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ⓘ SMS Saida. Lo SMS Saida fu un esploratore della K.u.k. Kriegsmarine austro-ungarica, entrato in servizio il 1º agosto 1914 come prima unità della classe Helgola ..




SMS Saida
                                     

ⓘ SMS Saida

Lo SMS Saida fu un esploratore della K.u.k. Kriegsmarine austro-ungarica, entrato in servizio il 1º agosto 1914 come prima unità della classe Helgoland.

Lunità fu attiva nellambito delle operazioni navali nel mare Adriatico durante la prima guerra mondiale, prendendo parte in particolare alla battaglia del Canale dOtranto nel maggio 1917; alla fine della guerra fu trasferita alla Regia Marina italiana come riparazione per i danni di guerra, assumendo il nome di Venezia e rimanendo in servizio fino alla radiazione l11 marzo 1937.

                                     

1. Storia

Impostata nel Cantiere Navale Triestino di Monfalcone il 9 settembre 1911, lunità fu varata il 26 ottobre 1912 con il nome di Saida ; la nave, nella classificazione austro-ungarica identificata come Rapidkreuzer "incrociatore rapido" in lingua tedesca, entrò poi in servizio il 1º agosto 1914, appena quattro giorni dopo la dichiarazione di guerra dellAustria-Ungheria alla Serbia e il conseguente inizio della prima guerra mondiale.

Il Saida fu assegnato come nave ammiraglia alla Prima Flottiglia Torpediniere, composta dai sei moderni cacciatorpediniere della classe Tátra, dai sei più vecchi cacciatorpediniere della classe Huszár, da dieci torpediniere e da una nave deposito. Alla dichiarazione di guerra dellItalia allAustria-Ungheria il 23 maggio 1915, il Saida fu coinvolto nel piano messo in atto dalla marina austro-ungarica per una serie di attacchi contro le coste italiane affacciate sul mare Adriatico: la mattina del 24 maggio lesploratore, accompagnato da quattro cacciatorpediniere, fu dispiegato in pattugliamento lungo la linea Pedaso-Porto Tajler per prevenire reazioni della flotta italiana, ma non ebbe alcun contatto con il nemico; il 17 agosto seguente invece il Saida, insieme al gemello SMS Helgoland e a quattro cacciatorpediniere, partecipò a una missione di bombardamento dellisola di Pelagosa, da poco occupata dagli italiani.

Nel tardo 1915 lesploratore fu trasferito nel basso Adriatico onde partecipare alle missioni di intercettazione del traffico navale degli Alleati tra lItalia, il Montenegro e lAlbania: nella notte del 22 novembre il Saida insieme allo Helgoland e una squadriglia di torpediniere compì unincursione lungo le coste albanesi intercettando e affondando due mercantili italiani, il piroscafo Palatino e il motoveliero Gallinara ; lunità, tuttavia, dimostrò una serie di cronici problemi al suo apparato motore che ne rendevano difficile limpiego in azioni prolungate, e fu quindi ritirata dalle principali operazioni offensive lasciando queste incombenze ai suoi gemelli Helgoland e SMS Novara.

La notte tra il 14 e il 15 maggio 1917 i tre esploratori della classe Helgoland parteciparono a una massiccia incursione contro lo sbarramento di Otranto, azione che diede vita alla cosiddetta battaglia del Canale dOtranto: agendo singolarmente, le tre unità affondarono 14 drifters, ma sulla via del ritorno incapparono prima in una formazione costituita dallesploratore italiano Carlo Mirabello e da tre cacciatorpediniere francesi, e poi in una seconda formazione con gli incrociatori leggeri britannici HMS Bristol e HMS Dartmouth scortati da cacciatorpediniere italiani e francesi; nel corso di una lunga azione durata tutta la mattina i tre esploratori austro-ungarici riuscirono infine a disimpegnarsi e a rientrare a Cattaro, con il Saida che ricevette un colpo di grosso calibro a bordo che causò tre feriti tra lequipaggio.

Dopo questa operazione il Saida non partecipò ad altre azioni contro il nemico fino alla fine delle ostilità; la nave fu presente a Cattaro durante gli eventi dellammutinamento del febbraio 1918, ma non riportò alcun danno. Lesploratore fu poi inserito nei piani austro-ungarici per una massiccia incursione contro il canale di Otranto da attuarsi per l11 giugno, ma laffondamento il giorno prima della nave da battaglia SMS Szent István fece abortire il piano prima che fosse attuato.

Conclusa la guerra, il Saida fu una delle unità della ex marina austro-ungarica ad essere consegnata allItalia per effetto del Trattato di Saint-Germain-en-Laye, come riparazione dei danni di guerra; lunità entrò in servizio con i nuovi proprietari il 5 luglio 1921, assumendo il nome di Venezia: la nave vide rimpiazzare il suo cannone antiaereo da 66 mm con un pezzo da 37 mm di fabbricazione italiana, ma per il resto servì nella sua configurazione originaria. Dal 1930 lunità fu declassata a nave caserma di base prima a Genova e poi La Spezia, per poi essere ritirata dal servizio nel settembre 1935 e infine venduta per la demolizione l11 marzo 1937.