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ⓘ Giovanni II Comneno è stato un imperatore bizantino, basileus dei Romei dal 15 agosto 1118 al 5 aprile del 1143. Conosciuto anche come Kaloiannis o Caloianni, o ..




Giovanni II Comneno
                                     

ⓘ Giovanni II Comneno

Giovanni II Comneno è stato un imperatore bizantino, basileus dei Romei dal 15 agosto 1118 al 5 aprile del 1143.

Conosciuto anche come Kaloiannis o Caloianni, ossia Giovanni il bello cioè bello interiormente, in quanto buono danimo Kalos = bello Iohannis = Giovanni. Le cronache del tempo lo descrivono scuro di carnagione, dai lineamenti non belli e con i capelli neri, caratteristiche che gli valsero il soprannome di Moro.

                                     

1.1. Biografia Gioventù

Giovanni II Comneno era il terzogenito, ma il primo figlio maschio, dellimperatore bizantino, Alessio I Comneno e di Irene Ducaena. Fin da bambino ebbe al suo fianco come amico fidato e confidente un bambino turco, suo coetaneo, Giovanni Axuch, giunto a Costantinopoli come prigioniero e donato dai crociati a suo padre. Il giovane Giovanni godeva dellamore incondizionato del padre, ma lo stesso non poteva dirsi della madre Irene, né della sorella Anna Comnena, che invece lo disprezzavano e lo screditavano presso Alessio, sperando chegli lo eliminasse dalla linea ereditaria imperiale, per far posto a Niceforo Briennio, marito di Anna. Alessio I tuttavia si fidava del figlio e in ogni caso non avrebbe mai consentito che la dinastia dei Comneni rinunciasse volontariamente al trono di Bisanzio.

                                     

1.2. Biografia Ascesa al trono

Nellestate del 1118 Alessio, molto malato, sentiva la morte avvicinarsi e non riusciva più a reggersi in piedi. Per riuscire a respirare era costretto a stare sdraiato, sorretto da un grosso cuscino. Trasportato nel palazzo dei Mangani, nel tardo pomeriggio del 15 agosto del 1118, chiamò il figlio maggiore al suo cospetto. Affidandogli il suo anello imperiale, gli ordinò di farsi consacrare immediatamente basileus dei Bizantini. In tutta fretta Giovanni si diresse allora nella basilica di Santa Sofia dove, con una cerimonia assai celere, fu nominato Imperatore bizantino dal patriarca Giovanni IX.

Quando ritornò alla reggia, la guardia privata imperiale dei Variaghi, per ordine della basilissa Irene, gli impedì laccesso. Alla vista dellanello imperiale, però, si scusarono e lo fecero passare, inginocchiandosi al suo passaggio.

Irene, ignorando le ultime volontà del marito, chiese di far proclamare imperatore il marito di Anna. Niceta Coniata, nelle sue cronache ci riporta che Alessio sorrise e ringraziò Dio perché sua moglie non era venuta in tempo a conoscenza dellincoronazione di Giovanni. Morì poche ore dopo, sapendo che il figlio avrebbe dato grande stabilità allImpero bizantino. Fu sepolto nel monastero dedicato a Cristo Filantropo, ma il nuovo basileus non partecipò ai funerali, timoroso di un attentato alla propria vita.

                                     

1.3. Biografia Attentati di Anna Comnena

Per tutta la vita Anna Comnena, primogenita di Alessio, avrebbe avversato Giovanni. Il suo astio iniziale era nato dal fatto che a cinque anni era stata promessa sposa al figlio di Michele VII Ducas, Costantino ed - in teoria - sarebbe in tal modo diventata la futura basilissa. Costantino, però, morì infante, ed allora fu promessa in sposa a Niceforo Briennio, figlio di quel Niceforo che una ventina di anni prima aveva tentato di impadronirsi del trono di Bisanzio e che nel 1111 fu nominato Cesare da Alessio I.

