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ⓘ Storia dellEuropa. Per storia dellEuropa si intende convenzionalmente la storia dellomonimo continente e dei popoli che lhanno abitato e che lo abitano. In unac ..




Storia dellEuropa
                                     

ⓘ Storia dellEuropa

Per storia dellEuropa si intende convenzionalmente la storia dellomonimo continente e dei popoli che lhanno abitato e che lo abitano.

In unaccezione più ristretta per storia dellEuropa si intende invece la storia dellUnione europea, dalla creazione della Comunità economica europea con i trattati di Roma 1957 fino a oggi.

                                     

1. Preistoria e protostoria

I primi insediamenti umani Homo georgicus, una varietà di Homo erectus vengono datati attorno a 1.8 milioni di anni fa Dmanisi, in Georgia. Si può quindi dedurre che le più antiche popolazioni umane che abitarono lEuropa appartenessero probabilmente all Homo erectus. Altri ritrovamenti di chopper e strumenti primitivi nelle grotte Vallonet e Soleihac in Francia e nella grotta di San Daniele nellIstria fanno risalire le prime popolazioni in quelle zone a circa 900.000 anni fa. Circa 700.000 anni fa gli Homo erectus raggiunsero invece lEuropa settentrionale e lInghilterra, sviluppando la lavorazione dei ciottoli.

Gli scavi archeologici di Terra Amata Nizza e di Vertesszöllös Ungheria dimostrano che tra 80.000 e 30.000 anni fa visse in Europa una specie umana più evoluta: quella dell Homo neanderthalensis. Gli Homo neanderthalensis vivevano in accampamenti allaperto o facevano uso del fuoco allinterno di grotte. I resti dell Homo neanderthalensis vennero ritrovati a Neanderthal in Germania e si scoprì che la sua capacità craniale era simile alla nostra, ma la fronte era affossata le arcate sopraccigliari molto pronunciate. Per lungo tempo l Homo neanderthalensis è stato considerato una varietà di Homo sapiens, ma oggi nel mondo scientifico si sta facendo strada lopinione che l Homo neanderthalensis e l Homo sapiens siano due specie distinte del genere Homo.

Durante il Paleolitico superiore contemporaneamente all Homo neanderthalensis giunse anche l Homo sapiens, che popolò lEuropa circa 40.000 anni fa. Egli praticava la caccia ed esprimeva le sue capacità artistiche. Durante il Mesolitico civiltà della terracotta alla fine delle grandi glaciazioni l Homo sapiens detto anche uomo di Cro-Magnon inventò nuovi utensili per adattarsi al nuovo stato naturale, come dimostrano le pitture sulle caverne, che ritraggono scene di caccia e cerimonie rituali.

Con il Neolitico, ovvero a partire da circa 11.000 anni fa, luomo europeo impara ad addomesticare gli animali, a coltivare i cereali, a praticare lartigianato anche a scopo di scambio e a navigare i mari. Nascono così i primi nuclei abitativi stanziali e gli europei impararono a lavorare i metalli dagli uomini del vicino Oriente. Per primo si usò il rame, poi il bronzo lega tra rame e stagno e infine il ferro. Contemporaneamente alla scoperta dei metalli molti villaggi si trasformarono in città con a capo un re o un capo comunità e si sviluppò il commercio.

                                     

2.1. Età antica I Celti

Le prime manifestazioni di civiltà in Europa centrale riguardano gli insediamenti dei Celti; probabilmente altri insediamenti civili si avevano nellarea baltica, grazie alle condizioni climatiche favorevoli successivamente peggiorate per un drammatico periodo di tipo glaciale.

I Celti toccarono il loro apogeo tra la seconda metà del IV e la prima metà del III secolo a.C. In quellepoca la lingua e la cultura celtica costituivano lelemento più diffuso e caratteristico dellintera Europa, interessando una vasta e ininterrotta area che andava dalle isole britanniche allItalia settentrionale e dalla penisola iberica al bacino Danubio. Dei gruppi isolati si erano inoltre spinti ancor più a sud, come i Senoni nellItalia centrale e soprattutto i Galati in Anatolia.

