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ⓘ Qarafa. Al-Qarāfa è il più antico cimitero musulmano del Cairo e dellEgitto, fa parte della Cairo Vecchia, prettamente detta Cairo Islamica. Si colloca sulla sp ..




Qarafa
                                     

ⓘ Qarafa

Al-Qarāfa è il più antico cimitero musulmano del Cairo e dellEgitto, fa parte della Cairo Vecchia, prettamente detta Cairo Islamica. Si colloca sulla sponda orientale del Nilo è si estende per oltre 10 km.

Ancora in uso, è caratterizzato dalla convivenza tra i vivi e i defunti, e indicato spesso in Occidente con lespressione Città dei Morti. Circa un milione di egiziani vivono tra le tombe sebbene il loro numero sia una questione controversa. Il cimitero cairota si estende per circa una decina di km e amministrativamente è suddiviso in più quartieri, di cui alcuni completamente urbanizzati dove le tombe sono ridotte a dei cortiletti tra i palazzi, altri invece semi-urbanizzati in un intreccio tra tombe ed edifici privati e pubblici, infine altri ancora costituiti solo da una distesa di spiazzi funerari, a volte occupati e gli alloggi pertinenti ristrutturati in dimore permanenti o sedi dattività che richiedono spazi aperti.

Dal punto di vista urbanistico la Città dei Morti ha subito una notevole evoluzione nella seconda metà del secolo scorso con liperurbanizzazione informale ed illecita come molte periferie cairote, a differenza dellinurbamento storico di epoca medievale. Tutta la necropoli possiede un immane patrimonio architettonico dincommensurabile pregio artistico e uneredità culturale immateriale unica al mondo.

Qarafa si rivela interessante soprattutto per i nessi tra le modalità dinurbamento e il culto egiziano dei defunti, nonché gli altri rituali religiosi della devozione popolare. Memoria storica e sociale, esso incarna un esempio dibridazione di stili di vita e tradizioni tra urbanesimo e civiltà rurale dellEgitto, paese dal volto plurimillenario che ha influito sulle culture di tutto il bacino del Mediterraneo.

Al-Qarafa del Cairo è considerata da molti archeologi e storici dellarte un museo a cielo aperto, per lenorme patrimonio artistico, nonché culturale, che conserva.

                                     

1. Etimologia del nome

Da fine 800, in molti testi europei ci si riferiva al luogo col nome di Città dei Morti in arabo: مدنية الموتى ‎ - Madinat al-Mawta.

Qarafa in arabo: القرفة ‎ - al-Qarafa, invece, che dovrebbe derivare dal nome del clan yemenita dei bani Qarafi tra i primi abitanti del luogo, è il termine egiziano con cui la necropoli viene chiamata. Durante età ayyubita, il nome del posto venne documentato con la costruzione di Bab al- Qarafa Cancello della Necropoli, porta nord-orientale della Cittadella del Cairo. Bab al-Qarafa è nei pressi di Piazza Al-Sayyidah Aysha nel distretto di al-Qadiryia.

Il luogo ha nomi specifici che verranno spiegati in dettaglio più avanti.

                                     

2. Storia

La storia della Città dei Morti del Cairo ha origine nella conquista islamica del paese e si pensa che la parte più antica, sia stata fondata intorno al 684 d.C., alle porte della allora capitale al-Fustat come cimitero Qurayshi.

Lo storico al-Maqrizi, nel suo Khitat, ricordava come il cimitero settentrionale della città lattuale Qarafa, fondato dal sultano mamelucco al-Nāsir Muhammad, non contenesse edifici prima del suo terzo accesso al sultanato. Fu solo quando al-Nāsir Muhammad abbandonò nel 1320 larea compresa tra il cimitero di Bab al-Nasr e la collina del Muqattam, che un esiguo numero di costruzioni cominciò a essere edificato nella parte settentrionale del cimitero.

Sotto i sultani mamelucchi burji, il cimitero settentrionale divenne larea nuova predestinata a indicare in che direzione dovesse avvenire lespansione della città, non essendovi alcuna remora ideologica volta a contrastare la costruzione di edifici allinterno di aree cimiteriali. Lassenza di opposizione consentì ledificazione di straordinari edifici religiosi, su scala monumentale, in questo zona della Qarafa.

                                     

3. Geografia e descrizione

La Qarafa del Cairo è unimmensa necropoli islamica che si espande nel tempo e nello spazio. Dal punto di vista temporale comprende più di 13 secoli di storia e da quello territoriale oltre 10 km², ubicata nella zona orientale del Nilo. Laria urbana su cui la Qarafa giace è al-Basatin una delle più grandi e popolose della capitale e i distretti interessati in direzione da sud a nord sono: Al-Iman al-Shaafii, Al-Khalifa, al-Qadiriya, Al-Sayyida Aisha, Manshiyat Naser, collina del Muqattam, al-Husayniya, al-Darrasa e Afifi. La Qarafa è divisa in diviersi cimiteri, divisi in due più grandi al-Qarafa al-Kobra e al-Qarafa al-Soghra.

