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ⓘ Essanay Film Manufacturing Company. Lo studio venne fondato a Chicago nel 1907 da George K. Spoor e da Gilbert M. Anderson, attore western noto come Broncho Bil ..




Essanay Film Manufacturing Company
                                     

ⓘ Essanay Film Manufacturing Company

Lo studio venne fondato a Chicago nel 1907 da George K. Spoor e da Gilbert M. Anderson, attore western noto come Broncho Billy: dapprima, la nuova compagnia fu chiamata Peerless Film Manufacturing Company. Poi, il 10 agosto, i due fondatori decisero di chiamarla con le loro iniziali e così le diedero nome di Essanay.

Il primo indirizzo della casa era quello di 496 di Wells Street. Ben presto, però, con gli affari che prosperavano, la compagnia poté permettersi già nel 1908 di traslocare al 1333-45 di W. Argyle St., un indirizzo che sarebbe diventato famoso.

Il primo film prodotto dalla Essanay fu, nel 1907, una comica con Ben Turpin, An Awful Skate, or The Hobo on Rollers: costata poco più di duecento dollari, la pellicola portò a casa alcune migliaia di dollari. Unaltra comica interpretata da Turpin e diretta da Anderson, Mr. Flip del 1909, viene considerata il primo film conosciuto in cui si usò sullo schermo la gag delle torte in faccia.

                                     

1. In California

Anderson spostò alcune produzioni in California, a causa del clima poco clemente di Chicago e a causa del dover trovare delle location adatte ai suoi film western. Basi regolari dellEssanay in California erano San Rafael e a Santa Barbara. Nel 1913, a Niles venne aperta la sezione californiana della compagnia, lEssanay-West studio. Situato ai piedi del Niles Canyon, vi vennero girati molti dei western di Broncho Billy.

Negli anni seguenti, gli studi di Chicago e quello di Niles continuarono a produrre film per un totale complessivo di oltre 1.400 titoli. A Chicago, venivano prodotti i film più famosi della casa di produzione.

                                     

2. Broncho Billy

Gilbert M. Anderson, il cofondatore della casa, individuò nella California il luogo ideale per girarvi i western. Anderson, infatti, benché nei suoi oltre 300 film abbia interpretato ogni genere di personaggio, è universalmente conosciuto per essere stato il primo cow boy dello schermo a diventare una stella del cinema. Con il suo Broncho Billy, fu protagonista di 148 film. Mentre Spoor gestiva la casa di produzione da Chicago, Anderson viaggiava nei territori dellOvest, spostandosi in treno con la sua troupe. Girava i film cambiando set. Alla fine, individuò un luogo particolarmente adatto alle sue esigenze in Niles, una cittadina dellAlameda County a sud-est di San Francisco.

Anderson scrisse, interpretò e diresse gran parte di questi film. Produsse anche una serie di commedie western sul personaggio di Alkali Ike, interpretato da Augustus Carney.

                                     

3. George Ade

Dal 1914 al 1917, lo scrittore George Ade collaborò con la Essanay per cui girò come regista 9 film ne firmò quasi un centinaio come soggettista o sceneggiatore.

                                     

4. Chaplin

Nel 1914, lEssanay offrì a Charlie Chaplin un salario di milleduecento dollari la settimana, più alto di quello che questi percepiva alla Keystone di Mack Sennett. Gli diede altresì la possibilità di utilizzare una propria troupe personale. Chaplin accettò lofferta e, nel 1915, girò per lo studio 14 cortometraggi, molti dei quali con Edna Purviance, che aveva incontrato negli studi della casa di produzione.

                                     

5. I nomi famosi della Essanay

Numerosi attori che sarebbero in seguito diventati celebri fecero i loro primi passi alla Essanay: tra questi, Gloria Swanson che era di Chicago, Wallace Beery, vincitore poi di un premio Oscar, il comico Ben Turpin, il giovanissimo Jackie Coogan che fece il suo debutto cinematografico a neanche tre anni proprio alla Essanay. Altri che lavorarono per la casa di produzione fondata da Anderson furono Hal Roach, Lloyd Ingraham, i già citati Charlie Chaplin ed Edna Purviance, Francis X. Bushman, Edward Arnold, Mary McAllister, W. S. Van Dyke.

                                     
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