e poté godersi i suoi ultimi anni di vita lasciandosi la pirateria alle spalle. Secondo le fonti, Johnson morì nel maggio del 1748, dopo essersi ammalato di polmonite.

Intorno agli anni Trenta si fece largo lipotesi che Johnson fosse in realtà lo pseudonimo dello scrittore Daniel Defoe, esperto di falsi documenti storici e appassionato della vita piratesca. Robert Moore, nel libro Defoe in the Pillory and Other Studies 1934, compara gli stili dei due autori, confutando lipotesi. Gli studi di Furbank e Owen, pubblicati in The Canonisation of Daniel Defoe 1988, attaccano questa teoria sottolineando discrepanze e lassenza di legami tra i due autori.

A General History of the Robberies and Murders of the most notorious Pyrates continua ad essere stampato in differenti edizioni, sia col nome del Capitano Johnson, sia con quello di Defoe.