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Punitore
                                     

ⓘ Punitore

Il Punitore, il cui vero nome è Frank Castle, è un personaggio dei fumetti creato da Gerry Conway, Ross Andru e John Romita Sr., pubblicato dalla Marvel Comics. La sua prima apparizione avviene in The Amazing Spider-Man n. 129.

Veterano di guerra pluridecorato dello U.S. Marine Corps divenuto vigilante ed antieroe in memoria della sua famiglia, barbaramente assassinata dalla mafia in uno scontro a fuoco, Punisher impiega le sue competenze militari, di guerriglia e di tattiche stealth adottando regolarmente metodi quali lomicidio, il sequestro di persona, lestorsione, la coercizione, la tortura ed ogni tipo di arma convenzionale per perpetrare una spietata guerra personale contro qualsiasi criminale del mondo. La natura brutale del personaggio e la sua predisposizione ad uccidere lo hanno reso una delle principali novità dei fumetti americani degli anni settanta nonché, verso la fine del 1980, lantesignano di unondata di antieroi psicologicamente complessi e spesso controversi.

Nella classifica stilata nel 2011 da IGN, si è posizionato al 27º posto come più grande eroe della storia dei fumetti, dopo Rick Grimes e prima di Swamp Thing.

                                     

1. Genesi del personaggio

Il personaggio di Punisher è stato concepito da Gerry Conway ispirandosi al personaggio del giustiziere Mack Bolan, protagonista della serie The Executioner, creata dallo scrittore Don Pendleton nel 1969. Conway, descrivendone lo studio del design, ha dichiarato: "Negli anni settanta, quando scrivevo per la DC e per la Marvel, ho iniziato ad abbozzare le mie idee personali per i costumi dei nuovi personaggi - eroi e criminali - che poi offrivo agli artisti come un rozzo suggerimento di ciò che avevo in mente. Ho fatto questo con Punisher alla Marvel" ; il progetto originale, che comprendeva un piccolo totenkopf a destra del petto, è stato modificato dallallora direttore artistico John Romita Sr. allargando questo emblema su tutto il torso il personaggio è stato poi disegnato per la prima volta dallillustratore Ross Andru mentre, come rivelato da Stan Lee in unintervista del 2005, è stato lui a suggerire il nome "Punisher": "Gerry Conway stava scrivendo una sceneggiatura e voleva un personaggio che si rivelasse essere un eroe in seguito, se ne uscì con il nome Assassin. Ho detto che non pensavo che avremmo mai potuto avere un fumetto in cui leroe fosse chiamato Assassin, perché cè una connotazione troppo negativa intorno a quella parola. E mi sono ricordato che, qualche tempo fa, cera un personaggio relativamente poco importante., Gerry ha detto, Okay".

Il personaggio è stato descritto come ossessionato dalla vendetta e, a detta di Garth Ennis, capace di vedere il mondo solamente in termini di bianco o nero; Conway stesso lo ha definito come: "un grande test di Rorschach. Ciò che gli ha conferito un po di sostenibilità è il poter mettere in lui quello che si vuole, al contrario dellUomo Ragno, che è davvero chi è e non deve essere modificato. Punisher è un personaggio sottile nei suoi meriti, ma che si presta a un sacco di interpretazioni e a diversi angoli di approccio" mentre secondo Steven Grant: "Heidegger, che ha sviluppato ulteriormente la filosofia di Kierkegaard, si è avvicinato ancora di più a descrivere Punisher: Dal momento che non potremo mai sperare di capire il motivo per cui siamo qui, se cè ancora qualcosa da capire, lindividuo deve scegliere un obiettivo e perseguirlo con tutto il cuore, nonostante la certezza della morte e della mancanza di significato dellazione. Questo è di sicuro Punisher per come lo concepisco io: un uomo che sa di dover morire e che nel quadro generale le sue azioni non conteranno nulla, ma che persegue la sua strada, perché questo è ciò che ha scelto di fare".

                                     

2. Storia editoriale

Il personaggio esordì nel febbraio 1974 su The Amazing Spider-Man vol. 1 n. 129, prima in qualità di avversario e poi come alleato del protagonista, riscuotendo un grande ed inaspettato successo tra i lettori, continuando ad apparire nelle vesti di comprimario in numerose storie dellUomo Ragno, di Capitan America e di Nightcrawler divenendo poi, nei primi anni ottanta, una presenza ricorrente anche nel celebre ciclo di Devil scritto da Frank Miller nonché il protagonista di una breve serie in bianco e nero sceneggiata da Archie Goodwin. Questa popolarità spinge la Marvel a prendere in considerazione lidea di dedicare al personaggio una testata autonoma sondando preventivamente il terreno con una miniserie in 5 albi The Punisher vol. 1 edita da gennaio a maggio 1986, scritta da Steven Grant e disegnata da Mike Zeck, che riscuote un clamoroso successo commerciale venendo immediatamente seguita da una serie regolare, The Punisher vol. 2, inizialmente scritta da Mike Baron e disegnata da Klaus Janson, durata 104 numeri luglio 1987-1995 da cui ne sono derivate altre due: The Punisher War Journal durata 80 numeri novembre 1988-luglio 1995, e The Punisher War Zone di 41 numeri marzo 1992-luglio 1995 oltre a un magazine rivista di formato più grande del fumetto tradizionale di 16 numeri intitolato The Punisher Magazine novembre 1989-settembre 1990. Terminate tutte e tre le testate dedicategli, il personaggio è protagonista di una serie di scarso successo scritta da John Ostrander e disegnata da Tom Lyle, dopodiché scompare dalla continuity dellUniverso Marvel lasciando intendere venga giustiziato sulla sedia elettrica; nel 1998 tuttavia, lo sceneggiatore Christopher Golden tenta di resuscitare il personaggio reinventandolo come una sorta di angelo infernale incaricato di combattere demoni e mostri sulla falsariga di Spawn nella miniserie The Punisher: Purgatory novembre 1998-febbraio 1999 che, nonostante i disegni del riconosciuto maestro dellhorror Berni Wrightson, va incontro alla cancellazione a causa delle numerose proteste mosse dai fan per via della snaturazione del personaggio.

