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Muqattam
                                     

ⓘ Muqattam

Muqattam è la principale eminenza del Cairo, che si erge a est del Nilo, sulla quale si eleva dal XIX secolo la grandiosa moschea di Mehmet Ali, luogo dinumazione del primo Wali dellEgitto, resosi de facto autonomo dal nominale sovrano del Paese, il Sultano ottomano dIstanbul. Sulle sue falde sorge unaltra moschea dedicata al grande poeta sufi Ibn al-Fārid, ancor oggi meta di pio pellegrinaggio, nel distretto di al-Qadiryia della Qarafa.

Letimologia è incerta, anche perché un nome popolare per indicarlo è stato quello di Muqattab, anche se per ribadirne unorigine araba si immagina il nome dun mitico eroe, al-Muqattam b. Misr b. Baysar b. Ham.

Limportanza della collina è legata al fatto che, a partire dalletà ayyubide, e in particolare dal sultanato di al-Malik al-Kamil, essa divenne il luogo del potere militare e politico, conservando questa centralità anche in età mamelucca e ottomana.

Alle falde del Muqattam si allunga la vasta area urbana chiamata dagli stessi cairoti al-Zabbalīn lett. "Gli immondezzai", dove lestrema povertà costringe i settanta-ottantamila abitanti per lo più copti a un onesto ma ingrato lavoro di raccolta e di cernita manuale, negli spazi viari ma anche dentro i locali dei fabbricati destinati ad abitazione, delle enormi quantità di immondizia, del tutto non differenziata, prodotta dalla cosiddetta "Grande Cairo".

                                     

1. Il Monte Muqattam nella religione cristiano-copta

La Chiesa ortodossa copta ha una leggenda in relazione a questo monte. Durante il califfato fatimide di al-Muizz li-din Allah e durante il patriarcato di Abram Ibn Zar’a, nel X secolo, si narra che il califfo fu informato da un consigliere di religione ebraica di una credenza che circolava fra i copti: "Se avrete fede pari a un granello di senape, direte a questo monte:" Spòstati da qui a là”, ed esso si sposterà". Il califfo, colpito da queste parole, convocò il patriarca copto ordinandogli di spostare il Muqattam. Se non ci fosse riuscito, sarebbe stata una prova schiacciante della non veridicità del cristianesimo, e così i copti avrebbero dovuto o convertirsi allIslam o morire. Il patriarca, tornato nella sua comunità e aiutato da san Simeone il Calzolaio, riuscì a indire 3 giorni di digiuno e preghiera, alla fine dei quali tutta la comunità si diresse ai piedi del monte in una preghiera disperata. A causa di un terremoto il monte si mosse. Da quel giorno la, chiesa ortodossa copta digiuna 3 giorni in più dei canonici 40 previsti per lAvvento.