Anna però non rinunciò mai ad impadronirsi del trono, nemmeno dopo la morte del padre ed infatti il giorno stesso del funerale mandò dei sicari ad assassinare il fratello. Questi però fallirono nel loro intento e furono uccisi dalle guardie variaghe.

Più che mai determinata, organizzò allora unaltra congiura, ma il marito, per paura, non vi prese parte, tuttavia lei agì lo stesso in compagnia di altri congiurati. Fallì ancora una volta: le guardie variaghe sventarono nuovamente lattentato e la imprigionarono, insieme ai suoi scagnozzi.

Nonostante tutto, Giovanni si dimostrò clemente: a Niceforo Briennio non fu comminata alcuna condanna e lui, riconoscente, lo servì lealmente fino alla morte, avvenuta nel 1136. Alla sorella, bandita da corte, furono confiscate tutte le terre ed i beni. Umiliata ed abbandonata da tutti, si fece monaca. Per il resto della sua vita si dedicò alla biografia di suo padre la celeberrima Alessiade.



                                     

1.4. Biografia Inizi

Durante il suo regno il basileus ebbe anche un altro soprannome oltre a il Moro, che durò per poco, che divenne molto più popolare, cioè il Bello ; non per il suo aspetto, ma per il suo carattere. Giovanni infatti non sopportava le persone poco serie e non tollerava il troppo lusso. Per questo nellimpero bizantino del XII secolo era amato. Era apprezzato non solo perché distribuiva spesso donativi al popolo, ma anche perché non era ipocrita, credeva sinceramente nei valori della religione ortodossa, era giudice retto e clemente; doti queste abbastanza rare per un uomo di potere.

Di solito non sceglieva i suoi consiglieri tra i familiari ed il più fidato tra loro era Axuch, lamico dinfanzia, che venne nominato Gran Domestico comandante cioè dellesercito imperiale.

Come era tradizione della sua famiglia, aveva lanimo del soldato. Il prozio, il padre e successivamente anche il figlio furono attivi nelle vicende militari, ma mentre suo padre si limitava a mantenere un atteggiamento difensivo, lui ne assunse uno più marcatamente offensivo: il suo sogno era quello di riconquistare tutte le terre dellImpero bizantino, a quellepoca ancora in mano ai musulmani, e riportare limpero alla sua antica gloria. I sudditi pensavano che la sua vita fosse solo ununica prolungata campagna militare: nei suoi ventidue anni dimpero passò più tempo con lesercito che a corte, e quando i suoi quattro figli iniziarono a essere autonomi talora li portò con sé trasmettendo loro le tradizioni della famiglia dei Comneni.

Dimostrò ben presto grandi qualità e fu il prototipo dell imperatore soldato, coraggioso, audace e di una totale integrità morale. Fu considerato dai suoi sudditi come il più grande dei Comneni ed anche come il Marco Aurelio di Costantinopoli. Ma le fonti storiche ed in particolare gli scritti degli storici Giovanni Cinnamo e Niceta Coniata, come quelli del poeta Teodoro Prodromo, mancano essenzialmente di obiettività. Gli storici moderni lo considerano con ben maggiore circospezione, considerando i suoi risultati poco efficaci.

                                     

1.5. Biografia I campagna in Asia Minore

Gli stati europei, in quel periodo, non rappresentavano una minaccia reale in quanto sovente in lotta tra loro. Grazie a questa contingenza, lImperatore poté concentrare le forze dellImpero bizantino per lanciarle alla riconquista dellAsia Minore: nella penisola aveva sotto controllo le coste settentrionali, occidentali, meridionali fino al fiume Meandro, ma lAttalia era raggiungibile solo via mare. Egli voleva fare questa spedizione contro i turchi, non solo per ingrandire i territori dellimpero, ma anche perché i turchi avevano contravvenuto al trattato di pace che avevano firmato col padre.

Sbarcato in Asia Minore alla testa di un grande esercito, attaccò senza esitazione i turchi selgiuchidi vincendoli più volte, riuscendo a respingerli al dì là del fiume Meandro, conquistando poi Laodicea, ed annettendo poi lAttalia allImpero bizantino. A fine autunno, assieme ad Axuch, ritornò trionfante a Costantinopoli.