Nel 2000 la Marvel tenta un esperimento affidando a Garth Ennis e Steve Dillon, il rilancio del personaggio sotto letichetta Marvel Knights con The Punisher vol. 5, miniserie in 12 albi aprile 2000-marzo 2001 ricca di umorismo nero e violenza che annulla la precedente versione del personaggio trattata come se non fosse mai avvenuta riscuotendo un tale successo di pubblico e critica da far sì che Ennis venga successivamente ingaggiato per la realizzazione di una nuova serie regolare, The Punisher vol. 6, durata 37 numeri agosto 2001-febbraio 2004 e seguita da una nuova testata The Punisher vol. 7, riservata a un pubblico adulto e distribuita sotto letichetta Marvel MAX per la durata di 75 numeri marzo 2004-ottobre 2009 e, in seguito, affiancata dal secondo volume di The Punisher War Journal composto di 26 albi gennaio 2007-2009 incentrati sulle operazioni del personaggio durante gli eventi di Civil War, World War Hulk e Secret Invasion, mentre con linizio della saga Dark Reign viene lanciata una nuova serie regolare, The Punisher vol. 8, durata 21 albi marzo 2009-novembre 2010 con il protagonista che viene ucciso e resuscitato in maniera simile al Mostro di Frankenstein, portando la testata a venire ribattezzata Franken-Castle durante gli ultimi 5 numeri. Quasi contemporaneamente alla pubblicazione della nona serie, The Punisher vol. 9, sceneggiata da Greg Rucka agosto 2011-settembre 2012, Jason Aaron prende in mano il personaggio nella serie PunisherMAX gennaio 2010-febbraio 2012, seguendo la timeline e la continuity della linea adulta avviata da Ennis.

Verso la fine del 2009 inoltre, per facilitare la comprensione della continuity delle storie del personaggio, la Marvel ne ha reso nota la cronologia di lettura ufficiale stabilendo innanzitutto che i cicli di storie di Ennis, così come le altre storie pubblicate sotto Marvel Knights e MAX, sono da considerarsi appartenenti ad una realtà alternativa. Lordine cronologico ufficiale è dunque:

  • The Punisher: Year One n. 1-4 dicembre 1994-marzo 1995 che narra il primo anno di attività del vigilante.
  • Essential Punisher vol. 1 TPB, contiene i primi incontri/scontri di Punisher con altri personaggi dellUniverso Marvel.
  • The Punisher War Zone n. 26-30 aprile 1994-agosto 1994.
  • The Punisher War Journal vol. 1 n. 1-8 novembre 1988-settembre 1989.
  • Essential Punisher vol. 2 TPB, contenente i primi 20 numeri della serie regolare di Punisher, lAnnual 1988 e lalbo Daredevil vol. 1 n. 257.
  • The Punisher War Zone n. 31-36 settembre 1994-febbraio 1995.
  • Punisher War Journal vol. 2 n. 1-26 gennaio 2007-febbraio 2009.
  • Essential Punisher vol. 3 TPB, contenente i numeri 21-40 della seconda serie regolare dedicata al personaggio e gli Annual 1989 e 1990.
  • The Punisher vol. 1 n. 1-5 gennaio-maggio 1986 che narra linizio della crociata di Frank Castle.

Con liniziativa editoriale Marvel NOW!, Punisher diviene uno dei protagonisti della seconda testata dedicata ai Thunderbolts, conclusasi dopo 32 albi febbraio 2013-novembre 2014 e immediatamente seguita dal decimo volume dedicato alle avventure in solitaria del personaggio, scritto da Nathan Edmondson per la durata di 20 numeri aprile 2014-settembre 2015. Con il rilancio di tutte le testate della casa editrice sotto il marchio All New All Different Marvel, la sceneggiatrice Becky Cloonan viene incaricata della decima serie regolare dedicata al personaggio.

                                     

2.1. Storia editoriale Edizioni italiane

In Italia le avventure del personaggio sono state presentate per la prima volta negli anni settanta dallEditoriale Corno che, sulle prime edizioni de LUomo Ragno, ha deciso di ribattezzarlo "Il Punitore". La suddetta traduzione, conservata anche dagli editori successivi Star Comics e Marvel Italia per circa ventanni, è entrata in disuso verso la fine degli anni novanta, quando il personaggio ha iniziato a venire presentato col suo nome originale anche nella versione in lingua italiana.

Sul finire degli anni novanta, nelle edizioni italiane è stato usato il nome originale, anziché, come in precedenza, la traduzione "Punitore", soprattutto nei titoli dei vari albi che ne contenevano le storie; nei testi invece viene quasi sempre ancora usata la traduzione in lingua italiana.

                                     

3.1. Biografia del personaggio Origini

Nato nel Queens, New York, da una coppia di italoamericani di origini siciliane, loperaio Mario Lorenzo Castiglione e sua moglie Louisa, Francis dimostra sin da bambino una insormontabile e sorprendente capacità di sopportazione, tanto da riuscire a sopravvivere in un ambiente così segnato da stenti e povertà da essere costato la vita a suo fratello, nato morto. Poco più che adolescente conosce una ragazza di nome Maria, che sposa e da cui ha una figlia, Lisa; nel frattempo si arruola nello United States Marine Corps e, uscito dal campo daddestramento col massimo dei voti, prosegue la sua formazione presso la scuola di fanteria dei Marine, dove incontra lesploratore nativo americano Phan Bighawk, che gli insegna a sopravvivere nella natura selvaggia. Durante la guerra del Vietnam Castiglione viene insignito del grado di capitano e messo a capo di ununità per le operazioni speciali, prendendo dunque parte a numerosi combattimenti e risultando lunico sopravvissuto da entrambi i lati alla fine di un sanguinoso assalto dei Viet Cong allaccampamento di Valley Forge Firebase nel 1971; per leroismo dimostrato nelladempimento del dovere gli vengono inoltre conferite la Medal of Honor, la Navy Cross, tre Silver Star, tre Bronze Star Medal, quattro Purple Heart e la Medaglia presidenziale della libertà. Terminata la sua seconda spedizione in Vietnam, luomo viene rimandato negli Stati Uniti ricongiungendosi a moglie e figlia. Il desiderio di tornare a combattere è tuttavia tanto forte da spingerlo a farsi cambiare legalmente nome allanagrafe ed arruolarsi nuovamente con lidentità fittizia di "Frank Castle" riuscendo così a svolgere un totale di 4 anni in servizio di guerra prima della nascita del suo secondogenito, Frank Jr., ottenendo successivamente lincarico di addestrare i commando da ricognizione dei Marines nellarea superiore dello stato di New York svolgendo occasionali operazioni clandestine assieme a loro.

