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ⓘ Memphis Belle è un bombardiere B-17 Flying Fortress statunitense che prese parte alla campagna di bombardamento sul territorio tedesco, belga, olandese e france ..




Memphis Belle
                                     

ⓘ Memphis Belle

Memphis Belle è un bombardiere B-17 Flying Fortress statunitense che prese parte alla campagna di bombardamento sul territorio tedesco, belga, olandese e francese durante la seconda guerra mondiale, diventando il primo bombardiere pesante del teatro europeo a compiere le 25 missioni previste per permettere allequipaggio di essere congedato.

                                     

1. Storia

Lapparecchio è un B-17F-10-BO numero di serie 41-24485 costruito nel luglio 1942 dalla Boeing che prestò servizio per sette mesi, dal 7 novembre 1942 al 17 maggio 1943, compiendo 25 missioni nel 324th Bomb Squadron, parte del 91st Bomb Group, Eighth Air Force, di base a Bassingbourne, in Inghilterra.

Il Memphis Belle fu il primo bombardiere pesante del teatro europeo a compiere tutte le 25 missioni previste per permettere allequipaggio di essere congedato. In tutte queste missioni diurne laereo volò 148 ore scaricando circa 60 tonnellate di bombe. Per i danni riportati in combattimento, quasi ogni parte dellaereo fu sostituita almeno una volta.

Il nome allaereo fu dato dal pilota Robert Morgan in onore della sua fidanzata Margaret Polk, mentre la famosa ragazza sul muso dellaereo fu disegnata dallartista del novantunesimo gruppo, Tony Starcer.

                                     

2. Documentario sullaereo

Nel 1944 venne realizzato dal regista William Wyler un documentario intitolato The Memphis Belle: A Story of a Flying Fortress Il Memphis Belle: la storia di una fortezza volante per raccontare la storia della venticinquesima missione del bombardiere. Nel 2001 la Biblioteca del Congresso ha dichiarato il filmato "culturalmente significativo" e lha selezionato per essere conservato presso il National Film Registry registro nazionale dei film.

                                     

3. Equipaggio

  • Sergente Harold P. Loch
  • Sergente Leviticus Dillon
  • Operatore radio: Sergente Robert J. Hanson
  • Navigatore e mitragliere anteriore sinistro: Capitano Charles B. Leighton
  • Pilota: Capitano Robert Morgan
  • Bombardiere e mitragliere anteriore destro: Capitano Vincent B. Evans
  • Co-Pilota: Capitano James A. Verinis
  • Sergente Eugene Adkins
  • Motorista e mitragliere torretta superiore
  • Mitragliere laterale sinistro: Sergente Clarence E. Winchell
  • Sergente E. Scott Miller
  • Mitragliere laterale sinistro
  • Sergente Casimer A. Nastal
  • Mitragliere di coda: Sergente John P. Quinlan
  • Mitragliere ventrale: Cecil H. Scott

Il 13 maggio 1943 il co-pilota Jim Verinis fu il primo uomo dellequipaggio a terminare il suo ciclo di 25 missioni. Il pilota Robert Morgan e buona parte del resto dellequipaggio terminarono il loro ciclo il 17 maggio. Il giorno dopo laereo volò per la sua venticinquesima e ultima missione.



                                     

4. Missioni

Quello che segue è lelenco delle missioni compiute dal Belle durante il secondo conflitto mondiale:

  • 15 maggio 1943 - Wilhelmshaven, Germania
  • 6 marzo 1943 - Lorient, Francia
  • 20 dicembre 1942 - Romilly-sur-Seine, Francia
  • 28 marzo 1943 - Rouen, Francia
  • 12 marzo 1943 - Rouen, Francia
  • 17 aprile 1943 - Brema, Germania
  • 22 marzo 1943 - Wilhelmshaven, Germania
  • 16 febbraio 1943 - St. Nazaire, Francia
  • 4 febbraio 1943 - Emden, Germania
  • 1º maggio 1943 - St. Nazaire, Francia
  • 16 aprile 1943 - Lorient, Francia
  • 13 gennaio 1943 - Lilla, Francia
  • 6 dicembre 1942 - Lilla, Francia
  • 13 marzo 1943 - Abbeville, Francia
  • 3 gennaio 1943 - St. Nazaire, Francia
  • 17 novembre 1942 - St. Nazaire, Francia
  • 5 aprile 1943 - Anversa, Belgio
  • 9 novembre 1942 - St. Nazaire, Francia
  • 7 novembre 1942 - Brest, Francia
  • 14 febbraio 1943 - Hamm, Germania
  • 23 gennaio 1943 - Lorient, Francia
  • 4 maggio 1943 - Anversa, Belgio
  • 17 maggio 1943 - Lorient, Francia
  • 26 febbraio 1943 - Wilhelmshaven, Germania
  • 27 febbraio 1943 - Brest, Francia
                                     

5. Il Belle dopo la guerra

Finito il ciclo di missioni il Memphis Belle fece ritorno negli Stati Uniti, dove venne utilizzato per fini propagandistici e per pubblicizzare il prestito di guerra. Terminata la guerra poi al Belle sarebbe toccata la sorte di tutti i vecchi bombardieri, ma un provvidenziale intervento del sindaco di Memphis salvò laereo dallo smantellamento per la modica cifra di 350$. Laereo venne posteggiato allaperto come modello statico fino agli anni ottanta, deteriorandosi a causa delle condizioni climatiche e dei ripetuti vandalismi.

Sotto pressioni della neonata Memphis Belle Memorial Association MBMA si cercò quindi di trovare una migliore sistemazione allaereo che negli anni settanta era nel frattempo ritornato di proprietà dellAir Force. Lapparecchio fu quindi spostato vicino al fiume Mississippi dove venne allestita unarea con una tettoia che comunque non proteggeva il Belle dalle intemperie.

Nellottobre 2003 lapparecchio fu spostato a Millington per essere ricondizionato, ma nel settembre 2004, stanco dei continui temporeggiamenti della città nel preservare lo storico B-17, il National Museum of the United States Air Force ammise di voler riprendere possesso dellaereo per poterlo riparare e successivamente esporlo nel museo di Dayton.

Il 30 agosto 2005 l MBMA dichiarò di non essere in grado di riparare il Belle per mancanza di fondi e acconsentì alle richieste dell Air Force a patto di poter effettuare unultima esposizione pubblica a Millington nel Tennessee dal 30 settembre al 2 ottobre 2005. Il B-17 arrivò quindi a Dayton verso la metà di ottobre 2005.

Il Memphis Belle originale non si trova più nelle condizioni di poter volare quindi un B-17G-85-DL numero di serie 44-83546, registrato N3703G è stato convertito in B-17F e colorato come il Belle per essere utilizzato nelle riprese del film del 1990 e per essere esposto in vari show aerei come esemplare volante.