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ⓘ Orientamento sessuale. Con il termine orientamento sessuale si indica lattrazione emozionale, romantica eo sessuale di una persona verso individui di sesso oppo ..




Orientamento sessuale
                                     

ⓘ Orientamento sessuale

Con il termine orientamento sessuale si indica lattrazione emozionale, romantica e/o sessuale di una persona verso individui di sesso opposto, dello stesso sesso o entrambi. Il termine può inoltre fare riferimento ad un senso didentità sociale che la persona si crea sulla base di queste attrazioni, dei comportamenti che ne derivano e dellappartenenza ad una comunità di persone che condividono il suo stesso orientamento sessuale.

È importante notare che lorientamento sessuale è cosa distinta dal sesso biologico, dallidentità di genere e dal ruolo di genere; essi infatti definiscono, rispettivamente, il sesso genetico di una persona determinato dai cromosomi sessuali, il genere a cui sente di appartenere ovvero se la persona identifica sé stessa come maschio, femmina o altro genere le norme sociali sul comportamento di uomini e donne relative ad una determinata cultura ed epoca.

Il concetto di orientamento sessuale è applicabile anche a numerose specie del mondo animale, dove sono riscontrati gli stessi tipi di orientamento che sono presenti anche nelluomo; tuttavia la sessualità animale è differente da specie a specie e da quella umana, e creare parallelismi precisi tra di esse è difficile.

                                     

1. Definizione

Gli studi scientifici effettuati nellarco di decenni hanno dimostrato che lorientamento sessuale ha un range specifico, che può variare dalla completa attrazione verso persone dello stesso sesso alla completa attrazione verso persone del sesso opposto; ciononostante, vengono utilizzate solitamente tre categorie per definire lorientamento sessuale: eterosessuale, omosessuale lesbico, gay e bisessuale - rispettivamente, attrazione verso persone del sesso opposto, dello stesso sesso e di entrambi i sessi. In alcuni casi viene considerata un orientamento sessuale anche lasessualità ovvero la scarsa o nulla attrazione verso persone del sesso opposto o dello stesso sesso; o ancora, semplice mancanza di orientamento sessuale.

Sebbene sia uso comune discutere dellorientamento sessuale considerandolo una caratteristica strettamente personale, al pari del sesso biologico o delletà, ciò non è del tutto corretto: lorientamento sessuale si definisce infatti tramite relazioni interpersonali, e va spesso a determinare il tipo di individui che una persona sceglie di frequentare e in cui si aspetta di trovare una relazione sentimentale soddisfacente, cosa fondamentale per la realizzazione personale per molti individui. Va anche distinto dalla pura e semplice attività sessuale, che può anche non esprimere lorientamento sessuale di una persona.

Tutti i tipi di orientamento sessuale sono forme normali con cui gli esseri umani intrecciano legami affettivi; a dispetto di stereotipi diffusi secondo cui le persone con orientamento sessuale non eterosessuale sarebbero disturbate o anormali, la ricerca non ha evidenziato alcun tipo di collegamento tra lorientamento omosessuale o bisessuale e la psicopatologia, e pertanto la definizione dellomosessualità come "disordine mentale" è stata abbandonata da tempo dalle associazioni di categoria che operano nellambito.

                                     

1.1. Definizione La "preferenza sessuale"

Viene occasionalmente usata lespressione "preferenza sessuale" come sinonimo di "orientamento sessuale"; tuttavia questi due termini hanno un significato distinto nellambito psicologico. Il termine "preferenza", infatti, presume un certo grado di libera scelta del proprio orientamento sessuale, cosa che un individuo non necessariamente ha, e che non ha trovato riscontro nella ricerca psicologica.

Il termine "preferenza sessuale" è usato soprattutto da coloro che sostengono la fluidità intrinseca del desiderio sessuale rispetto al vero e proprio orientamento e che la sessualità contenga un qualche elemento di scelta, nonché da chi crede che non si possa parlare di un definito orientamento sessuale fino ad una determinata età, in contrapposizione a coloro i quali pensano che la sessualità sia determinata da fattori genetici e/o evolutivi appartenenti, in ogni caso, alla primissima infanzia.

                                     

2. Cause e percezione dellorientamento sessuale

Stante la conoscenza scientifica attuale, lorientamento sessuale si definisce solitamente durante la prima infanzia; non esiste però un consenso definitivo tra gli scienziati su quali siano le esatte ragioni per cui una persona sviluppa un orientamento sessuale eterosessuale, bisessuale od omosessuale. Tendenzialmente le cause sono ricercate in una combinazione di influenze genetiche, ormonali e ambientali, ma non sono emerse prove definitive al riguardo; per quanto concerne lopinione diffusa secondo cui abusi sessuali, eventi traumatici o una cura o educazione errata dei figli possano influenzare lo sviluppo dellorientamento sessuale, essa è priva di evidenze scientifiche.