                                     

1.6. Biografia Guerra nelle frontiere europee

Giovanni non dovette temere particolari minacce dallEuropa cristiana e ciò gli consentì di rafforzare i confini dellImpero. Infatti un grave pericolo si profilava alle porte: i Peceneghi si erano ribellati e avevano devastato la Macedonia e la Tracia. Limperatore, raccolto lesercito, li sconfisse abilmente con una guerra lampo, nellagosto 1122 presso Stara Zagora. Molti Peceneghi vennero deportati come coloni, ed altri invece vennero inquadrati nellesercito bizantino.

Pochi anni dopo intervenne contro i serbi di Rascia, che furono sconfitti, insieme a dalmati e croati e costretti a riconoscere lautorità bizantina.

Tra il 1124 e il 1128, lottò con successo anche contro gli ungari, nonostante Giovanni avesse preso in moglie una figlia Piroska, chiamata poi Irene del re Ladislao.

                                     

1.7. Biografia Ostilità con Venezia

Nel 1122 la repubblica di Venezia dichiarò guerra allImpero bizantino. La ragione del conflitto fu il mancato riconoscimento ai veneziani delle concessioni di esenzione dai dazi, fatte precedentemente dal padre Alessio I. Quando il doge Domenico Michele chiese la riconferma di tali diritti, Giovanni rispose con un netto rifiuto.

La guerra fu inevitabile e l8 agosto del 1122 salparono dal porto di Venezia 71 navi da guerra sotto il comando del doge e dirette a Corfù. La città fu messa sotto assedio per sei mesi, ma senza apprezzabili risultati. Resisi conto di non poterla espugnare, i veneziani si diressero verso le isole dellEgeo. Nellarco di tre anni conquistarono Rodi, Chio, Samo, Lesbo ed Andro. Non soddisfatti, essi puntarono verso Cefalonia, ma Giovanni mandò loro incontro i suoi ambasciatori promettendo il riconoscimento dei loro passati privilegi a patto che restituissero allImpero bizantino le isole che avevano conquistato e fornissero aiuto marittimo per una futura campagna bizantina contro i turchi. Venezia accettò, e si evitò così la prosecuzione di una guerra costosa e pericolosa.

Limperatore comunque incoraggiò ed incrementò i commerci con Pisa e Genova al fine di contrastare il monopolio veneziano sul Mediterraneo.



                                     

1.8. Biografia II campagna in Asia Minore

Tra il 1130 e il 1135, con un grande esercito sbarcò nuovamente in Asia Minore e condusse cinque successive campagne contro lemiro turco Ghāzī ibn Danishmend, divenuto signore di buona parte dellAsia Minore. Tutte le cinque campagne furono vittoriose e per questo, nel 1133, al suo ritorno a Costantinopoli, fu organizzato un trionfo degno dellantico Impero Romano, salvo il fatto che il carro con i quattro cavalli bianchi che portavano lImperatore non era ornato doro ma dargento. Questa scelta fu fatta per motivi economici contingenti, ma gli addobbi esposti nella città si rifacevano alla magnificenza romana: le strade erano un tripudio di tessuti damascati e broccati e alle finestre furono esposti preziosi tappeti. Furono montate gradinate per accedere alle mura teodosiane, fino a Santa Sofia, dove sarebbe passato il corteo, e al momento dellinizio della festa, le gradinate erano ricolme di popolo festante. LImperatore avanzò fiero tra le strade della città, tenendo con la mano destra la sacra icona della Vergine, che aveva portato con sé in tutte le sue campagne, mentre con la mano sinistra innalzava una croce.

Lanno dopo tornò in Asia Minore e condusse unaltra campagna vittoriosa, coronata dalla morte dello stesso emiro Ghāzī; nei primi mesi del 1135 tornò poi a Costantinopoli.

