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ⓘ Tortuga. L isola della Tortuga, o più semplicemente La Tortuga o Tortuga, è situata a nord dellisola di Hispaniola e separata da questa dal canale della Tortuga ..




Tortuga
                                     

ⓘ Tortuga

L isola della Tortuga, o più semplicemente La Tortuga o Tortuga, è situata a nord dellisola di Hispaniola e separata da questa dal canale della Tortuga. Lunga 37 km e larga 7 km, copre unarea di circa 180 km², il suo territorio è prevalentemente montagnoso e roccioso. La popolazione è passata dai 22.000 abitanti del 1982 ai 30.000 rilevati dal censimento del 2004, per una densità di 160 ab./km².

Coincide amministrativamente con il comune haitiano di Tortuga La Tortue in francese, Latòti in creolo haitiano, facente parte dellarrondissement di Port-de-Paix, nel dipartimento del Nord-Ovest.

                                     

1. Storia

Patria degli indigeni haitiani, fu una delle prime isole scoperte da Cristoforo Colombo, che il 6 dicembre 1492, per la sua somiglianza ad una tartaruga, la battezzò isla de la Tortuga.

Inizialmente, dunque, colonizzata dagli spagnoli, fu a partire dal 1629 lapprodo di molti coloni inglesi e francesi, provenienti in larga parte da Saint-Christophe i puritani inglesi soprannominarono lisola Association Island, ma quattro anni più tardi gli spagnoli provenienti da Hispaniola allepoca Española, al comando di Don Fabrique de Toledo, attaccarono i nuovi arrivati.

Nel 1633 furono importati i primi schiavi dallAfrica per le piantagioni locali: lo sfruttamento della manodopera servile non diede i risultati previsti, per cui dopo pochi anni cessarono le deportazioni.

Nel 1635 e nel 1638, spedizioni militari spagnole sconfissero francesi ed inglesi, ma non si stabilirono in modo permanente sullisola, permettendo a pirati e coloni di farvi presto ritorno. I coloni ampliarono le fortificazioni spagnole e nel 1640 costruirono Fort de Rocher, affacciato sullunico porto naturale. Da quel momento in poi lIsola della Tortuga fu divisa tra coloni inglesi e francesi, che permisero ai filibustieri di usare lisola come base principale delle loro operazioni.

Dal 1640 i bucanieri della Tortuga divennero noti come i Fratelli della Costa. La popolazione pirata era composta per la maggior parte da francesi e inglesi, con un piccolo numero di olandesi. Nel 1645 il governatore francese, nel tentativo di normalizzare e controllare la situazione, importò sullisola ben 1.650 prostitute.

Nel 1635, gli spagnoli fecero un altro tentativo di attaccare lisola, sbarcando nella zona di Basse Terra, ma vennero cacciati in mare dal filibustiere Henri de Fontenay. Lisola divenne definitivamente francese nel 1659.

Dal 1670, quando lepoca dei bucanieri era ormai in declino, la maggior parte dei pirati si concentrarono sullattività di taglio e commercio di legna dellisola. Nello stesso periodo, il corsaro inglese Henry Morgan cercò di organizzare i pirati dellisola, invitandoli ad unassemblea tenutasi il 24 ottobre 1670 a Tortuga, dove fu deciso lassalto a Panama. Furono poi ingaggiati dai francesi che li utilizzarono per avere un maggior controllo sulla regione caraibica, ma nei fatti non vi fu mai un vero controllo sui pirati e la Tortuga rimase un covo ideale dei bucanieri.

Nel 1680 una legge del parlamento francese stabilì il divieto di navigare sotto bandiere straniere, il che costituì un duro colpo per i pirati dei Caraibi. Gli accordi di Ratisbona del 1684, firmati dalle potenze europee, tentarono di arrestare questa forma di pirateria.

Nel 1697, guidati dal governatore francese Jean-Baptiste Du Casse, un migliaio di filibustieri e bucanieri provenienti dalla Tortuga e dalla vicina Saint-Domingue parteciparono alla presa di Cartagena, a tuttoggi considerato il saccheggio più fruttuoso della storia della marina francese.

Lo stesso anno, gli spagnoli riconobbero definitivamente lisola ai francesi, assieme ad Haiti, mantenendo però il controllo della parte orientale, che diventerà solo molto più tardi la repubblica Dominicana.

A partire dagli anni novanta del XVII secolo lisola si spopolò. Si riprese, in parte, verso il primo quarto del Settecento, con la costituzione di alcune piantagioni di canna da zucchero.

La pace di Utrecht del 1713, vide la coalizione delle potenze europee contro la pirateria, portando, di fatto, alla fine dellepoca dei filibustieri nei Caraibi.

Durante la guerra di indipendenza di Haiti fu lultima roccaforte dellesercito francese.

                                     

2. Cultura

In Italia, lisola della Tortuga è divenuta nota principalmente grazie ai romanzi di Emilio Salgari, incentrati sulla figura leggendaria del Corsaro Nero, da cui sono stati tratti numerosi film, tra cui il film omonimo del 1976.

In tempi più recenti, è stata una delle location dellomonimo romanzo di Valerio Evangelisti e della saga cinematografica di Pirati dei Caraibi.