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ⓘ Viale del tramonto è un film noir del 1950 diretto da Billy Wilder con William Holden, Gloria Swanson ed Erich von Stroheim. Apprezzato dalla critica fin dalle ..




Viale del tramonto
                                     

ⓘ Viale del tramonto

English version: Sunset Boulevard (film)

Viale del tramonto è un film noir del 1950 diretto da Billy Wilder con William Holden, Gloria Swanson ed Erich von Stroheim.

Apprezzato dalla critica fin dalle prime proiezioni, il film ricevette 11 nomination agli Oscar, vincendo tre statuette. Uscito il 4 agosto 1950 negli Stati Uniti è ancora oggi uno dei film più noti e apprezzati del cinema americano. La sceneggiatura, scritta dallo stesso Wilder in collaborazione con Charles Brackett e D.M. Marshmann Jr., non nasconde una forte critica ai cinici meccanismi e alle stravaganze di Hollywood, in particolare dello star system.

Nel 1989 è stato scelto per la conservazione nel National Film Registry della Biblioteca del Congresso degli Stati Uniti. Nel 1998 lAmerican Film Institute lha inserito al dodicesimo posto della classifica dei migliori cento film statunitensi di tutti i tempi, mentre dieci anni dopo, nella lista aggiornata, è sceso al sedicesimo posto.

                                     

1. Trama

La vicenda viene narrata dal protagonista già morto che racconta la sua verità allo spettatore in un lungo flashback. Joe Gillis è un giovane soggettista di Hollywood, il cui cadavere galleggia nella piscina di una villa sul Sunset Boulevard, a Los Angeles. Il racconto in prima persona da parte di un morto fu un paradosso narrativo che aveva però una giustificazione poetica, poiché il film si poneva come grande omaggio al cinema del passato.

Il racconto di Gillis inizia spiegando come, sei mesi prima, fuggendo dagli emissari di una società finanziaria che volevano sequestrargli lautomobile come pagamento per i suoi debiti, egli trova casualmente rifugio nella villa di Norma Desmond, una cinquantenne ex-diva del cinema muto, ritiratasi a vivere in solitudine. La villa è immensa, ma ha un che di fatiscente come se fosse abbandonata. Accolto dal maggiordomo Max, Gillis viene scambiato dalla Desmond per uno dei necrofori incaricati del funerale della propria scimmietta.

Incuriosito dalla grottesca circostanza e dalla decadenza dellambiente, Gillis fa la conoscenza dellattrice, che vive ormai di ricordi, attorniata da centinaia di sue fotografie e nel totale disprezzo per il cinema moderno, che considera rovinato e corrotto dallavvento del sonoro e del Technicolor. Poiché sogna un ritorno alla celebrità, la Desmond impone a Gillis di visionare il copione di un film di cui lei ha curato la stesura, incentrato sul personaggio di Salomè, e per questo lo ospita, trattenendolo nella sua isolata e sfarzosa dimora. Le intenzioni dellattrice vanno però al di là di un semplice rapporto di lavoro: essa, infatti, sinnamora di Joe, lo lusinga con costosi regali, ma viene da lui rifiutata. Durante il party di capodanno, in un impeto dira la Desmond colpisce Gillis, che fugge dalla villa.

Rifugiatosi in casa dellamico Artie Green, vincontra la giovane fidanzata di questi, Betty Schaefer, una ragazza conosciuta tempo prima negli uffici della Paramount. Durante la serata, Gillis telefona a Max, maggiordomo della Desmond, per farsi spedire indietro i propri effetti personali, ma scopre che lattrice ha tentato il suicidio. Sconvolto, il giovane si precipita al suo capezzale, promettendole di non lasciarla ancora.

Da questo punto in avanti Gillis conduce una doppia vita: passa le giornate nella villa in compagnia della Desmond mentre, di sera, esce di soppiatto per recarsi presso gli studios della Paramount e scrivere insieme a Betty il soggetto per un film. Quando Betty gli confessa, però, il suo amore per lui, Joe rimane turbato se ne va senza darle una risposta. Norma, scoperto il motivo delle misteriose uscite notturne di Gillis, ormai al culmine della pazzia e rosa dalla gelosia, telefona a Betty raccontandole della doppia vita di Joe. Questi la scopre durante la conversazione e invita la ragazza a recarsi alla villa di Sunset Boulevard per chiarire la faccenda. Quando la ragazza arriva, Gillis le spiega della sfarzosa vita che conduce con la matura Norma; scioccata e affranta, la ragazza fugge in lacrime. Gillis si reca dunque in camera, intenzionato a fare i bagagli e ad andarsene; Norma lo insegue fino in giardino e gli spara tre colpi di pistola, uccidendolo. Il corpo senza vita di Joe cade nella piscina.