Durante una giornata di congedo, Castle porta moglie e figli a fare un pic-nic nella riserva di Sheep Meadow a Central Park dove, tuttavia, assistono ad un sanguinario regolamento di conti tra clan rivali operato della cosca di Bruno Costa che, per evitare testimoni, ordina ai suoi uomini di assassinare anche la famiglia di Castle che, sopravvissuto ai numerosi colpi darma da fuoco, rimane profondamente traumatizzato dalla morte dei suoi cari e, nel momento in cui gli viene rifiutata la possibilità di testimoniare in tribunale a causa della profonda corruzione nel New York City Police Department, decide di abbandonare il servizio nei Marine, voltare le spalle alla società e, dopo aver assassinato con assoluta lucidità e celerità tutti i colpevoli della morte di sua moglie e dei suoi figli, dedicare il resto della sua vita a combattere con ogni mezzo necessario qualsiasi organizzazione criminale del mondo inclusa la Mafia, lOrganizacija, la Yakuza, i cartelli della droga, la Fratellanza ariana, la Triade, le Yardies, la mafia irlandese, le bande di motociclisti, le gangs, i trafficanti darmi, i rapinatori, gli assassini, gli stupratori, gli psicopatici, i razzisti violenti, i sadici, i pedofili e i poliziotti corrotti, nonché imprese criminali quali lo spaccio di droga, il riciclaggio di denaro e il traffico di esseri umani. Nel tempo, Frank Castle diviene noto, e temuto, col nome di "Punisher" Punitore ".



                                     

3.2. Biografia del personaggio Punisher

Convinto dallo Sciacallo che lUomo Ragno sia responsabile dellapparente morte di Norman Osborn, Punisher tenta di assassinare larrampicamuri e fare giustizia ma, in seguito, chiarisce lequivoco e diviene un alleato ricorrente delleroe combattendo al suo fianco contro Tarantula e la Deterrence Research Corporation DRC di Moses Magnum. Dopo aver affrontato lInternational Industrial Alliance e il Maggia viene accusato ingiustamente di vari omicidi e si allea con lUomo Ragno e il membro degli X-Men Nightcrawler per smascherare il vero colpevole: Mosaico, un sicario orrendamente sfigurato dal vigilante e perciò desideroso di vendetta; poco tempo dopo Punisher impedisce il rapimento di J. Jonah Jameson e ha un nuovo scontro con lUomo Ragno nel momento in cui questi tenta, senza successo, di impedirgli di assassinare un narcotrafficante. Recatosi a Brooklyn per smantellare unorganizzazione criminale, Punisher si scontra con Capitan America, intenzionato a catturarlo poiché lo considera allo stesso livello di un criminale, riuscito a fuggire, il vigilante fa ritorno a New York, uccide un sicario che si passa per un svāmin ed affronta nuovamente lUomo Ragno venendo sconfitto e imprigionato a Rykers Island dove continua la sua guerra al crimine uccidendo il maggior numero possibile di detenuti per poi evadere con lintento di eliminare una banda di narcotrafficanti, cosa che lo porta a scontrarsi con Devil finendo nuovamente arrestato e rinchiuso alla Dannemora State Prison, da cui riesce ad evadere costringendo Boomerang a collaborare con la falsa promessa di portarlo con lui.

Tornato a piede libero, Punisher prende di mira Kingpin irrompendogli in casa e minacciando sua moglie Vanessa, cosa che lo porta a venire massacrato dal boss criminale, arrestato, processato dal procuratore distrettuale Blake Tower e nuovamente imprigionato a Ryker. Fatto evadere qualche tempo dopo da unorganizzazione anticrimine determinata a creare un esercito di individui come lui, dopo averne scoperto lo scopo Punisher, disgustato, ne uccide tutti i membri; successivamente, approfittando dello scoppio di una guerra tra bande per le strade di New York si dedica ad assassinare il maggior numero possibile di gangster.

Punisher stringe in seguito un sodalizio con lhacker David Lieberman Microchip, che fornisce supporto tecnologico alle sue operazioni consentendogli inoltre di portare la sua crociata su scala globale uscendo illegalmente dagli Stati Uniti per estirpare alla radice una banda di narcotrafficanti in Bolivia; dopo aver tentato inutilmente di ricostruirsi una vita pacifica nel Midwest, Castle affronta ed uccide il sinistro leader di un belligerante culto religioso trovandosi poi coinvolto in un vasto intrigo internazionale inerente armi nucleari, affrontare un gruppo di funzionari governativi corrotti, dare la caccia a un serial killer, scontrarsi nuovamente con Devil, fermare una tratta di profughi alieni, collaborare con Cloak e Dagger e tentare di assassinare Lapide.

                                     

3.3. Biografia del personaggio War Journal

Dopo aver fatto irruzione in un carcere di massima sicurezza per uccidere un suo vecchio nemico riuscendo ad evadere il giorno stesso, Punisher affronta lex-gangster Hector Montoya e si spaccia per un insegnante al fine di smascherare un traffico di stupefacenti in una scuola pubblica, dopodiché riprende la sua guerra a Kingpin addestrando un piccolo esercito grazie al quale rade al suolo il più importante casinò del re del crimine ed affronta un ex-commilitone divenuto assassino prezzolato. Svolte successivamente una serie di missioni tra lAustralia e Las Vegas, Punisher si reca a Madripoor sgominando una gang di malviventi assieme a Wolverine ed affrontando un gruppo di ninja per poi abbattere un cartello della droga di New York, collaborare con la Vedova Nera e smascherare una serie di ufficiali corrotti dellesercito. Castle porta in seguito a termine una missione per la Damage Control e aiuta Moon Knight a sconfiggere ULTIMATUM recandosi successivamente a Latveria nel tentativo di assassinare il Dottor Destino affrontando, poco dopo, il mercenario Bushwacker ed una gang di motociclisti; tornato in seguito a collaborare con lUomo Ragno e svolte una serie di missioni fuori dagli Stati Uniti affrontando il gruppo di mercenari australiani noto come Reavers, Punisher si scontra nuovamente con Mosaico e, nel periodo successivo, prende parte a una serie di operazioni assieme a U.S. Agent, Paladin, Ghost Rider e Moon Knight.

Svolte numerose altre spedizioni punitive, Punisher scompare dalla circolazione provocando il diffondersi della voce che sia stato giustiziato sulla sedia elettrica ma, in realtà, si trasferisce in un appartamento nella periferia di New York sotto il falso nome di "John Smith" con lintento di muovere guerra alla famiglia mafiosa degli Gnucci. Con loccasionale aiuto dei suoi grotteschi coinquilini, lobeso Mr. Rotondi, il nullafacente ed ossessionato dai piercing "Spacker" Dave e la timida Joan "Il Topo", segretamente innamorata di lui, Frank uccide Carlo, Bobbie ed Eddie Gnucci per poi scaraventare la spietata matriarca della cosca, Ma Gnucci, nella gabbia degli orsi di Central Park. La donna tuttavia, pur perdendo braccia e gambe, sopravvive e, per vendicarsi, assolda un sicario chiamato il Russo, mentre il dipartimento di polizia ordina di formare una task force per arrestare il vigilante e vi mette a capo lincompetente detective Martin Soap; Punisher riesce tuttavia a depistare la polizia, uccidere il russo e dar fuoco alla villa di Ma Gnucci ardendola viva, non prima però di averla derubata spartendo poi limmensa fortuna della malvivente tra i suoi tre coinquilini così da dar loro unoccasione per cambiar vita.