In soli cinque anni aveva riconquistato una buona parte dellAsia Minore, con i territori perduti da Bisanzio da ormai un secolo. Giovanni non aveva più rivali; in Europa la situazione era calma e ai turchi era stata appena inflitta una cocente sconfitta. Poté così prepararsi a riprendere i territori che considerava di diritto bizantini, anche se assoggettati al potere crociato: il regno armeno della Cilicia e il principato normanno di Antiochia, fondato da Boemondo di Antiochia.

                                     

1.9. Biografia Fine della minaccia siciliana

Nel 1130, lavvento al trono di Sicilia di Ruggero II non fu gradito da Giovanni. Il nuovo re infatti poteva vantare diritti su Antiochia ed essere il futuro re di Gerusalemme.

LImperatore sapeva inoltre che Ruggero aveva delle mire sul trono di Costantinopoli, così pagò lImperatore Lotario III di Germania, perché muovesse guerra ai Siciliani. Lotario accettò anche perché in tal modo avrebbe avuto lopportunità di condurre una lucrosa campagna militare contro il regno di Sicilia con i soldi dellImpero bizantino.

                                     

1.10. Biografia Guerra contro gli stati crociati

Venuto meno il potenziale pericolo del regno di Sicilia dallorizzonte bizantino, la sua attenzione si concentrò sugli stati crociati di Siria-Palestina. Le operazioni cominciarono nel 1137: Giovanni si diresse verso il regno armeno alla testa di un grande esercito, pronto a muovere battaglia. Questa volta le sue truppe non erano formate solo da soldati professionisti bizantini, ma anche da diversi reparti alleati, tra i quali uno di Peceneghi, uno di turchi ed uno di armeni, tutti ostili alla famiglia dei Ruben.

In breve tempo, lesercito bizantino conquistò le città di Adana, Tarso e poco dopo quasi tutta la Cilicia. Leone, re della Piccola Armenia, si ritirò sui monti del Tauro insieme ai suoi due figli, cessando così di essere una minaccia per i bizantini. Limperatore iniziò allora lavanzata verso il principato dAntiochia, conquistando in breve tempo Isso e poi Alessandretta, arrivando a schierare il suo esercito alle porte di Antiochia, iniziando poi con i trabucchi a scagliare massi di pietra contro la città.

Raimondo di Poitiers, principe dAntiochia, mandò un emissario a Giovanni chiedendogli di nominarlo suo vicario imperiale in cambio della sottomissione alla sua autorità. Giovanni non accettò ed impose una resa incondizionata. Raimondo rispose di non poter consegnare la città senza prima aver chiesto il consenso al Re di Gerusalemme Folco dAngiò, il quale - fra lo stupore di quanti non ricordavano o non volevano ricordare il giuramento di vassallatico prestato ad Alessio I da Boemondo di Taranto - rispose che Antiochia era storicamente parte dellImpero bizantino ed il suo Imperatore aveva quindi il diritto di riprendersela.

Il 29 agosto 1137 Antiochia si arrese a Giovanni; non smentendo il suo carattere, evitò spargimenti di sangue, impedendo ai suoi soldati di fare razzie. Raimondo consegnò le chiavi della città dopo aver ottenuto la promessa di ricevere in feudo le città che lesercito bizantino - con laiuto delle forze crociate - fosse riuscito ad espugnare e cioè Aleppo, Shayzar, Emesa ed Hama. In più il patriarca latino di Antiochia, fu sostituito con uno ortodosso.



                                     

1.11. Biografia Guerra contro i musulmani

Dopo questo successo, alla guida del suo esercito, si diresse di nuovo verso la Piccola Armenia, dove in brevissimo tempo catturò tutti i principi armeni facendoli poi trasportare nelle prigioni di Costantinopoli.

Non si sentiva ancora pronto ad invadere la Siria ed ordinò ai suoi vassalli crociati di unire i loro eserciti a quello bizantino. Nel marzo del 1138 giunse ad Antiochia, dove stazionavano due contingenti di templari, uno comandato da Raimondo e laltro da Jocelin di Courtenay, conte di Edessa. Giovanni non nutriva particolare fiducia nei due, vista la scarsa simpatia che essi avevano sempre mostrato nei riguardi dellimpero.

