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ⓘ Agrippina minore. Giulia Agrippina Augusta, nata semplicemente Giulia Agrippina e meglio conosciuta come Agrippina minore, è stata una nobildonna e imperatrice ..




Agrippina minore
                                     

ⓘ Agrippina minore

Giulia Agrippina Augusta, nata semplicemente Giulia Agrippina e meglio conosciuta come Agrippina minore, è stata una nobildonna e imperatrice romana, appartenente alla dinastia giulio-claudia.

Sposò limperatore romano Claudio, suo zio, il quale adottò il figlio da lei avuto dal precedente matrimonio con Gneo Domizio Enobarbo, Nerone, che sarebbe poi diventato a sua volta imperatore. Insignita del titolo di Augusta dellImpero romano nel 50, Agrippina ebbe il ruolo di reggente durante lassenza del marito Claudio e fu la prima donna a governare di fatto limpero durante i primi anni di regno del figlio.

                                     

1. Origini familiari

Agrippina era figlia di Agrippina maggiore e di Germanico Giulio Cesare, generale molto amato dal popolo romano. La madre era figlia di Marco Vipsanio Agrippa amico fraterno di Augusto e di Giulia maggiore figlia di secondo letto di Augusto. Il padre era figlio di Druso maggiore fratello di Tiberio e figlio di Livia, moglie di Augusto e di Antonia Minore figlia di Marco Antonio e Ottavia, sorella di Augusto. Suo padre Germanico era stato, inoltre, adottato da Tiberio su richiesta di Augusto.

I suoi fratelli erano Nerone Cesare, Druso Cesare, Gaio Cesare "Caligola" futuro imperatore romano dal 37 al 41, Drusilla e Giulia Livilla. Agrippina ebbe anche altri due fratelli maschi, Tiberio Cesare nato nel 10, Gaio Cesare nato nell11, e una femmina nata tra il 13 e il 14, che però morirono tutti prematuramente.

                                     

2. Biografia

Nacque ad Ara Ubiorum, lattuale città tedesca di Colonia, nellaccampamento militare dove si trovava il padre Germanico.

Agrippina fu una delle più significative figure femminili dellImpero romano, e lunica che riuscì a conseguire uno status effettivo comparabile a quello di un Principe-donna, ovvero di unautentica imperatrice. Fu infine fatta assassinare dal figlio, Nerone, con la morte del quale si estinse la dinastia giulio-claudia.

Sulla storia le gravi vicende della sua dinastia, Agrippina scrisse dei Commentari, utilizzati da Tacito e Plinio il Vecchio come fonte storica.

Fu la fondatrice della moderna Colonia sul Reno Colonia Agrippinense, sorta su un pacifico patto di convivenza tra i veterani romani delle campagne germaniche ed il popolo germanico degli Ubii, alleati dei Romani dai tempi di Giulio Cesare. Gli abitanti di questa nuova città si chiamarono Agrippinensi. Nel 1993, la Città di Colonia ha eretto una statua ad Agrippina sulla facciata del proprio Municipio.

Il suo favore verso il mondo celtico fu confermato allorché concesse la grazia al re britannico Carataco, giunto a Roma in catene.

Ebbe dal Senato di Roma il titolo di Augusta, che non corrispondeva a quello di imperatrice nel senso moderno del termine, ma che era comunque un riconoscimento di grande prestigio e pressoché unico, concesso a personalità di particolare spicco.

                                     

2.1. Biografia Gli anni sotto il principato di Tiberio 14-37

Fin da ragazza Agrippina covò un odio profondo verso Tiberio, suo prozio in quanto fratello di suo nonno Druso. Tiberio, infatti, le sterminò la famiglia: già era stato accusato di aver avvelenato il padre Germanico, poiché si diceva fosse invidioso della sua fama presso il popolo e delle sue conquiste militari; i fratelli maggiori di Agrippina, Nerone Cesare e Druso Cesare, furono luno esiliato e lasciato morire e laltro rinchiuso nelle segrete del palazzo imperiale, dove impazzì e morì poco dopo; la madre, Agrippina Maggiore, fu confinata sullisola di Pandataria dove si lasciò morire di fame.

Allo sterminio compiuto da Tiberio sopravvissero solo Agrippina, le sorelle Giulia Livilla e Giulia Drusilla, e Gaio Cesare, meglio noto alla storia come Caligola.

Nel 29 Tiberio obbligò la quattordicenne Agrippina a contrarre matrimonio con Gneo Domizio Enobarbo, che ella odiava. Dal matrimonio nacque un unico figlio, nel dicembre del 37, Lucio Nerone, e nel 40 Enobarbo morì di malattia.