Si torna così allinizio della vicenda, sul bordo della piscina. Allarrivo della polizia, Norma Desmond appare completamente estraniata dalla realtà e non comprende cosa stia succedendo veramente. Il fido maggiordomo Max, che si scopre essere il suo pigmalione e primo marito, le dice che sono arrivati gli operatori del cinegiornale per la produzione del film del suo rientro nel cinema. La diva, credendo che ci sia il suo regista Cecil B. DeMille pronto a filmarla, scende allora maestosamente le scale e, circondata dai reporter, si sente lattrice acclamata di un tempo. Dopo aver ringraziato tutti i presenti, guardando la cinepresa pronuncia la famosa battuta finale:

                                     

2. Il tema

Viale del tramonto è considerato uno dei migliori film di Hollywood sul divismo e sul cinema del passato. Norma Desmond incarna un mondo che sia il pubblico sia lo studios system sembrano aver dimenticato: quello degli ex-divi, un tempo acclamati come semidei e ora ridotti a relitti abbandonati. Non a caso la vita attuale di Norma Desmond ha qualcosa di funereo, di fatiscente, ma ha anche un fascino sublime, che strega tanto il protagonista quanto lo spettatore.

Durante la scena della proiezione privata, Joe scopre tutta la potenza del cinema muto e la forza espressiva del primo piano, perdute con lavvento del sonoro. "Non avevamo bisogno di parole, avevamo dei volti!" dice Norma a Joe. Il film mostra quindi con ambiguità sia la grandezza del divismo, sia i suoi orrori: Norma uccide Joe in preda alla pazzia e, mentre viene portata via dagli infermieri e dai poliziotti, crede di andare a girare un film in studio.

                                     

3.1. Produzione La scelta del cast

A causa di numerose defezioni, la scelta degli attori non fu facile per Wilder. Il ruolo di Joe Gillis fu affidato inizialmente a Montgomery Clift, il quale ruppe il contratto due settimane prima dellinizio delle riprese; fu poi contattato Fred MacMurray, che non accettò di interpretare un personaggio con le caratteristiche di un gigolò ; fu quindi proposto Marlon Brando, che la produzione scartò in quanto non abbastanza conosciuto. Gene Kelly firmò un pre-accordo ma la MGM, che aveva con lui un contratto di esclusiva, oppose il veto. William Holden fu dunque la classica scelta di ripiego, peraltro tenacemente contrastata da Wilder. Paradossalmente, Wilder scritturò successivamente Holden per altri suoi film, e fra loro proseguì una fruttuosa collaborazione professionale.

Altrettanto difficile fu la scelta dellattrice protagonista, che si volle cercare tra vere dive del cinema muto. Mae West fu la prima a declinare, in quanto si riteneva troppo giovane per la parte. Successivamente Mary Pickford diede forfait dopo che la sua richiesta di apportare alcune modifiche alla sceneggiatura, a tutela della propria immagine, venne rifiutata. Pola Negri fu scartata a causa del suo forte accento polacco, mentre Greta Garbo non prese neppure in considerazione la proposta. Solo alla fine fu contattata Gloria Swanson, diva del muto che negli ultimi quindici anni aveva girato un solo film e la cui situazione, dunque, aveva molti parallelismi con quella del personaggio che avrebbe interpretato, così come Erich von Stroheim, nei panni del maggiordomo ed ex-regista Max.

Altri tre divi del cinema muto, Buster Keaton, Anna Q. Nilsson e H.B. Warner, furono scelti per interpretare camei nei ruoli dei pochi amici di Norma Desmond visibili nella scena della partita a bridge.



                                     

3.2. Produzione La sceneggiatura le riprese

Già nel 1948 Wilder e Brackett avevano iniziato a lavorare al film, non rimanendo però soddisfatti del risultato; determinante fu la collaborazione con D.M. Marshan Jr., un ex-giornalista di Life che aveva colpito i due autori per lo stile con cui aveva recensito in quellanno Il valzer dellimperatore. Fonte dispirazione per gli autori fu la vicenda di Mabel Normand, unattrice morta nel 1930, travolta da uno scandalo nel 1922 poiché sospettata dellomicidio del suo collega e amante William Desmond Taylor. Dai nomi dei due personaggi ebbe origine il nome di Norma Desmond.