                                     

1.12. Biografia Assedio di Shayzar

La campagna contro i musulmani, iniziò con dei successi per i bizantini, che riuscirono a conquistare delle piccole città fortificate. Giovanni preferì evitare lo scontro con la città dAleppo, in mano zengide, in quel momento difficile da conquistare senza provocare indubbie perdite nelle file del suo esercito, sperava di poter conquistare le città attorno per lasciare isolata Aleppo. Quindi si diresse verso la città-fortezza di Shayzar, che controllava tutta la valle dellOronte attuale Nahr al-ʿAsī, per bloccare lesercito di Zengi, signore di Aleppo.

Giovanni fece circondare la cittadella e dette lordine al suo esercito di iniziare lassedio, ma mentre infuriava la battaglia, ciò che più temeva si verificò puntualmente: né Raimondo, né Jocelin, vollero combattere con lui per banali motivi di gelosia e di inespresso astio nei suoi confronti.

Quando giunse la notizia che Zengi si stava avvicinando, non restò allora altro da fare che levare le tende e sgomberare il terreno, nel timore fra laltro di perdere i suoi pesanti trabucchi, così essenziali negli assedi. Fortuna volle che, prima dimpartire lordine di ritirata, il signore musulmano di Shayzar che non sapeva dellimminente arrivo di Zengi offrì la pace a Giovanni, rassegnandosi a che la città diventasse tributaria allImpero bizantino, e garantendo inoltre a Giovanni la restituzione della croce a suo tempo perduta da Romano IV Diogene a Manzicerta nel 1071. Limperatore accettò ed immediatamente ripiegò su Antiochia, evitando prudentemente di scontrarsi con lesercito nemico che si stava avvicinando.

                                     

1.13. Biografia Giovanni II ad Antiochia

Entrò trionfante in città, tutta addobbata a festa, e convocò i suoi vassalli latini ai quali proclamò la necessità di continuare la guerra contro gli arabi. Da allora in poi la progettazione di tutte le campagne militari fu fatta ad Antiochia.

Impose a Raimondo di cedere la città allImpero bizantino le cronache dellepoca, anche se non riportano la reazione di Raimondo a tale richiesta, raccontano che Jocelin rassicurò lImperatore sullarrivo in città di tutti i baroni latini, compreso pure Raimondo, per discutere insieme dellintera questione.

Quando tale incontro si realizzò, Jocelin propose a Raimondo di diffondere in città la falsa voce secondo la quale limperatore intendeva cacciare via tutti i latini e che per tal motivo bisognava attaccarlo subito per prenderlo alla sprovvista.

In breve esplose la sommossa e Jocelin tornò alla reggia facendo finta di essere scampato per miracolo al linciaggio. Giovanni capì che le cose si mettevano male: il suo esercito era a due chilometri da Antiochia e la sua vita era in pericolo. Si accontentò quindi del rinnovo del giuramento da parte di tutti i baroni latini e si mise sulla via del ritorno. Mentre viaggiava verso Costantinopoli, combatté contro i turchi, che avevano nuovamente invaso i territori bizantini e li vinse. Finalmente verso la fine della primavera del 1139, limperatore era tornato a casa, dopo tre anni di guerra.

                                     

1.14. Biografia Rapporti con la Chiesa Cattolica

Dopo lo scisma del 1054 dovuto alla scomunica del patriarca greco Michele Cerulario, diversi pontefici cercarono di riallacciare i rapporti con la Chiesa bizantina. Una lettera solenne, scritta dal basileus a Papa Innocenzo II nellaprile del 1143, dimostra quanto Giovanni II fosse desideroso di conseguire lunità tra le due Chiese.