È invece largamente condiviso fra gli studiosi il fatto che lorientamento sessuale non sia frutto di una scelta, così come non esiste alcuna evidenza che esso possa essere modificato artificialmente tramite le cosiddette "terapie riparative", che anzi risultano spesso negative per le persone che vi sono sottoposte.

La percezione del proprio orientamento sessuale comincia generalmente a definirsi tra la media infanzia e la prima adolescenza, ma varia enormemente da persona a persona ed è indipendente dallattività sessuale vera e propria: ad esempio, un individuo può identificarsi come eterosessuale, bisessuale o omosessuale anche prima di avere avuto rapporti sessuali, e viceversa. Va inoltre considerato che la presenza di pregiudizio e discriminazione nella società costituiscono un impedimento, per le persone con orientamento sessuale omosessuale o bisessuale, a comprendere appieno il loro orientamento.



                                     

3.1. Classificazione degli orientamenti sessuali Orientamento sessuale eterosessuale

Eterosessualità è il termine sociale applicato a quelle persone che si sentono attratte sentimentalmente ed eroticamente verso persone del sesso opposto: etimologicamente si basa dal greco heteros. Costituisce lorientamento sessuale prevalente sia fra gli esseri umani che in quasi tutte le specie animali, salvo alcune eccezioni, definendo la capacità riproduttiva delle specie.

Lorientamento sessuale eterosessuale è rappresentato dalla comparsa nella sfera della coscienza consapevolezza piena di una preponderanza di sentimenti, pensieri erotici e fantasie sessuali nella maggioranza dei casi a partire dalla pubertà che riguardano individui di sesso opposto.

                                     

3.2. Classificazione degli orientamenti sessuali Orientamento sessuale omosessuale

Lomosessualità è il termine sociale applicato a quegli individui che esprimono attrazione psicofisica per individui dello stesso sesso: si basa sul greco homos. Definisce in modo specifico la relazione intercorrente tra un maschio con un altro maschio genericamente indicata oggi con il termine "gay" oppure la relazione intercorrente tra una femmina con unaltra femmina genericamente indicata con il termine "lesbica".

Lorientamento omosessuale è rappresentato dalla comparsa nella sfera della coscienza consapevolezza piena di una preponderanza di sentimenti, pensieri erotici e fantasie sessuali che riguardano un individuo dello stesso sesso. È da non confondere con leffeminatezza - sebbene le due cose vengano popolarmente spesso accostate -, che non costituisce un carattere peculiare dellomosessualità, anche se può rappresentarne una delle forme.

                                     

3.3. Classificazione degli orientamenti sessuali Orientamento sessuale bisessuale

La bisessualità è definita come attrazione verso più generi.

Nonostante il prefisso "bi-" possa trarre in inganno ed alludere ad un possibile binarismo, va tenuto presente che lorientamento bisessuale non è in alcuna maniera escludente nel caso di persone transgender e non binarie.

Lorientamento bisessuale è rappresentato dalla comparsa nella sfera della coscienza consapevolezza piena di sentimenti, pensieri erotici e fantasie sessuali che riguardano indistintamente, sia persone di sesso omologo, sia persone di sesso differente. Nella sub-cultura giovanile emo ha sempre più preso piede la valenza positiva del concetto di bisessualità.

                                     

3.4. Classificazione degli orientamenti sessuali Asessualità

È la totale assenza di attrazione verso qualsiasi genere/sesso. Il movimento asessuale ha evidenziato lesistenza di due elementi dellattrazione, quello erotico e quello romantico, che nellambito dellorientamento individuale possono esistere anche separatamente. Oltre a chi non prova nessuna forma o grado di attrazione la comunità asessuale include coloro la cui attrazione è priva della componente erotica e coloro che hanno uno scarso livello di attrazione.

                                     

3.5. Classificazione degli orientamenti sessuali Pan e polisessualità

Esistono ulteriori modi di considerare lorientamento sessuale, utilizzati perlopiù da chi rigetta le definizioni "rigide" correntemente utilizzate per la sessualità umana, pansessualità e polisessualità: la prima è adottata da quelle persone che considerano di poter essere attratte da una persona indipendentemente dal suo sesso o genere, mentre la seconda viene adoperata dalle persone che ritengono di poter essere attratte da persone di sesso e genere diverso, ma rifiutano la netta divisione tra sesso maschile e sesso femminile.