                                     

2.2. Biografia Caligola imperatore 37 - 41

Alla morte di Tiberio, avvenuta nel 37, gli successe al trono il fratello di Agrippina, Gaio Cesare, detto Caligola per via dei sandali militari che era solito portare, chiamati appunto "caligae", e lImpero sembrò aver trovato finalmente un sovrano che avrebbe portato pace e tranquillità dopo il regno del crudele e dispotico Tiberio; ed, effettivamente, così fu per i primi mesi di regno di Caligola.

Nel 38 lamata sorella Drusilla morì ventenne; i maltrattamenti da parte di Caligola si accentuarono a tal punto, che Agrippina e la sorella Livilla decisero di organizzare una congiura, anche se non è storicamente accertato che le due sorelle abbiano tentato di assassinare il fratello. Scoperte, il marito di Livilla, Marco Vinicio, fu giustiziato e nel 40 le due sorelle dovettero partire in esilio per Ponza; Agrippina fu costretta a lasciare il figlio alle cure della zia paterna Domizia, donna corrotta e di dubbia moralità, secondo gli storici dellepoca. Oggi se ne dà un ritratto migliore, dal momento che fu grazie a lei che il giovane Nerone si avvicinò alle arti.

Nel 41 Caligola fu assassinato in seguito ad una congiura capeggiata da Cassio Cherea: il nuovo imperatore fu Claudio.

                                     

2.3. Biografia Claudio

Agrippina e Livilla furono richiamate dallesilio e diedero una degna sepoltura al fratello Caligola. Ma ben presto limperatrice Messalina, gelosa dellavvenenza di Livilla, laccusò di adulterio con Lucio Anneo Seneca e la mandò nuovamente in esilio. Pochi giorni dopo, la testa di Livilla fu portata a Roma: Agrippina era ora lunica sopravvissuta della famiglia di Germanico.

Nel 42 sposò il facoltoso Gaio Passieno Crispo, alla morte del quale ereditò il suo patrimonio. Nel 48 Messalina fu travolta dallo scandalo della bigamia e linfluente liberto Narciso ne approfittò per eliminarla e sponsorizzare la propria favorita, Elia Petina.

Facendo credere di aver ricevuto un preciso ordine dal Principe, inviò alcuni soldati contro la moglie di Claudio e la fece crudelmente assassinare. Invece egli aveva udito lImperatore voler concedere udienza alla moglie, prima di eventualmente condannarla.

                                     

2.4. Biografia Augusta 49 - 54

Nel 49 Claudio fu convinto a cercare una nuova moglie; Agrippina, appoggiata dal potente liberto Pallante, fu una delle candidate, ed alla fine, con la sua ipnotica bellezza, il prestigio dei natali, il carisma della personalità, riuscì a farsi preferire dal Principe, nonostante lo scandalo costituito dallesserne la nipote a cui si pose prontamente rimedio con una legge che regolarizzava questo genere di nozze.

Agrippina divenne sempre più potente e popolare e riuscì a far sposare il figlio Nerone con Claudia Ottavia, figlia di Claudio e Messalina, nonché a convincere Claudio a designare erede al trono non il figlio Britannico, avuto da Messalina, ma Nerone stesso.

Passarono alcuni anni e lanziano Claudio si ammalò senza rimedio. Avvicinandosi alla morte, egli si pentì di aver posposto il figlio naturale, Britannico, a quello adottivo, Nerone. Questo suo ripensamento ingenerò dissidi con Agrippina. In un tale contesto limperatore morì avvelenato da un piatto di funghi e molte voci si levarono contro di lei.

Si era comunque allinizio di ottobre dellanno 54. Nerone divenne il nuovo imperatore.

Agrippina divenne la flaminica del Divo Claudio e della Casa Giulia, ovvero la massima sacerdotessa dello Stato romano. Ce lo ricordano Tacito ed una ieratica statua in basanite rinvenuta a Roma sul Celio, ove fece costruire il tempio del Divo Claudio.



                                     

2.5. Biografia Nerone

Il rapporto tra madre e figlio, però, non era destinato a mantenersi solido e collaborativo: Agrippina non tollerava ombre al proprio potere e, quando il figlio prese a preferirle come consiglieri Sesto Afranio Burro e Lucio Anneo Seneca e a mostrare scarsa disponibilità al sacrificio, nonché a tradire Ottavia con la liberta Atte, ella secondo le fonti cominciò ad esercitare pressione sul figlio, avvicinandosi al giovane Britannico, suo figliastro. Poco dopo, tuttavia, questo morì, e Nerone venne accusato di veneficio. Da allora, madre e figlio si dichiararono guerra aperta. Nerone tolse ogni protezione alla madre e la fece allontanare dalla corte. Prese quindi come amante la bella Poppea Sabina. Pochi anni dopo, Nerone, temendo la madre - che probabilmente stava cospirando con Rubellio Plauto ai danni del figlio - si risolse al matricidio.

