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ⓘ Chinampa. La chinampa è una tecnica di agricoltura mesoamericana che utilizzava piccole aree rettangolari di terra arabile e fertile per la coltivazione di aree ..




Chinampa
                                     

ⓘ Chinampa

La chinampa è una tecnica di agricoltura mesoamericana che utilizzava piccole aree rettangolari di terra arabile e fertile per la coltivazione di aree coperte da acqua a basso livello nella Valle del Messico.

                                     

1. Descrizione

Chiamate spesso "giardini galleggianti", le chinampa erano isole artificiali che misuravano circa 30 metri di lunghezza e 2.5 di larghezza, anche se a volte erano più lunghe. Venivano create puntellando il fondo del basso lago con dei paletti, creando una forma rettangolare. Larea così delimitata veniva poi riempita con fango, sedimenti del lago e vegetazione in decomposizione, portandone il livello oltre a quello del lago. Spesso venivano piantati sugli angoli alberi quali i salici per rinforzare la struttura. Le chinampa erano separate da una rete di canali e fossati, che non solo regolavano il livello dellacqua in modo da bagnare le colture, ma costituivano una facile via di comunicazione tra i campi e i ricchi mercati mediante il passaggio delle canoe.

                                     

2. Storia

Il termine chinampa deriva dal termine nahuatl chināmitl, che significa "quadrato fatto di canne". Gli esemplari più antichi risalgono al medio periodo postclassico, 1150 - 1350. I primi chinampa furono usati nei laghi Xochimilco e Chalco, nei pressi delle sorgenti che costellavano la riva meridionale di questi laghi. Gli Aztechi non solo conducevano campagne militari per ottenere il controllo delle regioni ma, secondo alcuni ricercatori, fecero molti sforzi per aumentare lestensione. Le chinampa circondavano anche Tenochtitlán, la capitale azteca, la cui estensione aumentò notevolmente nel tempo a causa di queste coltivazioni. Unagricoltura su piccola scala è stata trovata anche presso lisola-città di Xaltocan, e sulla sponda orientale del Lago Texcoco. Con la distruzione delle dighe e delle chiuse durante la conquista spagnola, molte chinampa furono abbandonate, anche se quelle rimaste vengono tuttora usate sul lago Xochimilco.

                                     

3. Le coltivazioni

Le coltivazioni più presenti nelle chinampa erano mais, fagioli, amaranto, pomodori e peperoni, anche se a volte venivano usate per la coltivazione di fiori. Si stima che il cibo proveniente dalle chinampa coprisse una cifra compresa tra la metà ed i due terzi del fabbisogno di Tenochtitlán. Le chinampa venivano fertilizzate con i sedimenti del lago e con escrementi umani della città riutilizzati.