                                     

3.1. Geografia e descrizione La Città Meridionale Dei Morti

Al-Qarafa al-Kobra ar: قرﺍفة الكبرى, la necropoli maggiore è conosciuta anche come la Necropoli Meridionale ar: قرﺍفة الجنوبية, Al-Qarafa al-Janoubyia. Si trova a sud della Cittadella del Cairo, a est della Moschea di Ibn Tulun. Si estende dalla zona sud-est della Cittadella fino al distretto meridionale di Maadi, comprendendo i distretti di Al-Iman al-Shaafii, Manshiyat Naser, collina del Muqattam, Al-Khalifa, al-Qadiriya, Al-Sayyida Aisha. In linea daria, questa parte della necrpoli cairota si trova tra Via al-Saliba شارع الصليبة, Sharea al-Saliba e piazza Sayyida Nafisa ميدان السيدة نفيسة, Midan al-Sayyida Nafisa del Cairo storica.

Il Cimitero di al-Imam ar:ﻘﺮﺍﻓـة الإمام, Qarafa al-Imam, è il cimitero più antico, più grande e più popoloso della Qarafa al-Kobra. Prende il nome dal santuario dell’Imam al-Shafai che vi è ubicato. Si estende per oltre 5 km², dal Fustat nella Cairo Vecchia, fino al distretto di al-Qadiriya, il più meridionale della Cairo storica. In questo cimitero i monumenti più prevalenti sono di età fatimidi e ayyubidi.Il satuario di Al-Imam al-Shafai è il più venerato, mentre Hosh al-Basha è il più impressionante per sontuosità. Hosh al-Basha è il primo mausoleo della famiglia reale di Mehmet Ali Pascià, un complesso funerario di notevole valore artistico e storico. Le sepolture nella zona più prossima all’Imam sono stata sospese dallo stato, in quanto le tombe risultano sempre inondate dalle le falde acquifere di Ein al-Sira il lago Ein al-Sira, prodotte dal terremoto del 1992.

Il Cimitero di al-Qadiriya ar: ﻘﺮﺍﻓـة القادرية, Qarafa al-Qadiriya, è il cimitero centrale della Qarafa al-Kobra. Ha inizio nella zona nord del distretto di Manshiyat Naser nella zona sud-est della collina del Mukkatam, viene divioa da via Salah Salem e termina a nord con il distretto di al-Khalifa e alla Cittadella. Tra gli edifici storici più noti sono il santuario di Sayyida Aisha. su via al-Khalifa, i resti di Bab al-Qarafa e sul lato orientale di via al-Qadiriya i monumenti mammelucchi bahri.

Il Cimitero di al-Khalifa ar: ﻘﺮﺍﻓـة الخليفة, Qarafa al-Kahalifa, è un piccolo cimitero ubicato nellomonimo distretto, a nord di via Salah Salem intorno alla Cittadella. Al-Khalifa è stata, per secoli, una delle strade principale della Cairo storica. È il proseguo meridionale di via Qasaba, la quale termina a sud con Via al-Muizz, e Bab al-Futuh, da cui si raggiunge al-Qarafa. Nel 1261, il Sultan Baybars fece restaurare questa parte del cimitero cairota per lo più pieno di tombe abbassidi. Il mazar di Sayyida Nafisa, la tomba di Sayyida Ruqqaya e la tomba della sultana Shagara al-Durr sono i monumenti più conosciuti del sito.

A seguire, una lista dei monumenti piùimoprtante della necropoli meridionale:



                                     

4. La Citta Settentrionale dei Morti

Al-Qarafa al-Soghra ar: القرضه الصغرى, la necropoli minore anche la Necropoli Settentrionale ar: القرفة الشمالية, Al-Qarafa al-Shamalyia o anche il Deserto dei Mamelucchi صحراء المماليك, Saharaa al-Mamalik per la densita di tombe delletà mamelucca. È ubicata a nord-est della Cittadella del Cairo, tra Via Salah Salim شارع صلاح سالم, Sharea Salah Salim e Via Al-Nasr طريق النصر, Taryik Al-Nasr. Nel Deserto dei Mamelucchi sono ubicati i mausolei di cinque sultani della dinastia burji. Della necropoli settentrionale fanno parte anche i cimiteri minori di Bab al-Wazir e di Bab al-Nasr, entambi fiancheggiano le mura nord-ovest della Cittadella del Cairo. Nei due siti vi sono tombe di diverse eta e di personaggi noti della storia islamica, tra questi vi fu anche Al-Maqrizi.

A seguire, una lista dei monumenti piùimoprtante della necropoli settentrionale:

- * Ubicazione sconosciuta