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ⓘ Acanthisittidae. La famiglia comprende uccelli di piccole dimensioni sotto i 10 cm di lunghezza e dallaspetto simile a quello degli scriccioli, arrotondato e pa ..




Acanthisittidae
                                     

ⓘ Acanthisittidae

La famiglia comprende uccelli di piccole dimensioni sotto i 10 cm di lunghezza e dallaspetto simile a quello degli scriccioli, arrotondato e paffuto, con lungo becco sottile e appuntito e zampe forti e grandi, mentre le ali sono poco sviluppate.

Il piumaggio si presenta generalmente bruno-olivastro dorsalmente e più chiaro grigio, biancastro o giallo inferiormente: il dimorfismo sessuale nella colorazione è presente solo nel fuciliere, mentre nelle altre specie le femmine sono più grandi dei maschi ma del loro stesso colore.

                                     

1. Distribuzione e habitat

La famiglia è endemica della Nuova Zelanda: delle due specie viventi, il fuciliere popola le pinete di ambedue le isole, mentre lo scricciolo dellIsola del Sud abita piccole porzioni dei pascoli montani dellIsola del Sud. Delle specie estintesi più di recente lo scricciolo di Stephens Island era endemico di Stephens Island, mentre lo scricciolo dei cespugli abitava ambedue le isole: delle specie subfossili, il genere Pachyplichas popolava le due isole con una specie su ciascuna, e lo scricciolo beccolungo era endemico dellIsola del Sud.

                                     

2. Biologia

Si tratta di uccelli diurni e tendenzialmente solitari: mentre le due specie viventi pur essendo cattive volatrici sono in grado di volare, quelle estinte rappresentano assieme allo zigolo zampelunghe, anchesso estinto dei rarissimi casi di passeriformi inetti al volo.

Le specie della famiglia sono tutte insettivore. Il fuciliere e lo scricciolo dellIsola del Sud si comportano in maniera simile ai rampichini, percorrendo i tronchi a spirale dal basso verso lalto e poi planando fino alla base dellalbero più vicino: gli scriccioli neozelandesi incapaci di volare, invece, molto verosimilmente reperivano il proprio nutrimento al suolo, raspando il terreno e smuovendo i detriti col becco.

Gli Acantisittidi sono uccelli monogami, che costruiscono un nido globoso in prossimità del suolo, in una cavità naturale di tronchi, cortecce o rocce: alla costruzione del nido, alla cova ed allallevamento della prole partecipano ambedue i genitori.

                                     

3. Tassonomia

Alla famiglia vengono ascritti tre generi, per un totale di due specie viventi più due estintesi in tempi storici:

Famiglia Acanthisittidae

  • Acanthisitta chloris Sparrman, 1787 - fuciliere
  • Genere Acanthisitta
  • Xenicus gilviventris Pelzeln, 1867 - scricciolo dellIsola del Sud
  • Genere Xenicus
  • Xenicus longipes Gmelin, 1789 † - scricciolo del bush
  • Traversia lyalli Rothschild, 1894 † - scricciolo dellIsola di Stephens
  • Genere Traversia †

A queste, si aggiungono tre generi estintisi in tempi precedenti e noti in base a resti subfossili: Pachyplichas, Dendroscansor e Kuiornis.

Fin dalla loro scoperta, gli scriccioli neozelandesi hanno creato non pochi grattacapi ai tassonomi, a causa della loro incerta classificazione: storicamente associate ai suboscines, la tassonomia degli uccelli di Sibley-Ahlquist dopo che il solo Sibley ne aveva proposto laccorpamento agli uccelli canori in seguito ad analisi delle proteine dellalbume in seguito ad analisi molecolari evidenziò che il raggruppamento degli Acanthisittidae rappresenta una delle linee evolutive più ancestrali dellordine Passeriformes, formando il taxon fratello rispetto al raggruppamento Suboscines-Oscines, dal quale avrebbero cominciato a divergere fra gli 85 e gli 82 milioni di anni fa. Allinterno della famiglia, le varie specie sono tutte strettamente imparentate fra loro, suggerendo un collo di bottiglia durante lOligocene quando gran parte della Nuova Zelanda era sommersa.