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ⓘ Denishawn. La Denishawn School of Dancing and Related Arts fu fondata nel 1915 da Ruth St. Denis e Ted Shawn a Los Angeles, California ed è la prima scuola di d ..




                                     

ⓘ Denishawn

La Denishawn School of Dancing and Related Arts fu fondata nel 1915 da Ruth St. Denis e Ted Shawn a Los Angeles, California ed è la prima scuola di danza moderna sorta negli Stati Uniti dAmerica. Gli allievi più importanti della scuola furono Martha Graham, Doris Humphrey, Charles Weidman e la star dei film muti Louise Brooks.

                                     

1. Inizi

Ruth St. Denis e Ted Shawn cominciarono a collaborare nel 1914. In quel periodo St. Denis si stava preparando per un tour che lavrebbe portata nelle regioni a sud-est degli Stati Uniti e aveva bisogno di un partner maschile per presentare un nuovo ballo da sala. Shawn, che ammirava St. Denis da quando laveva vista ballare nel 1911, fece laudizione e fu preso per il ruolo. Il tour fu una mescolanza dei lavori individuali dei due.

La collaborazione professionale tra Shawn e St. Denis si affiancò presto ad una relazione romantica: i due artisti si sposarono il 13 agosto del 1914, poiché la convivenza allepoca era considerata poco ortodossa. La loro luna di miele fu un secondo tour, accompagnato da una piccola compagnia di ballerini, che partì da Saratoga, New York e arrivò a San Francisco, California. Fu presentato un nuovo insieme di danze, che includevano variazioni dei balli di sala, oltre agli assoli di St. Denis e la famosa Dagger Dance di Shawn. Per scopi promozionali il gruppo di danza veniva chiamato The St. Denis-Shawn Company.

Durante il tour successivo il termine "Denishawn" era ormai comune. Allesibizione a Portland, Oregon, un manager teatrale promise otto posti a sedere a chi avrebbe inventato il titolo più creativo per lultimo spettacolo di balletto di St. Denis-Shawn. Vinse il titolo "The Denishawn Rose Mazurka.", ma non ebbe molta popolarità con il titolo interno, bensì era noto semplicemente come "Denishawn". Così la coppia decise di cambiare anche il nome ufficiale della compagnia, passando da The St. Denis-Shawn Company a Denishawn Dancers.

Con questo nuovo nome, Shawn e St. Denis cominciarono a pensare a come poter ampliare il loro contributo alla danza. Shawn fu il primo a suggerire di aprire una scuola, un istituto che potesse sia garantire un reddito, sia trasmettere le nuove idee sulla danza che avevano i due fondatori. St. Denis e Shawn aprirono la scuola Denishawn nel 1915 e insieme scrissero una guida sia per i pedagoghi sia per i coreografi, un estratto del quale è citato qui:

                                     

2. Tecnica e lezioni

La prima sede della "Denishawn School" era su una collina a Los Angeles in una casa coloniale spagnola. Cerano due spazi riservati alle classi tecniche: uno studio coperto dove insegnava St. Denis e una sala da ballo allaperto per le meditazioni yoga le classi di Shawn ballo da sala e quella che successivamente verrà chiamata tecnica "Denishawn". Il costo per un programma di 12 settimane era 500$. Il programma includeva classi giornaliere di tecnica, vitto e alloggio, e lezioni guidate di lettura.

Durante le classi tecniche, gli studenti ballavano a piedi nudi indossando un costume da bagno intero, di colore nero e uguale per tutti. Una lezione durava tre ore ogni mattina. Shawn di solito insegnava durante la prima parte, insegnando allungamenti, esercizi per lagilità, sbarra, progressioni a terra e combinazioni a corpo libero. St. Denis insegnava tecniche orientali e yoga. Uno dei pupilli della scuola, Jane Sherman, ricordando una sua lezione disse:

Una scuola in Massachusetts continuò a insegnare la Denishawn Dance per più di 50 anni. Il Marion Rice Studio of the Dance, a Fitchburg, Massachusetts, insegna agli studenti la Denishawn dance per esibirsi in festival locali, come il Jacobs Pillow Dance Festival 1972, Marymount Manhattan College 1978, NY City College "Roots" Festival 1986 e il 2000 Millennium Dance Festival a Washington, DC.