Tempo dopo Castle affronta nuovamente il Russo, trasformato in un enorme cyborg transessuale, riuscendo a sconfiggere sia lui che il suo creatore, il brillante ma folle generale Kreigkopf, solo facendo saltare Grand Nixon Island con una bomba allidrogeno e, grazie a una macchina del tempo ideata da Reed Richards Mister Fantastic, torna brevemente nella Chicago del 1929 per assassinare Al Capone. Dopo essersi infiltrato ad una riunione di pace tra clan mafiosi uccidendo tutti i partecipanti ed aver nuovamente collaborato con Wolverine Punisher uccide un gruppo di poliziotti corrotti del Lower East Side per poi affrontare contemporaneamente lUomo Ragno, Wolverine e Devil mandando allaria il loro ennesimo tentativo di catturarlo sfruttando unamnesia dellincredibile Hulk per disfarsi di loro.



                                     

3.4. Biografia del personaggio Civil War

Durante la guerra civile dei superumani, Punisher mantiene inizialmente una posizione di neutralità e disinteresse tuttavia, nel momento in cui il governo inizia a servirsi di supercriminali per far rispettare la legge, si schiera con la fazione anti-registrazione soccorrendo lUomo-Ragno dalle unità caccia-maschere e portandolo al nascondiglio degli eroi ribelli aiutandoli, in seguito, a fare irruzione nel Baxter Building. Quando però uccide a sangue freddo due supercriminali recatisi dai ribelli per unirsi a loro, Punisher viene picchiato da Capitan America in persona ed espulso dal gruppo; dato lenorme rispetto nutrito nei confronti di Cap e di tutto ciò che rappresenta, Castle non reagisce minimamente allaggressione ed accetta lespulsione senza obiettare per poi venire braccato da una task force dello S.H.I.E.L.D. capitanata da G. W. Bridge non appena il conflitto giunge ad una conclusione.

Successivamente alla morte di Capitan America, per onorarne la memoria, Punisher modifica il suo costume rendendolo simile a quello delleroe tuttavia, dopo essersi reso conto che questo ruolo è troppo pesante per lui, decide di consegnare il nuovo costume e la maschera originale di Cap al Soldato dInverno per poi recarsi in Messico a smantellare un cartello della droga assieme a Moon Knight.

                                     

3.5. Biografia del personaggio Dark Reign

Dopo linvasione segreta degli Skrull Norman Osborn viene nominato responsabile della sicurezza dal governo degli Stati Uniti ed assume il controllo dello S.H.I.E.L.D. ribattezzandolo H.A.M.M.E.R.; disgustato, Punisher tenta di assassinarlo sparandogli con un fucile Skrull da oltre cinque miglia di distanza, ma viene ostacolato dallintervento tempestivo di Sentry e riesce a fuggire solo grazie allaiuto di un ragazzo di nome Henry; per liberarsi del vigilante Osborn si rivolge al misterioso Hood, che resuscita il suo ex-alleato Microchip ucciso dallo stesso Frank a seguito di un tradimento promettendogli di riportare in vita suo figlio qualora riesca a uccidere Punisher; tuttavia né gli sforzi di Micro né la resurrezione di tutti i supercriminali uccisi dal Flagello dei criminali riesce al raggiungimento dello scopo, spingendo dunque Hood a rapire Bridge e la sua famiglia per attirare il vigilante nel loro covo offrendogli di resuscitare la sua famiglia e il figlio dellex-socio a patto che rinneghi la sua crociata uccidendo Bridge, Punisher rifiuta ma Microchip assassina comunque lagente dando inizio al rituale e provocando lira del vigilante, che dà alle fiamme sia Micro che i resuscitati e costringe Hood a lasciarlo andare sotto minaccia di mandare un dossier sulla sua organizzazione a Kingpin; inoltre, saputo che Henry è il figlio di Mosaico, lo abbandona.

Furioso per il fallimento di Hood, Osborn mette successivamente Daken in testa a dozzine di agenti H.A.M.M.E.R. ordinandogli di uccidere Punisher; dopo un violento ed estenuante corpo a corpo, Castle ha la peggio e muore dilaniato dagli artigli del nemico. Tempo dopo tuttavia, Morbius e la Legione dei Mostri lo rianimano con pezzi di metallo e componenti elettrici trasformandolo in un non morto: "Franken-Castle"; dopo aver aiutato a difendere lIsola dei Mostri da uninvasione, la creatura si mette sulle tracce di Daken per vendicarsi ma viene intralciato da Wolverine dopodiché, utilizzando la Pietra di Sangue per rigenerare le ferite riportate, ritorna umano.

                                     

3.6. Biografia del personaggio La morte del Punitore

Nel 2010 la Marvel si rende conto che il personaggio di Castle le cui origini sono legate alla guerra in Vietnam e al periodo immediatamente successivo è ormai invecchiato anagraficamente, e decide di ricominciare da capo; prima però affida a Jason Aaron e Steve Dillon una breve serie nella linea MAX che chiude i ponti col passato, orchestrando la morte di Frank Castle durante uno scontro con un nuovo nemico: Kingpin. In realtà, Wilson Fisk qui è solo una guardia del corpo ancora relativamente giovane il figlio Richard non è neppure adolescente, impiegato dal boss mafioso Don Rigoletto. Fisk lo convince a mettere su la figura di un Kingpin in passato una sorta di leggenda metropolitana per attirare il Punitore allo scoperto, affidandogli la parte; Rigoletto si renderà conto troppo tardi che Fisk ha intenzione di essere davvero il Kingpin del crimine. Per contrastare Frank, Fisk si affida prima al killer Bullseye, che riesce a trovare un punto debole nella corazza insensibile del Punitore: la ragione per cui ha intrapreso veramente la sua guerra al crimine.

Castle, tornato dai suoi 3 turni in Vietnam, prima di diventare un vigilante, avvertiva comunque il bisogno di tornare in azione, nonostante si sforzasse di condurre una vita normale; le angherie testimoniate nei confronti di altri cominciarono a risvegliare le sue tendenze giustizialiste; a questo si aggiunse lentrata in scena di Nick Fury, che voleva reclutare Frank per lavorare a operazioni segrete; Fury e Castle si erano conosciuti durante il secondo turno in Vietnam del marine, quando la spia allepoca ancora nella CIA lo portò con se per una operazione dietro le linee nemiche la storia appare nella serie Fury: Guerriero Freddo ; allepoca Castle era solo tenente, ma dopo il ritorno Fury spinse per la sua promozione a capitano. Castle, dopo molta indecisione, scelse di tornare in campo, pur sapendo di lasciare indietro moglie e figli; per questo li portò al parco, il giorno fatale in cui furono uccisi. Il suo senso di colpa per la decisione di partire e lasciarli è la vera molla che ha fatto scattare la crociata del Punitore.

