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ⓘ Tenochtitlán. Tenochtitlan fu la capitale dellimpero azteco. Fondata nel 1325, sorgeva come Venezia su diverse isolette nel lago di Texcoco, nellattuale Messico ..




Tenochtitlán
                                     

ⓘ Tenochtitlán

Tenochtitlan fu la capitale dellimpero azteco. Fondata nel 1325, sorgeva come Venezia su diverse isolette nel lago di Texcoco, nellattuale Messico centrale. La città fu rasa al suolo nel 1521 dai conquistadores spagnoli: sulle sue macerie fu costruita Città del Messico e nel corso dei secoli gran parte del lago Texcoco fu prosciugato.

                                     

1. Etimologia

Letimologia del nome di Tenochtitlan non è del tutto trasparente. Tradizionalmente, si fa derivare il suo nome da quello del leggendario sovrano Ténoch.

Proposte più recenti prevedono che esso sia formato col suffisso locativo -ti-tlan "sotto, alla base di", unito ad un composto nominale. La prima parte di questo composto è indubbiamente tetl, ovvero "pietra, roccia", mentre il secondo elemento è probabilmente identificabile con nōchtli, che indica il fico dIndia. Dunque il suo nome significherebbe letteralmente "il luogo del fico dIndia alla base della roccia". Secondo alcuni, però, unetimologia di questo tipo non tiene conto del fatto che Tenochtitlan è variamente riportato sia con la ō lunga che con la o breve.

                                     

2. La fondazione

Numerose tribù si avvicendarono sulle sponde del lago, senza però riuscire ad insediarsi definitivamente nel territorio. Fu con larrivo degli Aztechi, un popolo originario di Aztlán un insediamento nel deserto a nord del Messico, che questarea cominciò a fiorire.

Gli Aztechi lasciarono Aztlán guidati da unantica profezia, secondo cui avrebbero dovuto stabilirsi e fondare la loro città in un luogo sacro, che gli sarebbe stato annunciato dalla visione di unaquila che mangia un serpente in cima ad un cactus. Scorsero questimmagine nellisola al centro del lago Texcoco e lì, nel 1325, decisero di costruire Tenochtitlán dal nome del leggendario fondatore e capo Tenoch. Quellimmagine oggi è raffigurata nello stemma del Messico ed è presente al centro della bandiera messicana.

Al loro arrivo, i Mexica nome nahuatl con cui gli Aztechi si riferivano a loro stessi dovettero fare i conti con la diffidenza delle popolazioni autoctone. Contaminarono la loro cultura con quella tolteca, specie in ambito religioso, ma subirono un lungo assoggettamento mercenario alla città di Azcapotzalco, capitale del regno tepaneco. Nel 1428, la potenza militare di Tenochtitlán ebbe il sopravvento sulla città nemica, che fu invasa e distrutta dal tlatoani imperatore Itzcóatl.

I coloni intervennero sulla zona secondo la tecnica chinampa dalloriginale nahuatl chinamitl, un avanzato sistema di drenaggio che permise agli Aztechi di estendere il terreno edificabile per la loro città e nel contempo di distribuire lacqua per lirrigazione agricola.

                                     

3. Lo splendore

La civiltà azteca crebbe rapidamente e Tenochtitlán divenne la città più importante dellAmerica centrale. Le dominazioni azteche diventarono un impero culturalmente egemone sulle regioni circostanti, tecnologicamente avanzato e a connotazione fortemente religiosa. Gli Aztechi ebbero contatti commerciali con il Golfo del Messico, con lOceano Pacifico e perfino con limpero Inca.

Tenochtitlán era collegata alla terraferma attraverso ponti e terrapieni le calzadas e lurbanistica cittadina prevedeva una rete di strade e canali, di modo che ogni zona potesse essere raggiunta sia a piedi che in canoa. Era inoltre dotata di un funzionale acquedotto.

Ai tempi dellarrivo degli spagnoli il territorio di Tenochtitlán era suddiviso in quattro sezioni principali, raggruppate in centri amministrativi locali chiamati calpulli. Ogni unità locale nominava i propri capi militari, religiosi e civili nel rispetto della volontà dei rappresentanti dei calpulli manifestata nelle assemblee.

Era compito di una nobiltà burocratica la gestione della amministrazione pubblica, che doveva occuparsi delle attività giuridiche, di quelle fiscali comprendenti lesazione delle tasse, della assegnazione dei campi, di accertare lapprovvigionamento e la suddivisione delle raccolte, dei beni prodotti dagli artigiani e di contrattazione con i popoli vicini. Il loro titolo, inizialmente, non era ereditario.

La classe sacerdotale era impegnata non solo nellespletamento delle pratiche religiose, ma anche delleducazione dei giovani nobili, allinterno di strutture scolastiche chiamate calmecac. Le materie che imparavano erano soprattutto lastronomia, la storia, la religione e la scrittura.

Nel XV secolo, in seguito a unesondazione del lago Texcoco, limperatore Ahuitzotl avviò una maestosa ricostruzione di Tenochtitlán che andava eseguita secondo la volontà divina: a seguito dellampliamento della Grande Piramide o Templo Mayor, ordinò infatti il tragico sacrificio di 20.000 uomini in onore della struttura 1487.



                                     

4. La fine

Il conquistador spagnolo Hernán Cortés giunse a Tenochtitlán l8 novembre 1519. Nei suoi diari, raccontò di non aver mai visto città più grande ed efficiente al mondo. In Europa, solo Napoli, Parigi e Costantinopoli erano tanto estese. Limperatore dellepoca, Montezuma II o Motecuzòma: Montezuma era la storpiatura spagnola del vero nome, credendo che Cortés fosse il dio Quetzalcoatl, descritto come un bianco dalla barba lunga, di ritorno a Tenochtitlán per riformare i costumi le leggi, lo accolse magnificamente.

In quegli anni, la popolazione di Tenochtitlán si aggirava tra i 200.000 e i 250.000 abitanti.

Il 13 agosto del 1521, Cortés e i suoi uomini, aiutati da alcune popolazioni locali ostili agli aztechi, conquistarono Tenochtitlán dopo una sanguinosa battaglia di Tenochtitlán che sterminò la popolazione e ridusse la città in macerie. Ciò che restava della città fu smantellato, demolito, distrutto o dato a fuoco. Sulle ceneri di Tenochtitlán fu costruita Città del Messico.

Negli anni settanta, furono intrapresi degli scavi archeologici le rovine della città vennero portate alla luce. Alcune delle più importanti, come la Grande Piramide, sono aperte ai visitatori. Oggi, lo Zócalo piazza principale di Città del Messico si trova su quella che un tempo fu il Centro ceremonial piazza centrale e mercato di Tenochtitlán e molte delle calzadas originali corrispondono alle moderne strade della capitale.

                                     

5. Huey tlatoani di Tenochtitlan

  • Cuitláhuac 1520
  • Montezuma II 1502–1520
  • Axayacatl 1469–1481
  • Chimalpopoca 1417–1427
  • Ténoch 1325–1376
  • Tízoc 1481–1486
  • Acamapichtli 1376–1395
  • Ahuitzotl 1486–1502
  • Huitzilíhuitl 1395–1417
  • Itzcóatl 1427–1440
  • Cuauhtémoc 1520–1521
  • Montezuma I 1440–1469