                                     

2.2. Età antica Grecia

Le testimonianze più antiche della presenza umana nei Balcani, datate 270.000 a.C., si trovano nelle Grotte di Petralona, nella provincia greca settentrionale di Macedonia. Gli insediamenti neolitici in Grecia, risalenti al VII millennio a.C. sono i più antichi in Europa, superando di diversi secoli i successivi, in quanto la Grecia si trovava sulla strada tramite la quale lagricoltura si diffuse dal Medio Oriente allEuropa. La Grecia è stata la prima area in Europa dove sono sorte delle civiltà avanzate, ed è considerata la culla della civiltà Occidentale, cominciata con la civiltà cicladica delle isole egee 3200-2000 a.C., la Civiltà minoica a Creta 2700-1400 a.C. e quindi la civiltà micenea nel Peloponneso 1600-1100 a.C. Queste civiltà possedevano la scrittura: quella minoica, non decifrata, è detta Lineare A, mentre quella micenea è detta Lineare B, una forma arcaica del greco. Successivamente, mentre la civiltà minoica entra in crisi, forse a causa di un evento naturale distruttivo, prevale la civiltà micenea.

Alla fine delletà del bronzo dai regni precedentemente esistenti nasce la civiltà greca. La struttura è quella di un insieme di città-stato, anche molto differenti in termini di cultura ed organizzazione politica ed economica. Lespansione territoriale verso le colonie greche diffonde la cultura ellenica su tutta lAnatolia e in buona parte del Mediterraneo, trovando un limite nella espansione dei Fenici.

Nel 500 a.C., lImpero Persiano controllava un territorio che andava dallattuale Grecia settentrionale e Turchia fino allIran e rappresentava una minaccia per le città-stato greche. I tentativi di ribellione delle città-stato greche dellAnatolia sottoposte alla dominazione persiana fallirono, e la Persia invase la Grecia nel 492 a.C., ma le sue forze dovettero ritirarsi dopo la sconfitta alla Battaglia di Maratona del 490 a.C. Seguì una seconda invasione nel 480 a.C. Nonostante leroica resistenza degli Spartani e degli altri greci alle Termopili, le armate persiane saccheggiarono Atene. A seguito delle successive vittorie greche nel 480 e 479 a.C. a Salamina, Platea e Micale, i persiani furono costretti a ritirarsi una seconda volta. I conflitti militari, noti come le guerre persiane, furono guidati principalmente da Atene e Sparta. Tuttavia, il fatto che la Grecia non fosse una nazione unificata significava che i conflitti tra le città-stato greche fossero frequenti.

La guerra del Peloponneso tra Atene e Sparta fa scivolare la civiltà greca nella crisi, favorendo lascesa della città di Tebe, che riuscirà a stabilire unegemonia di breve durata sulla Grecia. Nel IV secolo a.C., la debolezza conseguente alle lotte interne tra le varie città-Stato rendono la penisola ellenica preda del re macedone Filippo II.

Dopo lassassinio di Filippo II, suo figlio Alessandro III noto come Alessandro Magno assunse il controllo della Lega di Corinto e nel 334 a.C. lanciò uninvasione dellImpero Persiano con le forze combinate di tutti gli stati greci. Grazie alle vittorie nelle battaglie di Granico, Isso e Gaugamela, i greci poterono marciare su Susa e Persepoli, lantica capitale persiana, nel 330 a.C. Limpero creato da Alessandro Magno si estendeva dalla Grecia a ovest fino al Pakistan a est e allEgitto a sud, risultando come uno dei più grandi che la storia avesse visto fino ad allora.

Prima della sua improvvisa morte nel 323 a.C., Alessandro Magno stava pianificando uninvasione dellArabia. La sua morte causò il collasso del vasto impero, che si divise in diversi regni, tra cui i più importanti erano lImpero seleucide e lEgitto tolemaico. Altri stati fondati dai greci erano il regno greco-battriano e il regno indo-greco in India. Sebbene non potesse essere mantenuta lunità politica dellimpero di Alessandro, esso diffuse la cultura ellenistica e la lingua greca nei territori conquistati, le quali si sarebbero mantenute per almeno due secoli e in alcuni territori del Mediterraneo orientale anche molto più a lungo.