Nel presente, dopo una cruenta battaglia con Bullseye, Castle finisce in galera, ma ne esce grazie ad un detenuto che vuole rendere la vita difficile a Fisk; questi, vista lindisponibilità di Bullseye, ingaggia la killer Elektra, che diventa anche sua amante; la moglie Vanessa infatti lo odia, perché ha sacrificato il loro unico figlio per la scalata al potere; infatti Elektra è stata già assoldata da Vanessa Fisk per eliminare il marito. Kingpin cerca di fare terra bruciata intorno al Punitore; il vigilante lo affronta e lo uccide, morendo a sua volta per le ferite riportate; Elektra rimane paraplegica e viene uccisa dai suoi stessi datori di lavoro, la Mano; resta solo Vanessa Fisk, che muore per mano di Nick Fury. Il colonnello Fury è lunico a reclamare il corpo di Frank Castle per la sepoltura, e dopo aver fatto una pesante paternale ai detective incaricati del caso e bruciato la vecchia casa di famiglia dei Castle, lo fa seppellire con lalta uniforme dei Marines; la sera, commemorando lex collega in un bar, Fury scopre con ironia che un gruppo di cittadini si stanno improvvisando vigilanti con il simbolo del teschio bianco addosso.

                                     

3.7. Biografia del personaggio Ritorno

Una volta ucciso Frank Castle, la Marvel lo resuscita con pochi cambiamenti, di cui il più importante è lessere veterano dellAfghanistan; vengono introdotti nuovi personaggi, ed alcuni vengono svecchiati come Billy Russo, qui ex commilitone di Frank passato poi in una società paramilitare che svolge anche attività illecite.

Punisher affronta nuovamente Mosaico uccidendolo. Successivamente si allea con lex-Marine Rachel Cole-Alves, rimasta vedova durante il suo banchetto di nozze a causa di una sparatoria tra famiglie mafiose rivali; nonostante rimanga gravemente ferito a un occhio durante loperazione Punisher riesce, con laiuto della donna, a giustiziare tutti i colpevoli della strage ma, durante lo scontro decisivo, Cole-Alves uccide per errore anche un agente di polizia venendo perciò arrestata e condannata a morte. Poco tempo dopo però, Punisher si prodiga a farla evadere e, dopo essersi scontrato coi Vendicatori, riesce nel suo intento grazie alla segreta complicità di Wolverine, venendo tuttavia catturato al posto della donna e rinchiuso in una prigione subacquea da cui viene fatto uscire grazie allHulk Rosso, che lo recluta nei suoi Thunderbolts non sponsorizzati dal governo; sebbene inizialmente si mostri collaborativo ed intrecci anche una relazione con Elektra Natchios altro membro della squadra, dopo alcune missioni Punisher rivela di voler assassinare tutti gli ex-criminali che compongono la squadra e, a seguito di uno scontro con tutti loro, torna alla sua vita da vigilante fuorilegge dedicandosi allo smantellamento di un grosso traffico di droga a Los Angeles.

Nel corso delle fasi finali dellincursione tra Terra 616 e Terra 1610 irrompe a una festa di supercriminali massacrandoli e accetta poi una missione per conto degli Howling Commandos a Tikrit, dove decima una cellula terrorista morendo poco dopo per le ferite riportate.



                                     

3.8. Biografia del personaggio Nuovissimo Universo Marvel

Con la rinascita del multiverso, Punisher torna in vita ed affronta Devil poiché intenzionato ad uccidere un gangster che lui desidera invece consegnare alla giustizia, inoltre prende di mira unorganizzazione di narcotrafficanti in Connecticut entrando in conflitto con gli uomini della DEA, da anni intenzionati a smantellare legalmente le loro operazioni.In questo universo si viene a conoscenza di un esperimento dello Sciacallo scoperto da Nick Fury su una donna e due ragazzini che hanno le sembianze della moglie e dei figli di Frank, cosa che lascia supporre una loro rinascita od una clonazione.Tuttavia, al momento solo Fury e Maria Hill ne sono a conoscenza.

                                     

3.9. Biografia del personaggio War Machine

Dopo il ferimento di James Rhodes in Civil War II, Nick Fury "presta" a Castle la sua armatura per fermare un gruppo di agenti S.H.I.E.L.D. disertori alleatisi con un dittatore di un ex stato sovietico; tuttavia, Frank va ben oltre le direttive della spia, che alla fine chiama i Vendicatori a fermarlo; Castle non ci sta e prosegue la sua guerra al crimine facendo un impressionante numero di morti; quando parecchi Vendicatori lo hanno circondato, Castle viene convinto ad arrendersi non da loro ma dal convalescente Rhodes che in questa continuity è un marine e non più un aviere; tuttavia, Castle fuggirà per riprendere la sua guerra.

                                     

4. Poteri e abilità

Frank Castle dispone di una condizione fisica quasi allapice della perfezione umana e si sottopone quotidianamente a intensive e snervanti sessioni di allenamenti per incrementare ulteriormente la propria forza fisica. Sebbene formalmente appartenesse al corpo speciale dei Force Recon del Corpo dei Marines, come risultato di un addestramento multidisciplinare ha ricevuto anche una formazione completa come Ranger e Navy SEAL, oltre alle competenze apprese durante le varie esercitazioni crociate coi reggimenti speciali australiani nella guerra del Vietnam. Dopo aver iniziato la sua carriera come Punisher si è inoltre servito della sua formazione e disciplina militare per migliorare ed ampliare le sue capacità in settori utili alla sua missione, quali la guerriglia urbana, il camuffamento e luso di armi non militari; Castle è un superbo stratega dotato di capacità tattiche eccezionali e specializzato in operazioni clandestine, utilizzo e manutenzione di armi da fuoco specialistiche, infiltrazione in strutture o territori nemici pesantemente sorvegliati, assassinio, tortura, rapimento, spionaggio, tattiche stealth ed ordigni esplosivi improvvisati. Punisher è addestrato nel combattimento corpo a corpo e conosce svariate forme di arti marziali come Jūjutsu, Ninjutsu, Taekwondo, Hwa Rang Do e Qinna; dispone di uninsormontabile forza di volontà, che lo rende pressoché immune al controllo mentale, e di una soglia del dolore tanto elevata da poter rimanere in piedi anche dopo essere stato colpito da unarma da fuoco di piccolo calibro, accoltellato in pieno petto, lanciato più volte attraverso un muro, colpito con un taser o da un potente tranquillante.