                                     

3. Repertorio e spettacoli

I ballerini della Denishawn avevano loccasione di esibirsi in molti luoghi: collegi, sale da concerto, teatri vaudeville, congressi e stadi allaperto. Inoltre erano invitati ad esibirsi in luoghi prestigiosi come il Palace Theater di Broadway a New York. Denishawn fu la prima compagnia statunitense a presentare una "danza Western seria" in Giappone, Burma, Cina, India, Ceylon, Java, Malaysia e nelle Filippine 1925-26 Sherman, Enduring Influence 77. In un certo modo, il lavoro presentato assomigliava a un balletto, ogni pezzo era una storia completa, con costumi elaborati, scenografie e luci. In termini di movimento comunque la differenza era ovvia, non avevano le punte scarpe della danza classica, nessun sollevamento come nei pas de deux, nessun assolo né brani ensemble.

Molti lavori della Denishawn possono essere ricondotti a queste quattro categorie:

  • Miscellanea: noti anche come "Denishawn divertissements", sono lavori brevi che non possono essere insclusi in una delle altre categorie Sherman, Enduring Influence 55. Questi lavori erano riservati a spettacoli che non richiedevano balletti lunghi.
  • Americana: mentre St. Denis trova ispirazione nel lontano Oriente, Shawn sembra trovare la sua nella cultura americana. I suoi lavori dominano questa categoria, che comprendeva spartiti musicali scritti da compositori americani e rappresentazioni di personaggi americani come cowboys, indiani e giocatori di baseball. La pantomima comica di Shawn Danse Americaine, per esempio, era incentrata su un ballerino che si muove come un giocatore di baseball.
  • Orientalia: cronologicamente, questo fu il primo vero lavoro della Denishawn. St. Denis era la responsabile della maggior parte di questi pezzi, anche se Shawn mise assieme un piccolo numero di assoli orientali e pezzi in gruppo. Come suggerisce il nome, questi lavori incorporavano i movimenti tipici dellIndia, come anche i vestiti le scenografie. Un lavoro particolarmente famoso di questo periodo è Radha di St. Denis, un balletto ambientato in un tempio hindu nel quale una divinità danza per la liberazione dalla schiavitù dei sensi.
  • Music Visualizations: ispirata dalla modalità di intendere la musica di Isadora Duncan, St. Denis sviluppa il metodo della musical visualization visualizzazione musicale, che definisce così: ".unazione del corpo diventa la traduzione scientifica della struttura ritmica, melodica e armonica di una composizione musicale senza lintenzione di "interpretare" o di rivelare dei significati nascosti" Sherman, Enduring Influence 47. Significa che i movimenti formano un insieme con la musica senza nessuna lettura emotiva. Se la musica si gonfia, il corpo si gonfia, se la musica procede tranquilla il corpo si ferma. Il lavoro Soaring di St. Denis, creato con la collaborazione di Doris Humphrey e interpretato insieme ad altre sei ballerini, è sicuramente la sua visualizzazione musicale più conosciuta.

Molti assoli della Denishawn sono nel repertorio di molte compagnie di ballo. I loro assoli sono interessanti per la loro qualità esotica, sono inoltre inclusi nellopera The Art of the Solo presentata al Baltimore Museum of Art il 29 settembre 2006. Tra queste tre anteprime, Invocation to the Thunderbird di Shawn 1917 e lultima interpretazione del ballerino della compagnia Denishawn John Dougherty è Death of Adonis 1922. Cera anche lanterpima di Ruth St. Denis intitolata The Peacock. A Legend of India 1906, che fu ricreata usando gli stessi metodi. Lassolo The Incens è stato interpretato anche da Cynthia Word a Washington DC.

La compagnia Denishawn si è esibita anche nel film a episodi Intolerance di David Wark Griffith 1916, nellepisodio "Babilonia".