Quando iniziarono le riprese solo un terzo della sceneggiatura era stata stesa. Wilder desiderava vedere che cosa sarebbe scaturito dallalchimia fra gli attori, prima di decidere diversi particolari della storia. Originariamente il film iniziava in una camera mortuaria, dalla quale il cadavere di Gillis raccontava la sua storia. La scena non ebbe successo: durante unanteprima ad Evanston, nellIllinois, il pubblico scoppiò a ridere. Fu dunque elaborata lidea della piscina.

Il critico Richard Corliss paragonò il personaggio di Norma Desmond a quello di Dracula perché seduttrice e assassina, mentre la figura di Max è associata a Il fantasma dellOpera di Gaston Leroux. Wilder rifiutò letichetta di commedia nera per Sunset Boulevard.

Elemento di notevole importanza nel film sono le luci, per le quali Wilder contattò John Seitz, che era già stato suo collaboratore per La fiamma del peccato. Particolare attenzione fu data, sotto questo punto di vista, alle scene del funerale della scimmia della Desmond e della proiezione privata del film.

Particolarmente difficile fu la preparazione della scena in cui, dal fondo della piscina, si vede il cadavere di Gillis galleggiare sullacqua: un primo esperimento fu fatto con una cinepresa che venne immersa nellacqua con la protezione di una speciale scatola, ma Wilder non ne fu soddisfatto; la soluzione definitiva fu dunque quella di piazzare sul fondo della piscina uno specchio, e filmare il riflesso del corpo galleggiante di Gillis-William Holden. Questo secondo tentativo ebbe successo, anche per leffetto distorto che le immagini dei poliziotti sul bordo della grande vasca assumevano nello specchio.

Per dare allabitazione di Norma Desmond laspetto di un luogo in decadenza, Wilder chiese inoltre ad alcuni cineoperatori di soffiare della pietra pomice sbriciolata sullobiettivo della cinepresa, prima del ciak.

                                     

3.3. Produzione Loggettistica originale

Le fotografie che ricoprono le pareti della casa di Norma Desmond provenivano dalla collezione di Gloria Swanson; un particolare curioso riguarda il film proiettato nella sala privata della villa della Desmond, che nella finzione vedeva protagonista la stessa diva: si tratta de La regina Kelly 1927, con la stessa Swanson protagonista e diretto peraltro da Erich von Stroheim, rimasto poi incompiuto proprio a causa del licenziamento del regista da parte dellattrice, che era anche produttrice, e poi per lavvento del sonoro. Il film era inedito allepoca le immagini apparse in Viale del tramonto furono per decenni le uniche mai mostrate al pubblico.

Durante la visita agli studi Paramount, la Desmond viene accolta dal regista Cecil B. DeMille, nel ruolo di se stesso, il quale sta effettuando delle riprese. La sequenza è stata filmata sul vero set del film cui il regista stava lavorando allepoca: Sansone e Dalila.

La grande coupé de ville di proprietà della Desmond è unIsotta Fraschini Tipo 8A carrozzata da Castagna del 1929, oggi conservata al Museo dellautomobile di Torino.

                                     

4. Colonna sonora

La colonna sonora, vincitrice del premio Oscar e del Golden Globe, fu composta da Franz Waxman e pubblicata su CD solo nel 2002, in unedizione in cui lintera colonna sonora fu ri-registrata da Joel McNeely e dalla Scottish Symphony Orchestra.

                                     

5. Distribuzione

Differenze di doppiaggio

Nella versione italiana, Joe Gillis giunge a casa dellamico e questi lo presenta come sospettato di spionaggio; nelloriginale, però, egli veniva presentato come sospettato di avere ucciso la Dalia Nera.

                                     

6. Accoglienza

Il film provocò grande malcontento nello show-business: Louis B. Mayer sottolineò il disappunto che provava nel vedere Wilder criticare lindustria che gli dava da vivere. Mae Murray, diva del muto, contemporanea della Swanson, si dichiarò offesa dal personaggio di Norma Desmond.

Di parere opposto furono i critici: tra gli altri, Time lodò il film, definendolo ".il lato peggiore di Hollywood raccontato nel modo migliore". Il film fu proiettato al Radio City Music Hall per sette settimane, nel corso delle quali guadagnò oltre un milione di dollari e divenne un grande successo anche grazie alla tournée di Gloria Swanson, che visitò 33 città statunitensi per promuovere la pellicola.