Punisher possiede vari nascondigli dislocati principalmente, ma non esclusivamente, nellarea di New York, nonché molteplici identità e conti bancari fittizi, il tutto finanziato con gli ingenti quantitativi di denaro sottratto ai criminali uccisi nel corso della sua guerra privata. La sua uniforme è una corazza in kevlar ignifugo a prova di pallettoni e proiettili di calibro moderato; il caratteristico teschio bianco sul suo petto, il cui design, nella finzione narrativa, è stato ispirato dallincontro con un cecchino vietcong o con lentità demoniaca "Olivier", oltre che per intimorire i nemici, occorre ad attirare il fuoco nemico nel punto più protetto delluniforme. In un arco narrativo rilasciato sotto letichetta Marvel MAX la comprimaria Jenny Cesare, riferendosi al simbolo, afferma: "Capisco perché indossi questa. Perché chi la vede possa capire cosa è venuto a portarlo via". Punisher si è spesso dimostrato capace di utilizzare anche armi e dispositivi ideati da supercriminali.

Nonostante sia solito utilizzarne di qualsiasi tipo, le armi da fuoco più ricorrenti e rappresentative del personaggio sono lM16 accessoriato con M203, la Colt. 45, lAK-47, la mitraglietta Uzi, la storica mitragliatrice M60, la Desert Eagle, la Colt M1911 e la mitragliatrice a canne rotanti Gatling o Minigun.

                                     

5.1. Altre versioni 2099

Nel futuro di Marvel 2099, Il Punitore è il poliziotto newyorkese Jake Gallows che, rimasto sconvolto in seguito allomicidio di sua madre, suo fratello e sua cognata trova, negli archivi della polizia, il giornale di guerra di Frank Castle decidendo di seguirne le orme; armatosi di una tuta che gli conferisce forza sovrumana, inizia quindi a uccidere senza pietà ladri, assassini e stupratori. Divenuto il Ministro della Punizione di Latveria, muore per difendere Destino 2099.

Una versione alternativa del personaggio ambientata nella medesima linea temporale è Cossandra Natchios, figlia illegittima dei defunti Frank Castle ed Elektra Natchios che, dopo essersi scoperta malata di cancro terminale, decide di passare il testimone a suo figlio Franklin che tuttavia, dopo la morte della donna, si rifiuta di raccoglierne leredità ponendo fine alla stirpe dei Punitori.

                                     

5.2. Altre versioni Age of X

Nella realtà alternativa di Age of X, Frank Castle è il generale dellesercito statunitense incaricato di supervisionare i Vendicatori dirigendoli nelle missioni contro i mutanti, benché il suo vero obiettivo sia quello di scatenare un genocidio contro lintera razza.

                                     

5.3. Altre versioni House of M

Nella realtà di House of M, Frank Castle riesce a proteggere con le sue abilità la sua famiglia, in quel giorno fatale in cui avrebbero dovuto morire; durante lindagine della polizia, la notizia arriva al mutante John Proudstar che lo recluta nella squadra affidatagli da Magneto per combattere la resistenza sapiens ; tuttavia, Castle si rende conto che sta dalla parte sbagliata e tradisce la squadra unendosi ai Vendicatori guidati da Luke Cage, dopo aver messo al sicuro moglie e figli in Wakanda con il permesso di re TChalla.

                                     

5.4. Altre versioni Mangaverse

Nel Marvel Mangaverse, Sosumi Brown, preside di un istituto privato a Tokyo, opera segretamente nei panni della vigilante Punisher per combattere lorganizzazione criminale della spietata Skang Kee Ho ed i loro alleati Oni.

                                     

5.5. Altre versioni Marvel Noir

Nella serie The Punisher Noir, Frank è un veterano della prima guerra mondiale la cui moglie, Ruth, è morta di cancro e che viene a sua volta ucciso dalla coalizione di gangster formata da Mosaico, Barracuda e il Russo; suo figlio, Frank Castiglione, Jr., una volta adulto, assume lidentità di "Punisher" per vendicarlo.

                                     

5.6. Altre versioni Marvel Universe vs The Punisher

Nella miniserie Marvel Universe vs The Punisher, una piaga batteriologica trasforma progressivamente lintera popolazione mondiale, soprattutto i superumani, in cannibali privi di controllo e Punisher, in qualità di unico immune, si prodiga a tenere sotto controllo la situazione affrontando e uccidendo la Cosa, Hulk, Kingpin e lUomo Ragno mentre Reed Richards cerca di trovare una cura.

                                     

5.7. Altre versioni Marvel Zombi

Nella realtà di Marvel Zombi, Punisher approfitta dello scompiglio causato dai non morti per assassinare i maggiori boss criminali di New York: Kingpin, il Gufo e Testa di martello. Inizialmente alleato di Ash Williams, dopo che questi lo vede uccidere esseri umani e non zombie lo abbandona portandolo a venire infettato poco dopo.

                                     

5.8. Altre versioni MC2

Nel futuro alternativo di MC2, nonostante letà avanzata Frank Castle è ancora attivo come vigilante, sebbene si sia spostato in Sud America per dedicarsi in modo mirato ai narcotrafficanti; fatto ritorno a New York per affrontare un boss criminale chiamato Silverback, che anni addietro è sopravvissuto a uno scontro con lui, riesce ad assassinarlo e scongiurare lo scoppio di una guerra tra bande rimanendo tuttavia ferito mortalmente nella battaglia decisiva.

                                     

5.9. Altre versioni Terra 65

Su Terra 65, Frank Castle è un capitano del NYPD incaricato di sostituire George Stacy al comando della task force per arrestare Spider-Woman, ex-marine reduce dellAfghanistan e della seconda guerra del Golfo tanto ossessionato dal suo lavoro da spingere sua moglie e i suoi due figli a lasciarlo; dopo aver affrontato personalmente Spider-Woman risultando pesantemente sconfitto riesce a vederla smascherata, sebbene non abbia idea di chi essa sia.

