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ⓘ Hänsel e Gretel è una fiaba tedesca riportata dai fratelli Grimm. La fiaba presenta numerosi punti di contatto con Pollicino di Charles Perrault. ..




Hänsel e Gretel
                                     

ⓘ Hänsel e Gretel

Hänsel e Gretel è una fiaba tedesca riportata dai fratelli Grimm. La fiaba presenta numerosi punti di contatto con Pollicino di Charles Perrault.

                                     

1. Trama

La fiaba è ambientata in una foresta della Germania durante il XVII secolo, in un periodo di carestia. I nomi dei protagonisti sono i vezzeggiativi di Hans diminutivo di Johannes, che corrisponde allitaliano Giovanni e di Margarethe che corrisponde allitaliano Margherita o Greta.

Hänsel e Gretel sono due bambini, figli di un povero taglialegna che si è risposato dopo essere rimasto vedovo. Visto che luomo non riesce più a sfamare la famiglia, la sua nuova moglie lo persuade a disfarsi dei bambini, quindi egli, con la scusa di farsi aiutare nel lavoro, li conduce nel bosco e li abbandona. I due però, avendo origliato la sera prima la conversazione dei genitori, si sono premuniti e hanno segnato il percorso con dei sassolini bianchi, e così, seguendo la scia, riescono a ritrovare la strada di casa. La matrigna però non demorde e ordina al taglialegna di portare Hänsel e Gretel ancora più in profondità nel bosco. Stavolta ai fratellini i sassolini non bastano e devono usare le briciole del pane che la matrigna ha dato loro per pranzo, che però vengono mangiate dagli uccelli; così, una volta che il padre li ha lasciati, i bambini si smarriscono. Vagando per la foresta, Hänsel e Gretel raggiungono una radura in cui sorge una piccola casa, che con meraviglia scoprono essere fatta interamente di dolci, in particolare di marzapane. Spinti dalla fame, i due ne staccano dei pezzi per mangiarne, finché non vengono sorpresi da una vecchietta, che fa capolino da una finestra. Molto affabile, questa li invita a entrare e i bambini accettano con gratitudine; la signora offre loro unottima cena e li fa coricare in morbidi letti. Al risveglio però la vecchia svela la sua vera natura: si tratta di una terribile strega, che, sfruttando come esca la sua casa di marzapane, cattura bambini per poi divorarli. La strega costringe Gretel a farle da sguattera e rinchiude Hänsel in una gabbia e lo mette allingrasso, intenzionata a mangiarlo per primo. Giorno per giorno, essendo piuttosto miope, la vecchia saggia lindice del ragazzino per controllare se sia ingrassato, ma Hänsel riesce a ingannarla porgendole ogni volta un osso di pollo; la strega non si accorge dellinganno e si convince che il bambino sia sempre troppo magro. A un certo punto la strega, spazientita, ordina a Gretel di preparare il forno per arrostire comunque Hänsel, mettendoci dentro la testa per vedere se è ben caldo; la ragazzina tuttavia finge di non capire e la vecchia, spazientita, infila la testa nel forno per mostrarle come deve fare, allora Gretel le dà una spinta e la chiude nel forno, lasciandola morire nel fuoco. I bambini si impadroniscono delloro che la strega nascondeva in casa e con esso fuggono. Arrivati a un lago lo attraversano con l’aiuto di un’anatra e giunti a riva seguono la strada che conduce alla loro casa. Nel frattempo la matrigna è morta. Il padre corre incontro a Hänsel e Gretel, che gli mostrano il tesoro della strega, grazie al quale Hänsel, Gretel e il taglialegna vivono felici per sempre, non soffrendo più la fame.

                                     

2. Analisi

La fiaba dei fratelli Grimm ha certamente origine nel Medioevo, epoca in cui la scarsità di cibo e la diffusione della fame facevano dellinfanticidio, o almeno dalla sua minaccia, una pratica comune. Hänsel e Gretel non condannano il proprio genitore per il tentato abbandono; al contrario, semplicemente si "riscattano" portando loro in pegno grandi ricchezze con cui sfamarli. Questa pratica lasciò numerose impronte nellimmaginario collettivo: basti pensare alla ballata Babes in the wood, che narra la tragica avventura di un bambino e una bambina abbandonati nel bosco dai genitori.

La trama di Hänsel e Gretel è in gran parte identica a quella di Pollicino di Perrault; lepisodio dei sassolini e delle briciole di pane, per esempio, è identico in entrambe le fiabe, sebbene in tal senso venga ricordata di più la fiaba di Perrault. Di Hänsel e Gretel è soprattutto nota limmagine della "casa di marzapane", che costituisce lopposto della casa povera e affamata dei bambini, e la materializzazione quasi "eccessiva" dei loro desideri, ma si rivela al contempo una trappola per trasformarli in cibo; vi si potrebbe leggere qualche analogia con il posteriore Paese dei Balocchi di Carlo Collodi. Lincipit della fiaba ricalca temi contenuti nella fiaba wikilink:Ninnillo_et_Nennella de Lo cunto de li cunti di Giambattista Basile, in particolare lepisodio dellabbandono dei bambini nel bosco con il ritorno a casa mediante lespediente delle tracce lasciate per la via. I fratelli Grimm ben conoscevano il testo, avendolo fatto tradurre in tedesco ed avendone curato la prefazione.

                                     

3. Fonte storica

Nel romanzo di Hans Traxler lautore mette in opera una messa in scena con fittizie testimonianze e prove in modo da sembrare che la fiaba dei Grimm prende spunto da una realtà storica che gli autori, conoscendola, hanno volutamente rovesciato. Nel suo romanzo, narra che in Germania, negli anni sessanta del Novecento, accurate ricerche negli archivi di Wernigerode e degli scavi effettuati sullEngelesberg, nella vicina regione dello Spessart, portano in evidenza un fatto a dir poco singolare: nel 1647, due fratelli, Hans e Greta Metzler, di mestiere pasticcieri, invidiosi della fama e dellottima clientela che una certa Katharina Schraderin, lei pure pasticciera, aveva ottenuto con la vendita di prelibati dolci di marzapane di sua invenzione, la denunciano al tribunale con laccusa di stregoneria. La giovane, di fronte ai giudici di Gelnhausen, si discolpa e viene assolta. Poco tempo dopo, però, Hans e Greta, decisi a impossessarsi della ricetta di Katharina, la raggiungono nottetempo nella sua casetta nel bosco e, dopo aver cercato invano di farle rivelare gli ingredienti dei suoi dolci di marzapane, arrivano a strangolarla gettandone poi il corpo nel forno di cottura negli archivi di Wernigerode furono trovati gli atti del processo, mentre negli scavi venne alla luce lo scheletro della donna e anche il foglio con la ricetta. In una lettera al fratello Wilhelm, Jakob Grimm scriveva: "Questa storia dei due fratelli mi pare troppo violenta per trovar posto nella nostra raccolta. Se la giovane strega fosse una brutta vecchia con la gobba, sui cui magari stesse appollaiato un corvo o un gatto, il tutto potrebbe sortire un effetto altamente istruttivo e denso di significato". Così, nella fiaba, i due assassini diventano i poveri fratellini vittime della strega, mentre la vera, giovane vittima della storia si trasforma nella vecchia megera divoratrice di bambini. Il finale della fiaba riflette tuttavia la verità: è Gretel, infatti, a gettare nel forno la donna, e non il contrario. Tutta la storia narrata nel romanzo di Traxler è una pura invenzione che però gli procurò lauti guadagni.