Daccordo con limperatore, pastori e teologi bizantini si mostrarono disposti a riesaminare con la chiesa romana le questioni controverse, in un clima di maggiore apertura e con spirito di riconciliazione. Il dialogo fra le due chiese fu favorito anche dal fatto che Bisanzio, a quei tempi, per la sua felice posizione geografica situata tra Oriente ed Occidente, era diventata il crocevia di commerci e di traffici che interessavano vari stati e regioni dEuropa e vi si potevano facilmente incontrare genti che provenivano dalla Russia, da Venezia, da Amalfi, ed anche commercianti inglesi, genovesi, francesi.

I fedeli cristiani, sia di rito latino che di rito greco, si incontravano e dialogavano tra loro senza ostilità, anzi con reciproco rispetto e, secondo gli storici, il regno di Giovanni II Comneno fu caratterizzato anche dal sorgere di fondazioni religiose.

La lettera, scritta prima in greco e poi in latino reca la firma autografa dellimperatore.

                                     

1.15. Biografia Ultima campagna e la morte

Dopo solo quattro anni, tutte le conquiste fatte in Siria da Giovanni erano state vanificate ed i crociati avevano perso di nuovo il controllo dei territori settentrionali di Outremer, subendo la reazione dei musulmani.

Dovette allora partire nuovamente, nella primavera del 1142, per difendere i territori conquistati, accompagnato dai suoi quattro figli. Arrivato però in Attalia il suo erede al trono, Alessio, morì di una febbre improvvisa, il 2 agosto. Ordinò al secondogenito Andronico e al terzogenito Isacco, di portare la salma del fratello a Costantinopoli, per rendergli una degna sepoltura. Durante il viaggio però, anche Andronico morì dello stesso morbo che aveva colpito Alessio. Quando la notizia arrivò a Giovanni, il suo dolore fu insopportabile: aveva perso in pochi giorni due figli.

Volle continuare la campagna per il bene dellimpero, giunto ad Antiochia, seppe che Raimondo di Poitiers si era ribellato a lui. Gli inviò allora un ultimatum, intimandogli la resa. Raimondo si trovò in una difficile situazione perché se avesse consegnato la città allImperatore, la moglie Costanza lo avrebbe detronizzato, mentre laltra possibilità era la guerra. Nel frattempo sopraggiunse linverno e Giovanni decise di tornare in Cilicia per riprendere loffensiva in primavera, visto che lassedio di Antiochia poteva essere di lunga durata.

Nel marzo del 1143, in una banale battuta di caccia, limperatore restò ferito da una freccia avvelenata. Sentendo la morte vicina, il 5 aprile, domenica di Pasqua, radunò i suoi consiglieri intorno al suo letto e li informò che il suo erede al trono non sarebbe stato il terzogenito Isacco, bensì il suo quartogenito Manuele I Comneno.

Si tolse quindi dal capo la corona e la posò sulla testa di Manuele. Morì tre giorni dopo e Manuele provvide alla sua sepoltura. Il suo corpo fu trasportato a Costantinopoli dal nuovo imperatore e figlio, Manuele I, che lo seppellì vicino ai due fratelli morti.

Giovanni II Comneno era stato un grande imperatore ed aveva ridato forza a allimpero in Oriente. La sua inattesa morte ad appena cinquantatré anni bloccò lo slancio bizantino verso Oriente, impedendo che lAnatolia tornasse sotto la sovranità dellImpero bizantino.

                                     

2. Famiglia

Giovanni II Comneno si sposò con Piroska dUngheria, che poi fu chiamata Irene, nel 1104.

Giovanni ed Irene ebbero otto figli:

  • Isacco Comneno morto nel 1154;
  • Anna Comnena, sposò con il futuro mega dux Stefano Contostefano;
  • Teodora Comnena, che sposò Manuele Anema;
  • Alessio Comneno, co-imperatore dal 1122 fino al 1142;
  • Maria Comnena, nata nel 1106, gemella di Alessio, si sposò con il cesare Giovanni Ruggiero;
  • Manuele I Comneno, imperatore bizantino dal 1143 al 1180.
  • Andronico Comneno morto nel 1142;
  • Eudocia Comnena, che sposò Teodoro Vatatze;