Lassassinio fu peraltro difficile: non bastò far affondare la nave che riportava Agrippina ad Anzio dopo una festa a Baia NA, alla quale era stata invitata dal figlio: la schiava personale di Agrippina, Acerronia Pollia, precipitata in mare insieme allAugusta, cominciò a gridare ai marinai che giungevano, complici di Nerone, di essere Agrippina e di trarla in salvo, ma quelli la uccisero colpendola alla testa con i remi; Agrippina, assistendo alla scena nel buio, benché ferita, si allontanò silenziosamente a nuoto e venne tratta in salvo da alcuni pescatori, che la condussero ad una villa nei pressi del lago Lucrino. Da qui ella fece avvisare Nerone che era sana e salva, ma questi perseverò nel delitto ed inviò alcuni sicari alla villa della madre.

Racconta Tacito che, ferita e colpita con una mazza, Agrippina porse il ventre ai suoi assassini, gridando: Ventrem feri "Colpisci il ventre!". I sicari colpirono molte volte. Questa frase tanto nota va però accolta con prudenza, data la mancanza di testimoni, considerato levidente intento simbolico di Tacito e visto il fatto letterario che Seneca chiuda con una situazione pressoché identica e con le medesime parole la propria tragedia Edipo Giocasta è Agrippina. Tutta la scena della morte presenta punti oscuri e forti contraddizioni, ben rilevati dalla critica. I nomi caricaturali dei sicari Erculeio ed Obarito, la presenza sulla scena del pantomimo Mnestere, battute da teatro tragico, come quella sopra richiamata e come il "tu quoque" alla Giulio Cesare proferito allancella infedele, la mancata individuazione della villa del matricidio, tutto ciò induce a ricostruire con prudenza le circostanze della morte.

Tramanda Tacito che Agrippina sia stata sepolta nottetempo e di gran fretta a Bacoli; il monumento che ancora oggi lì viene indicato come "Tomba di Agrippina" porta in realtà un nome di fantasia, dato secoli fa ai resti di un odeion di una villa romana, situata sulla costa dellantica Bauli. Stando alla testimonianza di Tacito, la sua tomba si trovava invece sulla collina tra Baia e Bacoli e dunque dovrebbe situarsi lungo lattuale via Belvedere. Seppure in occasione di un recente allargamento della strada siano state rinvenute tutta una serie di tombe ad inumazione "alla cappuccina", di epoca romano-imperiale, di fatto attualmente nessun resto archeologico è assimilabile al mausoleo funerario al quale accenna lo storico romano.

                                     

3. Agrippina di Racine

La massima interpretazione artistica del personaggio di Agrippina Augusta si deve al "Virgilio di Francia", Jean Racine 1639-1699. Questi le ha infatti dedicato una delle sue più acclamate tragedie: il Britannico. Non bisogna, a questo riguardo, farsi fuorviare dal titolo dellopera, che nasce da una semplice esigenza di ortodossia letteraria: gli eventi della tragedia si interrompono, infatti, prima della morte di Agrippina e dunque, benché questa sia leffettiva protagonista, non è al tempo idonea a nominare lopera, che, in quanto tragedia, va intitolata alla vittima più illustre degli eventi scenici, ovvero Britannico.

Racine fu subito considerato un maestro. La sua penetrazione del difficile linguaggio di Tacito sembrò formidabile: "Si vide come questa tragedia fosse il ritratto fedele della corte di Nerone. In essa si ammirò come tutta lenergia di Tacito si esprimesse in versi degni di Virgilio." Maria Luisa Spaziani. In effetti lAgrippina di Racine è quella più vicina a Tacito e, nella difficile ricostruzione della sua controversa personalità, bisognerebbe più spesso rifarsi a Racine. LAgrippina di Racine è tuttaltro da quella figura avida ed insensibile, che in genere viene evocata dalla storiografia moderna. Ella è lunica ad opporsi con lenergia necessaria alla tirannia di Nerone ed opera con senso dello Stato a favore delle aspirazioni di Britannico, Giunia e Ottavia. Mai doma di fronte alle avversità, lAgrippina di Racine rappresenta lunica difesa effettiva contro la tirannia. In un recente giudizio di Ben Brantley, riferito alla conclusione dellopera, appena dopo lassassinio di Britannico da parte di Nerone, si legge: She is appalled and, in some way, broken, but there is also some cold internal mechanism that clicks on and allows her to start assessing the damage and think about tidying up.