                                     

5.10. Altre versioni Ultimate

Nelluniverso Ultimate, Punisher è un ex-agente della polizia di New York la cui famiglia è stata uccisa da un gruppo di colleghi corrotti che aveva scoperto; una volta vendicatosi dei responsabili diviene un vigilante iniziando a uccidere criminali e altri agenti corrotti. Nonostante il suo aspetto e i suoi metodi siano pressoché gli stessi della controparte classica, questa versione del personaggio risulta tanto violenta da cercare di uccidere perfino Spider-Man o Devil. Dopo essere stato arrestato da Capitan America, Castle elude la pena di morte grazie a Nick Fury, che lo inserisce nel suo team segreto, gli Avengers, fornendogli una tuta che ne amplifica le prestazioni fisiche. La suddetta versione ricorda a tratti la prima trasposizione cinematografica del personaggio.

                                     

5.11. Altre versioni Un uomo chiamato Frank

Nella realtà di Punisher: A Man Named Frank, Frank Castle è un pistolero in viaggio attraverso il vecchio West spinto dalla sete di vendetta nei confronti degli assassini della sua famiglia.

                                     

5.12. Altre versioni What If?

Il personaggio è stato reinventato in sette scenari della serie fuori continuity What If?:

  • Nel sesto, che immagina cosa sarebbe successo se Punisher avesse simpatizzato per i criminali ritenendo le loro azioni frutto dellambiente in cui sono cresciuti, viene freddato a colpi darma da fuoco da un gruppo di malviventi.
  • Nel quarto, che immagina cosa sarebbe successo se il Punitore avesse ucciso lUomo Ragno al loro primo incontro, accortosi dellinganno dello Sciacallo si mette sulle sue tracce e lo uccide un istante prima che la polizia lo arresti.
  • Nel terzo, che immagina cosa sarebbe successo se Frank Castle fosse stato lospite del simbionte egli riesce a dominarlo perfettamente se ne serve per uccidere Lapide e Kingpin.
  • Nel settimo, viene immaginato cosa sarebbe successo se Wolverine fosse divenuto Punisher negli anni venti.
  • Nel primo, che immagina cosa sarebbe successo se la famiglia Castle non fosse stata sterminata a Central Park, questi si congeda dai Marine divenendo un poliziotto ma, dopo aver scoperto un giro di tangenti nel dipartimento, sua moglie e i suoi figli vengono comunque assassinati per metterlo a tacere, cosa che lo porta a divenire comunque Punisher.
  • Nel quinto, che immagina cosa sarebbe successo se Capitan America fosse rimasto invalido dopo uno scontro col Teschio Rosso, leroe a stelle e strisce seleziona Castle come suo successore convincendolo ad abbandonare la sua sete di vendetta per diventare un eroe.
  • Nel secondo, che immagina cosa sarebbe successo se lo spirito del Dottor Strange avesse scelto Castle per combattere i vampiri, questi riesce ad uccidere quasi tutti gli X-Men vampirizzati venendo infine assassinato da Wolverine.
                                     

5.13. Altre versioni Parodie

Nellottobre 1996 il Punitore è stato protagonista della storia a fumetti Rat-Man contro il Punitore, primo di una serie di team-up inediti di Rat-Man con personaggi Marvel realizzati da Leo Ortolani per la Marvel Italia. La storia è stata pubblicata sul n. 12 di Wiz, rivista antologica della Marvel.

                                     

6.1. Altri media Cinema

  • Nel 1989, visto il successo del personaggio, ne viene realizzato un adattamento cinematografico: Il vendicatore The Punisher diretto da Mark Goldblatt con Dolph Lundgren nei panni del protagonista che, anziché un militare, è un poliziotto esperto di arti marziali; nonostante le divergenze, si allea con la mafia per sconfiggere un potente clan della Yakuza. Il film si rivela tuttavia un insuccesso e, viste le numerose critiche negative dovute alla totale infedeltà rispetto ai fumetti, viene immediatamente ritirato dalle sale e distribuito in home video.
  • Nel 2004, dato il crescente successo cinematografico degli eroi della scuderia Marvel e laccresciuta influenza delleditore nel settore, la Lions Gate Entertainment, con distribuzione Columbia Tristar, produce il film The Punisher scritto e diretto da Jonathan Hensleigh con Thomas Jane nei panni di Frank Castle e John Travolta in quelli dello spietato boss Howard Saint. In questa versione il personaggio è un agente dellFBI ed ex-operatore delle United States Army Special Forces nella Guerra del Golfo che intraprende una guerra privata con la mafia, rea di aver ucciso la sua famiglia. Questa trasposizione, molto più fedele ai fumetti, viene accolta positivamente dai fan e dal pubblico producendo buoni risultati al botteghino e spingendo la produzione a mettere in cantiere un sequel che rimane in lavorazione per 3 anni venendo infine accantonato.
  • Thomas Jane torna in seguito ad interpretare Punisher nel cortometraggio indipendente Dirty Laundry mostrato per la prima volta al San Diego Comic-Con International del 2012.
  • Punisher è un comprimario del film danimazione giapponese Iron Man: Rise of Technovore.
  • Il personaggio è coprotagonista, assieme alla Vedova Nera, del film animato direct-to-video Avengers Confidential: La Vedova Nera & Punisher.
  • Nel 2008 la Lions Gate distribuisce un nuovo film sullantieroe prodotto dai Marvel Studios e intitolato Punisher - Zona di guerra, diretto da Lexi Alexander ed interpretato da Ray Stevenson nei panni di Frank Castle/The Punisher e Dominic West nei panni di Billy Russoti/Puzzle. La pellicola rappresenta un reboot totale della saga del Punitore e non ha continuità né prende in considerazione il film precedente; nonostante lintenzione originale di produrre un sequel, il flop al botteghino provoca laccantonamento del progetto facendo sì che i diritti cinematografici del personaggio ritornino alla Marvel.
                                     

