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ⓘ Storia delle Isole Pitcairn. Probabilmente i polinesiani si insediarono, temporaneamente, su Pitcairn circa 3.500 anni fa e gli archeologi ritengono che tra il ..




Storia delle Isole Pitcairn
                                     

ⓘ Storia delle Isole Pitcairn

Probabilmente i polinesiani si insediarono, temporaneamente, su Pitcairn circa 3.500 anni fa e gli archeologi ritengono che tra il XII e il XV secolo d.C. sullisola vi fosse un insediamento stabile polinesiano. In quellepoca si intrattenevano vivaci scambi commerciali tra Pitcairn, Henderson - che in passato era abitata - e Mangareva, unisola situata nellattuale Arcipelago Gambier, nella zona sud-orientale della Polinesia Francese. Di questi primi insediamenti ci sono rimasti siti funerari contenenti scheletri umani, petroglifi, forni scavati nella terra, asce in pietra e altri manufatti, ma nessuno è certo della provenienza originaria dei primi abitanti di Pitcairn. Probabilmente lisola era importante per la sua cava, da cui si estraeva la pietra per produrre le asce. Nonostante le minuscole dimensioni dellisola, il suo fertile terreno vulcanico era in grado di garantire il sostentamento di un insediamento stanziale. Nel 1606, quando lesploratore spagnolo Pedro Fernández de Quirós giunse in queste acque durante la sua personale ricerca dellEl Dorado e scoprì Henderson, questisola, e presumibilmente anche Pitcairn, erano deserte.

                                     

1. Larrivo degli Europei

Per scoprire Pitcairn gli Europei dovettero aspettare fino al 1767, quando, navigando sulla Nave di Sua Maestà Swallow, Philip Carteret la scoprì e la segnò sulla sua carta con un errore di 300 km. Lesploratore decise di battezzare lisola con il nome di Pitcairn, luomo che laveva avvistata per primo. Poco dopo, nel 1787, la HMS Bounty salpò dallInghilterra per raccogliere talee dellalbero del pane da trasportare nelle Indie Occidentali. Si riteneva allora sebbene in seguito lopinione si dimostrasse errata che il frutto dellalbero del pane avrebbe costituito un alimento ideale ed economico per gli schiavi che lavoravano nelle piantagioni britanniche delle Indie Occidentali. Il Bounty gettò lancora per cinque mesi nelle acque di Tahiti e nel frattempo alcuni dei suoi marinai ebbero contatti con la popolazione femminile tahitiana. Tre settimane dopo la partenza da Tahiti, Fletcher Christian si mise a capo di una ribellione contro il capitano Bligh, il quale fu abbandonato su una scialuppa in mare aperto assieme a 18 membri dellequipaggio rimastigli leali, mentre il Bounty se ne tornava a Tahiti. Bligh e i suoi marinai alla fine riuscirono ad arrivare fino a Kupang, nellodierna Indonesia.

                                     

2. Il Bounty

Nel gennaio del 1790 gli ammutinati giunsero a Pitcairn, dopo un paio di false partenze compiute in quattro mesi di ricerca di un luogo dove sfuggire alla giustizia della marina militare britannica. Il gruppo, guidato da Christian, contava otto altri ammutinati, sei tahitiani, 12 tahitiane e un bambino. Qualche giorno dopo gli ammutinati tagliarono tutti i ponti con il passato dando fuoco al Bounty allancora nellattuale Bounty Bay. Nonostante le loro buone intenzioni di stabilire una convivenza pacifica, un paio di anni dopo i nuovi abitanti di Pitcairn iniziarono ad ammazzarsi a vicenda. Nel 1794 tutti gli uomini polinesiani e cinque degli ammutinati, Christian compreso, erano morti, mentre Young, Adams, Quintal e McCoy continuavano a lanciarsi astiosi sguardi di sottecchi.

Seguirono alcuni anni pacifici, che terminarono quando McCoy scoprì come produrre un micidiale liquore dalle radici del ti Cordyline terminalis, una pianta del luogo. Nel 1796, sotto linflusso della sua invenzione, si gettò in mare con una pietra al collo. Qualche anno dopo la moglie di Quintal precipitò nel vuoto mentre cercava uova duccello, e in breve tempo gli influssi della bevanda resero Quintal tanto farneticante che Adams e Young dovettero difendersi dai suoi attacchi con unascia, impoverendo ulteriormente il patrimonio genetico degli isolani. Young morì di asma nel 1800 lasciando John Adams come unico maschio adulto sopravvissuto. Ispirato dalla religione, Adams prese le dieci donne e i 23 bambini sotto la propria ala protettrice e cominciò a educarli con i libri trovati sul Bounty.