                                     

7. Riconoscimenti

AFIs 100 Years

La battuta più celebre del film è stata inserita nel 2005 nella lista delle cento migliori citazioni cinematografiche di tutti i tempi stilata dallAmerican Film Institute, nella quale figura al 7º posto.

                                     

8. Opere derivate

Una versione musicale del film, intitolata Sunset Boulevard è stata realizzata da sir Andrew Lloyd Webber con liriche e libretto di Don Black e Christopher Hampton ed esordì al Sydmonthon Festival nel 1992 prima di aprire a Londra, lanno successivo. La trama del musical segue fedelmente quella del film, eliminando la gran parte dei dialoghi per rimpiazzarli con canzoni le più famose sono With One Look, As If We Never Said Goodbye e The Perfect Year e con una scenografia molto simile. La produzione piacque molto a Billy Wilder, che definì Patti LuPone, la cantante che ricopriva il ruolo di Norma Desmond, una "vera diva". Negli Stati Uniti invece il successo del musical si deve in particolare allattrice Glenn Close, paradigmatica interprete di questo ruolo col quale vinse il Tony Award come migliore attrice in un musical.

Nel febbraio 2019 è stato inoltre confermato ladattamento cinematografico del musical di Webber; il film avrà come protagonista Glenn Close e sarà diretto da Rob Ashford.



                                     

9. Nella cultura di massa

Il personaggio di Gordon Cole in Twin Peaks è ispirato allomonimo personaggio del film di Billy Wilder. La stessa pellicola è citata nellepisodio 15 della nuova serie nel quale Dale Cooper simbatte nella trasmissione del film, ancora immerso nel suo stato catatonico; quando sente il nome del vecchio collega si scuote dal suo torpore e infila una forchetta in una presa elettrica, folgorandosi. Al risveglio dal coma, nellepisodio successivo, torna in possesso delle sue piene facoltà.

Nella serie animata statunitense American Dad Steve, diventato autore di fama per un certo periodo di tempo, muore nello stesso modo di Joe Gillis anche se poi si scopre che a morire è stato un suo sosia. La scena del corpo galleggiante nella piscina viene ripresa quasi alla lettera. Inoltre lo stesso episodio viene narrato in terza persona dallo stesso Steve, come nella pellicola di Wilder.

In "The Dressmaker" il diavolo è tornato,film ambientato negli anni 50 con protagonista Kate Winslet nei panni della geniale stilista, nella scena in cui i due protagonisti vanno al cinema è trasmesso lo spezzone in cui Billy Wilder e Norma Desmond sono abbracciati sul divano nella grande e nostalgica villa dellattrice



                                     
  • titolo in lingua italiana e quello in lingua originale tra parentesi. Viale del tramonto Sunset Blvd. regia di Billy Wilder Cirano di Bergerac Cyrano de
  • Marton Viale del tramonto Sunset Blvd. regia di Billy Wilder Joseph L. Mankiewicz - Eva contro Eva All about Eve Billy Wilder - Viale del tramonto Sunset
  • personaggio immaginario del film di Billy Wilder Viale del tramonto Norma Desmond è una cinquantenne diva del cinema muto che, con l avvento del sonoro, si è ritirata
  • Mankiewicz La porta dell inferno Edge of Doom regia di Mark Robson Viale del tramonto Sunset Boulevard regia di Billy Wilder Il mio corpo ti appartiene
  • Wilder, Oscar alla migliore sceneggiatura originale nel 1951 per Viale del tramonto sempre con Wilder e lo stesso Oscar nel 1954 per Titanic. Inoltre
  • Wilder - Viale del tramonto Sunset Boulevard Gloria Swanson - Viale del tramonto Pierre Fresnay - Dio ha bisogno degli uomini Sito ufficiale del Sindacato
  • particine, fu scritturata per il ruolo di Betty Schaefer nel celebre film Viale del tramonto 1950 di Billy Wilder, formando una coppia di successo con il partner
  • sonora del film Viale del tramonto L album contiene la colonna sonora, vincitrice del premio Oscar e del Golden Globe del film Viale del tramonto composta
  • star del cinema muto hollywoodiano. Tra le sue interpretazioni più celebri, dopo l avvento del sonoro, figura la Norma Desmond di Viale del tramonto Durante
  • 1946 per L avventura viene dal mare, nel 1951 per Sansone e Dalila e Viale del tramonto nel 1956 per La rosa tatuata. Segretario a mezzanotte Take a Letter