6.2. Altri media Televisione

  • Nella serie animata Insuperabili X-Men compare un robot con le fattezze del personaggio.
  • In Daredevil compare nella seconda stagione trovandosi, nonostante il conflitto ideologico con Daredevil a maturare un certo rispetto per lui e divenendo suo occasionale alleato. Appare come primo antagonista della stagione intento in un sanguinosa vendetta mirata al cartello messicano, i bikers della DogsOf Hell e i mafiosi Irlandesi, tutte squadre che parteciparono alla retata della polizia newyorkese alla giostra di Central Park che uccise la sua famiglia, composta dalla moglie e i due figli. Dopo essere stato catturato da Daredevil, viene difeso in tribunale dalla Nelson&Murdock per poi essere incarcerato brevemente a Ryker, fino a quando viene fatto evadere da Wilson Fisk. Scoprendo che anche la sua squadra di Marines era coinvolta nellassassinio della sua famiglia, parte alla ricerca degli ultimi colpevoli da giustiziare.
  • Il personaggio ha un cameo in Avengers Assemble.
  • In Avengers - I più potenti eroi della Terra Punisher viene menzionato più volte.
  • Nelle serie televisive Netflix legate al franchise del Marvel Cinematic Universe, Frank Castle/The Punisher è interpretato da Jon Bernthal, la cui performance è stata lodata della critica. In questa versione, anziché aver servito durante la guerra del Vietnam, si è arruolato a diciannove anni e ha combattuto nella seconda guerra in Afghanistan.
  • Punisher è presente in un episodio della serie animata Super Hero Squad Show
  • Il personaggio compare nella serie animata degli anni novanta Spider-Man - LUomo Ragno dove, assieme a Blade, è lunico vigilante che fa uso di armi letali senza però uccidere nessuno visto il target di riferimento sebbene venga sempre richiamato dai suoi collaboratori. In questa versione, anziché vestire di nero, indossa un costume acquamarina e, nelladattamento italiano, viene chiamato: "Il Vendicatore".
  • In Iron Man: Armored Adventures il personaggio viene menzionato indirettamente da Pepper Potts.
  • È protagonista dellomonima serie televisiva spin-off. Dopo aver trovato e ucciso tutti i responsabili dellassassinio dei suoi cari, Frank torna a New York con la nuova identità di Pete Castiglione nel tentativo di condurre una vita più normale possibile. David "Micro" Lieberman, un ex-impiegato dellNSA creduto morto, si mette in contatto con il Punitore per ottenere giustizia e tornare alla sua vita di padre e marito, dimostrando che i guai di Frank e lomicidio di Liberman sono stati causati da membri del governo americano che coprivano un giro di traffico di droga dallAfghanistan mascherata con le operazioni dei Marines a cui parteciparono lo stesso Frank e Billy Russo e altri compagni che entrarono nel giro una volta tornati negli Stati Uniti. Grazie al supporto dellagente Madhani dellHomeland Security, inizia una guerra tra ex-marines che vede Frank e Billy Russo come gli ultimi protagonisti della vicenda e unici testimoni di come il traffico di droga abbia portato alla retata a Central Park. Dopo aver battuto e sfregiato il suo ex-compagno alla giostra, a Frank viene data loccasione di andarsene dalla città con la sua nuova identità. Nella seconda stagione la vita ormai normale di Frank viene bruscamente interrotta nel Michigan, quando egli si ritrova a dover proteggere Rachel, una ragazza adolescente, da un gruppo di sicari inviati dal misterioso John Pilgrim personaggio ideato specificamente per lo show televisivo. Pensando di poterla proteggere meglio, Frank torna a New York con Rachel, facendosi ospitare da una riluttante Madani, ossessionata da un psicologicamente instabile Billy Russo. Dopo gli eventi della prima stagione, infatti, Billy ha il volto coperto da orribili cicatrici e, a causa di un violento trauma cranico riportato durante lo scontro con il Punitore, non ricorda nulla degli eventi passati, se non lo spaventoso teschio simbolo dellantieroe. Spaventato e furioso evade dallospedale in cui era tenuto sotto osservazione e fonda una banda criminale di ex veterani di guerra che si dedica a furti e rapine, diventando così il Jigsaw. Così Frank, ancora assetato di vendetta, da la caccia a Jigsaw mentre, contemporaneamente, protegge Rachel da Pilgrim. A fine stagione Frank riesce a ottenere la sua vendetta su Russo, che ha riacquisito parte della memoria e cerca a sua volta vendetta su Castle, e a mettere in salvo Rachel da chi ha tentato di ucciderla inviando Pilgrim, rivelatosi, alla fine, non meritevole di essere punito.
                                     

6.3. Altri media Videogiochi

  • Nel MMORPG Marvel Heroes, Punisher è un personaggio giocabile.
  • The Punisher è un personaggio giocabile in Marvel Contest of Champions.
  • Il personaggio può essere sbloccato, tramite download, nel videogioco LittleBigPlanet.
  • Al personaggio sono stati dedicati, nel 1990, due videogiochi intitolati The Punisher, uno per NES ed uno per Amiga e PC.
  • Nel 2009 viene stato reso disponibile via download per PlayStation 3 il videogioco The Punisher: No Mercy ; sparatutto in prima persona prodotto da Zen Studios e Marvel ispirandosi al film Punisher - Zona di guerra e concepito con la sola modalità multiplayer.
  • Punisher appare in Marvel: Avengers Alliance.
  • Nel 1993 viene distribuito il picchiaduro a scorrimento arcade The Punisher, sviluppato da Capcom e Marvel.
  • Dopo il successo della trasposizione cinematografica del 2004 viene rilasciato The Punisher, videogioco estremamente violento creato da THQ, Volition e Marvel uscito per PlayStation 2, Xbox e PC Windows che si è rivelato di grande successo anche grazie alla trama articolata fortemente ispirata alle storie di Ennis e Dillon.
  • Il personaggio è presente nel videogame LEGO Marvel Super Heroes.
  • In Marvel vs. Capcom 3: Fate of Two Worlds uno dei costumi alternativi di Capitan America è quello indossato per un breve ciclo di storie da Castle, mentre in Ultimate Marvel vs. Capcom 3 Punisher fa un breve cameo.
  • Allinizio de Marvel Nemesis: Rise of the Imperfects è possibile vedere la caratteristica maglietta col teschio del personaggio.
  • Il Punitore avrebbe dovuto essere un personaggio sbloccabile in Marvel: La Grande Alleanza ma, per il timore da parte di software-house e Marvel che un personaggio tanto violento potesse nuocere al gioco, nonché per il fatto che allepoca a detenerne i diritti era la THQ, è stato infine sostituito col cacciatore di vampiri Blade; Castle viene inoltre menzionato nel sequel del gioco Marvel: La Grande Alleanza 2.
  • In Marvel: Future Fight, Punisher è un personaggio giocabile.
  • Il Punitore compare in qualità di supporto nel videogioco Spider-Man.
                                     

7. Influenza culturale

  • In American Sniper, autobiografia del cecchino U.S. Navy SEAL Chris Kyle questi dichiara che, durante il servizio prestato in Iraq, lui e il suo plotone hanno adottato il teschio di Punisher come loro emblema in quanto simpatizzanti del suo modo di agire.
  • Dave Mustaine, fondatore dei Megadeth, ha dichiarato che le canzoni Killing Is My Business. And Business Is Good!, dellalbum omonimo 1985, e Holy Wars. The Punishment Due, dellalbum Rust in Peace 1990 sono ispirate al personaggio.
  • Frank Castle viene menzionato nel brano Tequila Sunrise dei Cypress Hill.
  • Punishment, la seconda traccia dellalbum del 1992 Urban Discipline dei Biohazard, cite unintera frase di Dolph Lundgren ne Il vendicatore.