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ⓘ Difensori, Irlanda. I Difensori erano dei vigilanti segreti della società agricola nellIrlanda del XVIII secolo, soprattutto tra i cattolici dellUlster. Furono ..




Difensori (Irlanda)
                                     

ⓘ Difensori (Irlanda)

I Difensori erano dei vigilanti segreti della società agricola nellIrlanda del XVIII secolo, soprattutto tra i cattolici dellUlster. Furono anche alleati con gli Irlandesi Uniti, ma fecero poco durante la ribellione del 1798.

                                     

1. Origini

I difensori nascono nella contea di Armagh nellUlster nel 1784, per proteggere i cattolici dagli attacchi da parte dellassociazione protestante dei "Peep ODay Boys". Conflitti settari scoppiarono quando i cattolici entrarono nel commercio di produzione del lino e furono incolpati di aver causato la flessione del mercato, anche se la vera causa era la crescente industrializzazione del settore. La violenza continuò fino alla battaglia di Diamond nel 1795 che vide vittoriosa lassociazione dei "Peep ODay Boys". Questa vittoria segnò anche la nascita dellOrdine di Orange e linizio di una campagna di pulizia etnica nellUlster centrale che provocò lemigrazione di migliaia di cattolici nel Connaught e Leinster, e in molti casi con loro, emigrarono anche militanti dellorganizzazione dei difensori.

                                     

2. I tumulti di Forkhill

Per qualche tempo la violenza dei difensori nel sud di Armagh fu molta. Lepisodio più famoso è il massacro di una famiglia nel piccolo villaggio di Forkhill. Nel Gennaio del 1791, il signor Barclay, suo fratello e la moglie vennero strangolati. La tensione era aumentata nella zona quando si cominciò a non permettere ai cattolici di acquistare terre o di rinnovare i loro contratti di locazione. Barclay era protestante e si era rifiutato di far parlare i bambini in lingua gaelica, ma solo in inglese e a dire solo preghiere protestanti.