                                     

2.3. Età antica Roma

Con Roma viene portata a termine per la prima volta nella storia, fra il III e il I secolo a.C. lunificazione dellItalia, dellEuropa occidentale e meridionale e infine dellintero bacino del Mediterraneo. La civiltà romana, nata nellambito del mondo latino e italico, rappresenta il più evoluto organismo politico dellEuropa del tempo. Erede di tutte le grandi culture che lhanno preceduta e in primis di quella etrusca, di quella sabina e di quella greca, Roma diffonde il proprio diritto, le proprie istituzioni politiche e militari, la propria lingua, la propria tecnologia e la propria visione aristocratica e universalista della vita e del mondo da Gibilterra alla Scozia, dalla Germania renana alla Mesopotamia. LUrbe riesce, col tempo, ad assimilare e legare al proprio destino i fenici e gli egizi dellAfrica settentrionale, i celti dEuropa, molte delle popolazioni germaniche che entreranno in contatto con essa le popolazioni elleniche o ellenizzate del Mediterraneo orientale, che con pieno diritto continueranno ad autodefinirsi romani Ρωμαίοι, ancora mille anni dopo la caduta dellOccidente latino.

Fondata secondo la tradizione da Romolo il 21 aprile 753 a.C., Roma fu retta per un periodo di 244 anni da un sistema monarchico, con sovrani inizialmente di origine latina e sabina, e successivamente etrusca. La tradizione tramanda sette re: lo stesso Romolo, Numa Pompilio, Tullo Ostilio, Anco Marzio, Tarquinio Prisco, Servio Tullio e Tarquinio il Superbo.

Espulso dalla città lultimo re etrusco e instaurata una repubblica aristocratica nel 509 a.C., per Roma ebbe inizio un periodo contraddistinto dalle lotte interne tra patrizi e plebei e da continue guerre contro le popolazioni italiche: Etruschi, Latini, Volsci, Equi. Divenuta padrona del Lazio, Roma condusse diverse guerre che le permisero la conquista della penisola italica, dalla zona centrale fino alla Magna Grecia. Il III ed il II secolo a.C. furono caratterizzati dalla conquista romana del Mediterraneo e dellOriente, dovuta alle tre guerre puniche 264-146 a.C. combattute contro la città di Cartagine e alle tre guerre macedoniche 212-168 a.C. contro la Macedonia. Vennero istituite le prime province romane: la Sicilia, la Sardegna e Corsica, la Spagna, la Macedonia, la Grecia Acaia, lAfrica.

Nella seconda metà del II secolo e nel I secolo a.C. si registrarono numerose rivolte, congiure, guerre civili e dittature: sono i secoli di Tiberio e Gaio Gracco, di Giugurta, di Quinto Lutazio Catulo, di Gaio Mario, di Lucio Cornelio Silla, di Marco Emilio Lepido, di Spartaco, di Gneo Pompeo, di Marco Licinio Crasso, di Lucio Sergio Catilina, di Marco Tullio Cicerone, di Gaio Giulio Cesare e di Ottaviano, che, dopo essere stato membro del secondo triumvirato insieme con Marco Antonio e Lepido, nel 27 a.C. divenne princeps civitatis e gli fu conferito il titolo di Augusto.

Gradualmente il Principato lascia il posto allImpero, che conobbe la sua massima espansione nel II secolo, sotto limperatore Traiano, Roma si confermò caput mundi, cioè capitale del mondo, espressione che le era stata attribuita già nel periodo repubblicano. Il territorio dellimpero, infatti, spaziava dallOceano Atlantico al Golfo Persico, dalla parte centro-meridionale della Britannia allEgitto.

I primi secoli dellimpero, in cui governarono, oltre ad Ottaviano Augusto, gli imperatori delle dinastie Giulio-Claudia, Flavia a cui si deve la costruzione dellomonimo anfiteatro, noto come Colosseo e gli Antonini, furono caratterizzati anche dalla diffusione della religione cristiana, predicata in Giudea da Gesù Cristo nella prima metà del I secolo sotto Tiberio e divulgata dai suoi apostoli in gran parte dellimpero.