                                     

3. Colonia britannica

Adamstown era un piccolo insediamento quando il Capitano Mayhew Folger della Topaz, una nave americana per la caccia alle foche, riscoprì Pitcairn svelando il mistero che per 19 anni aveva avvolto la sorte degli ammutinati del Bounty. Le navi cominciarono ad approdare con maggior frequenza allisola e quando, nel 1829, Adams morì, sorsero delle preoccupazioni sul rischio che lisola si sovrappopolasse. Nel 1831 il governo britannico trasferì gli isolani a Tahiti dove, malgrado la buona accoglienza, dieci di loro morirono nellarco di pochi mesi di malattie sconosciute. Alla fine dellanno i 65 sopravvissuti avevano tutti fatto ritorno su Pitcairn. Lisola divenne una colonia britannica nel 1838, ma i vecchi timori sul rischio di sovrappopolazione sorsero nuovamente con laumento delle nascite. Nel 1856 i 194 abitanti dellisola furono trasferiti sullIsola Norfolk, unex colonia penale australiana ormai disabitata al largo della costa orientale australiana. Due anni dopo 16 isolani fecero ritorno a Pitcairn, appena in tempo per impedire ai francesi di annettere lisola alla loro colonia polinesiana. Altre famiglie ritornarono nel 1864.



                                     

4. XX secolo

La popolazione di Pitcairn ha raggiunto un picco di 223 abitanti immediatamente prima della seconda guerra mondiale, ma ultimamente alla preoccupazione per la sovrappopolazione si è sostituita quella per lo spopolamento, in quanto gli isolani vanno in cerca di migliori opportunità in Nuova Zelanda e in altri paesi. Nel 1956 gli abitanti dellisola erano 161, nel 1961 126, nel 1966 96 e nel 1976 74. Per tutti gli anni ottanta e novanta la popolazione dellisola ha oscillato tra i 40 e i 50 abitanti. Ora sono molte le case disabitate o cadenti e la carenza di opportunità potrebbe determinare un eccessivo peggioramento del tenore di vita. Linaccessibilità dellisola rappresenta da tempo il problema principale: successivamente alla scoperta dellinsediamento infatti, per anni le navi per la caccia alle foche e quelle passeggeri che seguivano la tratta da Panama alla Nuova Zelanda facevano regolarmente scalo a Pitcairn, ma i moderni viaggi aerei hanno ridotto i contatti dellisola alla visita degli yacht ed a quella delle navi da carico che hanno buoni motivi per attraccarvi, nonché a quella delle occasionali navi da crociera che vi sostano.

Di recente il governo britannico ha tagliato i sussidi per lamministrazione di Pitcairn. Il prezzo dellelettricità e del rifornimento delle scorte adesso deve essere pagato dai locali, che hanno poco lavoro e un basso reddito. Girano voci secondo cui lisola starebbe per essere abbandonata o magari ceduta ai francesi, che hanno molte colonie nel Pacifico. Levento più notevole occorso a Pitcairn negli ultimi 200 anni è venuto alla ribalta nel 1999, con lavvio delle indagini su 14 uomini accusati di abusi sessuali avvenuti 40 anni prima.

Laccessibilità allisola potrebbe cambiare in maniera considerevole. Si è parlato di costruire una pista di atterraggio che, finalmente, aprirebbe Pitcairn al resto del mondo.

                                     
  • 066667 - 130.1 Le isole Pitcairn in inglese Pitcairn Islands in pitcairnese Pitkern Ailen sono un arcipelago composto da quattro isole vulcaniche, situato
  • vedi Pitcairn disambigua L isola Pitcairn è un isola dell oceano Pacifico, la seconda per estensione del territorio britannico delle isole Pitcairn e
  • dell arcipelago delle Isole Pitcairn sita sull isola omonima che è anche l unica abitata. La città, situata nella parte settentrionale dell isola di Pitcairn prende
  • colonia delle isole Pitcairn nel 1902. Misura 9, 6 km di lunghezza e 5, 1 di larghezza, copre un area di 37, 3 chilometri quadri circa otto volte Pitcairn e
  • abitanti delle isole Pitcairn si stabilirono nell isola di Norfolk, introducendovi la lingua, alcuni di loro tornarono successivamente a Pitcairn A Norfolk
  • della Britannia. Oeno è un piccolo atollo corallino facente parte delle isole Pitcairn Il diametro dell isola è di circa 5 km e, includendo la laguna interna
  • apostolica cedette l Isola di Pasqua, le Pitcairn le Tuamotu, le Marchesi, le Isole della Società e le isole di Tubuai e di Roggenwein a vantaggio dell erezione
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  • nome nativo Fenua - manu è un piccolo atollo corallino facente parte le isole Pitcairn Si tratta di un tipico atollo corallino del Pacifico, con un motu principale
  • Kiribati e Tuvalu usano il dollaro australiano Tokelau, le Isole Cook, Niue e le Isole Pitcairn usano il dollaro neozelandese. C è anche una forte influenza
  • trasferirsi nell isola di Norfolk a causa della scarsezza delle risorse della piccola isola di Pitcairn e per l eccessiva crescita demografica. Tuttora è molto