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ⓘ Castello di Saint-Germain. Il castello di Saint-Germain o tour Saint-Germain è un castello medievale che si trova nella frazione omonima del comune di Montjovet ..




Castello di Saint-Germain
                                     

ⓘ Castello di Saint-Germain

Il castello di Saint-Germain o tour Saint-Germain è un castello medievale che si trova nella frazione omonima del comune di Montjovet, in Valle dAosta.

                                     

1. Descrizione

Situato a 656 m s.l.m., a picco sulla gola scavata dalla Dora Baltea, su uno sperone roccioso anfibolitico che in epoca romana venne definito Mons Jovis oggi costeggiato dalla Mongiovetta, tratto della Strada statale 26 della Valle dAosta scavato nella roccia, il castello di Saint-Germain è tra i castelli della regione più strategici, insieme al forte di Bard e al Châtel-Argent: la sua posizione permetteva facilmente di controllare e difendere il borgo posto ai piedi del mammellone roccioso e la vallata centrale della Valle dAosta. Situato a metà strada tra i comuni di Verrès e Saint-Vincent, in collegamento visivo con la Tour Chenal, il castello di Saint-Germain è raggiungibile solo dal lato nord del promontorio di Montjovet. Oggi è in rovina, e un cancello impedisce laccesso allarea per pericolo di crolli.

                                     

2. Architettura

Il castello è tra le più grandi fortificazioni della Valle dAosta e seppure mostri i segni di varie epoche fa emergere il tipico schema di fortificazione primitiva valdostana, ossia di castello medievale caratterizzato da unalta torre centrale, alta 19 m e di 6 m di lato, circondata da unimponente cinta muraria, alla quale sono poi stati aggiunti altri corpi e altre mura in epoche successive. Su questa struttura preesistente si innesta unarchitettura in stile rinascimentale. Per raggiungere laccesso, dal lato nord, bisognava e bisogna tuttora percorrere un sentiero facilmente difendibile dallalto.

Le mura, che si sviluppano su di un perimetro di 200 m, mostrano la presenza di archi in pietra e grandi finestre di epoca medievale, mentre sono dovute a interventi risalenti al XVI secolo le modanature in pietra le decorazioni. Tra gli ambienti si distinguono quelli residenziali, quelli per la guarnigione e gli spazi destinati al deposito degli armamenti. Voluti da Amedeo VIII e dai suoi successori sono un bastione rinascimentale, che si distingue sul lato nord delle mura, e i sistemi di difesa da armi da fuoco.

                                     

3. Storia

La posizione strategica del promontorio di Montjovet lantico Mont Jovis è stata sfruttata fin dallantichità, infatti sul monte la cui sommità è oggi occupata dal castello sono stati trovati resti neolitici. La zona è stata successivamente dominata dai Salassi e dai Romani, popoli che usavano entrambi la comunicazione tramite piccioni viaggiatori e il sistema di segnaletica luminosa, che da fortificazione a fortificazione permettevano di trasmettere messaggi in brevissimo tempo, per farli arrivare da una parte allaltra della Valle dAosta.

Il castello di Saint-Germain venne fatto costruire tra lXI e il XII secolo dai De Mongioveto, probabilmente per avere il controllo della strada sottostante e per convincere i viaggiatori a tributar loro il pedaggio. Sono di questepoca il mastio centrale e una prima cerchia di mura, forse su una struttura preesistente. In particolare, Feidino De Mongioveto pare esser stato particolarmente tenace e oppressivo nel richiedere il pedaggio, fino al punto che il duca di Savoia ebbe il pretesto per impadronirsi della fortezza, ripetendo il plot già visto per il forte di Bard.

Il castello di Saint-Germain divenne proprietà dei Savoia secondo alcune fonti intorno al 1270, secondo altre fonti nel 1294. Feidino ricevette in cambio dai Savoia la signoria e la tenuta di Coazze in Val Sangone, nel Canavese, ma il castello non restò ai Savoia a lungo. ll feudo di Montjovet, quindi il castello, fu testimone dellascesa degli Challant quando nel 1295 divenne di proprietà della famiglia: Ebalo di Challant, luogotenente di Amedeo V, ne ricevette il possesso in cambio della cessione del viscontato di Aosta.

Il castello tornò alle cronache nel 1377, quando Ibleto di Challant vi tenne prigioniero per circa un anno il vescovo di Vercelli Giovanni Fieschi, per forzarlo a cedere la signoria di Biella al Conte di Savoia.

Francesco di Challant, consigliere del duca Amedeo VIII di Savoia, nel 1438 riportò il castello in mano savoiarda, cedendo la castellania di Montjovet con il castello, i terreni e il borgo. Amedeo VIII e i suoi successori contribuirono a rendere sempre più efficiente il castello aggiornandolo alle nuove tecniche militari. Risalgono a questepoca la nuova cinta muraria, le postazioni per le batterie, le torrette le postazioni per i cannoni. Secondo il Giacosa nel castello erano alloggiati un castellano e dieci soldati clienti.

Nel 1661 il castello venne abbandonato e diroccato ad arte per non farvi insediare milizie altrui per volere di Carlo Emanuele II di Savoia, mentre la guarnigione venne trasferita al forte di Bard. Allinizio del XVIII secolo cadeva definitivamente in rovina.

Oggi il castello di Saint-Germain è di proprietà della Regione Valle dAosta.