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ⓘ Niceforo II Foca è stato un imperatore bizantino. Era appartenente a una famiglia di aristocratici latifondisti originaria della Cappadocia; fu uno dei più bril ..




Niceforo II Foca
                                     

ⓘ Niceforo II Foca

Niceforo II Foca è stato un imperatore bizantino.

Era appartenente a una famiglia di aristocratici latifondisti originaria della Cappadocia; fu uno dei più brillanti generali della storia dellimpero bizantino, fu anche basileus dei romei dal 2 luglio 963 fino alla sua morte.

                                     

1.1. Biografia Carriera militare

Figlio del generale Barda Foca il vecchio, nipote del condottiero Niceforo Foca il vecchio e fratello del generale Leone Foca il giovane, Niceforo II entrò a far parte giovanissimo dellesercito, e sotto Costantino VII diventò comandante al confine orientale. Iniziò la guerra contro i musulmani subendo una pesante sconfitta nel 956, che però compensò con le vittorie in Siria negli anni seguenti.

Nel 960 condusse una spedizione contro lemirato di Creta, durante la quale espugnò Candia dopo un assedio di dieci mesi, strappando ai musulmani lisola intera. Dopo aver ricevuto linsolito onore di un trionfo, ritornò allest con un esercito grande e ben equipaggiato. Nelle campagne militari del 962 e del 963, conquistò Aleppo in Siria con brillanti strategie, ma non furono conquiste durature.

                                     

1.2. Biografia Il regno

Alla morte inaspettata dellimperatore Romano II, Niceforo, allora sul campo di Cesarea, tornò a Costantinopoli per difendersi dagli intrighi del ministro Giuseppe Bringa. Con laiuto di Teofano, vedova dellimperatore, e del Patriarca di Costantinopoli Polieucte, ricevette il comando supremo sullesercito orientale. Marciò quindi verso Costantinopoli, dove i suoi sostenitori nel frattempo avevano fatto cadere il suo nemico Bringa. Per la sua popolarità nellesercito, Niceforo fu incoronato Imperatore, insieme ai figli di Romano II, e sposò la loro madre Teofano nonostante lopposizione del Patriarca.

Due aspetti di Niceforo condizionarono la politica dellimperatore: la professione Niceforo fu il primo militare a salire al trono, dai tempi di Leone V e lorigine familiare favorì la ricca aristocrazia fondiaria a scapito dei piccoli proprietari terrieri. Durante il suo regno, continuò la sua politica bellicosa. Dal 964 al 966 conquistò la Cilicia, espugnando Mopsuestia oggi Massisa e riducendo lintera popolazione in schiavitù. Mentre il patrizio Niceta riconquistava Cipro nel 965, Niceforo II travolse nuovamente la Mesopotamia e la Siria. Nel 968 simpadronì della maggior parte delle fortezze in Siria, e dopo la caduta di Antiochia e Aleppo si assicurò le sue conquiste con un trattato di pace.

Alla frontiera settentrionale cominciò nel 967 una guerra contro i Bulgari, ai quali i Bizantini dovevano un tributo. Durante un attacco da parte dei Rus di Kiev sotto il comando di Sviatoslav I, riuscì a richiamare la loro attenzione su altre mete con successo.

Niceforo II ebbe meno fortuna con le sue guerre occidentali. Dopo aver rinunciato al suo tributo allImam-Califfo dei Fatimidi, inviò una spedizione in Sicilia sotto il comando di Nicetas 964-965, ma fu costretto a evacuare completamente lisola a causa delle sconfitte riportate. Nel 967 fece pace con i musulmani fatimidi e decise di ricostruire Taranto, distrutta quarantanni prima dai musulmani stessi. Nello stesso anno cominciò a difendersi dallimperatore Ottone I, che aveva attaccato il patrimonio bizantino dellItalia meridionale, ma dopo alcuni successi iniziali i suoi generali furono sconfitti e respinti verso le coste meridionali.

A causa delle alte spese dellesercito, Niceforo II fu costretto a risparmiare in altri settori. Diminuì così gli sprechi della corte riducendo limmunità del clero e proibì la fondazione di nuovi monasteri, nonostante avesse tendenze ascetiche. In seguito, con lintroduzione di tasse opprimenti e per la svalutazione delle monete bizantine, Niceforo II perse completamente la sua popolarità, fornendo le motivazioni per lo scoppio di alcune rivolte. Lasciato anche dalla moglie, la quale ordì una cospirazione con lamante Giovanni Zimisce, altro valente generale, Niceforo II fu assassinato nella sua camera da letto del castello di Bukoleon a Costantinopoli. Alla sua morte, la sua famiglia insorse ma la rivolta fu sottomessa prontamente.

                                     

1.3. Biografia Letteratura

Niceforo fu lautore di un trattato sulle tattiche militari bizantine, che contiene informazioni preziose riguardanti sulle strategie di guerra dellimpero bizantino, e quelle dei suoi nemici principali: De velitatione bellica.

                                     

2. Onori moderni

Il ricordo fra i greci del grande imperatore condottiero Niceforo II Foca, non si è ancora spento. Il 19 novembre 2004, la marina militare greca ha chiamato infatti la sua decima fregata Kortenaer, F-466 Nikiforos Fokas ex F 824 HMNLS Bloys Van Treslong, in suo onore. Inoltre nella prefettura di Rethimno a Creta vi è un comune che si chiama Niceforo Foca, mentre è da ricordare che anche molte città greche hanno una "via Niceforo Foca". Anche a Taranto esiste "via Niceforo Foca", in quanto limperatore ricostruì la città nel 967.