Il mondo romano conosce il proprio apogeo, sia economico che sociale, nel II secolo.

                                     

2.4. Età antica Tarda antichità

Il secolo successivo invece, è per Roma unepoca di crisi, determinata in gran parte da una serie di guerre civili.

Quando salì al potere Diocleziano 284, la situazione di Roma era grave: i barbari premevano dai confini già da decenni, le province erano governate da uomini corrotti. Per gestire meglio limpero, Diocleziano lo divise in due parti: egli divenne Augusto della parte orientale con residenza a Nicomedia e nominò Valerio Massimiano Augusto della parte occidentale, spostando la residenza imperiale a Mediolanum. Limpero venne suddiviso ulteriormente con la creazione della tetrarchia: i due Augusti, infatti, dovevano nominare due Cesari, a cui affidavano parte del territorio e che sarebbero diventati, successivamente, i nuovi imperatori. Una svolta decisiva si ebbe con Costantino, che, in seguito a numerose lotte interne, centralizzò nuovamente il potere e, con leditto di Milano del 313, dette libertà di culto ai cristiani, impegnandosi egli stesso per dare stabilità alla nuova religione. Fece costruire diverse basiliche, consegnò il potere civile su Roma a papa Silvestro I e fondò nella parte orientale dellimpero la nuova capitale, Costantinopoli.

Nel IV secolo si assiste persino a un notevole risveglio culturale che si protrae fino ai primi decenni del V, durante le prime invasioni barbariche. A partire dal 395 lImpero viene definitivamente suddiviso in due parti, una occidentale e una orientale. In entrambe si è gradualmente imposto, come religione maggioriaria e di Stato, il Cristianesimo, che avrebbe fortemente influenzato la storia dEuropa fino ai giorni nostri.

Roma, che non ricopriva più un ruolo centrale nellamministrazione dellimpero, venne saccheggiata dai Visigoti comandati da Alarico 410; impreziosita nuovamente dalla costruzione di edifici sacri da parte dei papi con la collaborazione degli imperatori, la città subì un nuovo saccheggio nel 455, da parte di Genserico, re dei Vandali. La ricostruzione di Roma venne curata dai papi Leone Magno e dal suo successore Ilario, ma nel 472 la città fu saccheggiata per la terza volta in pochi decenni ad opera di Ricimero e Anicio Olibrio. La deposizione di Romolo Augusto del 22 agosto 476 decretò la fine dellImpero romano dOccidente e, per gli storici, linizio dellera medievale. LImpero dOriente invece sopravvive, pur con alterne vicende, per un altro millennio.

                                     

3.1. Medioevo Alto Medioevo

Linizio del Medioevo viene convenzionalmente e tradizionalmente fatto coincidere con il 476, cioè lanno che vide la deposizione dellultimo imperatore romano Romolo Augusto con la conseguente fine dellImpero romano dOccidente; è altresì utilizzata la data del 410, anno del Sacco di Roma o, più genericamente, si fa riferimento alla fine della tarda antichità seconda metà del VI secolo.

A seguito della penetrazione dei popoli germanici nelle regioni occidentali dellimpero si formarono delle unità politiche particolari che contribuirono alla definitiva divisione dellEuropa ed allincontro tra la civiltà classica, mediterranea, ed il mondo nordico e germanico. I primi regni romano-barbarici si caratterizzarono per una limitata presenza nello Stato di caratteristiche germaniche e per un riconoscimento formale dellautorità del re da parte di Bisanzio, che conferiva una parvenza di legittimità allo stanziamento.

Nel VI secolo il monachesimo irlandese venne diffuso in Europa in particolare da san Colombano di Bobbio, contribuendo alla diffusione della cultura tramite gli scriptoria delle abbazie e alle scuole monastiche. Il santo fu il primo a citare lEuropa tutus Europae in una delle lettere al papa Gregorio I, auspicandone lunione delle nazioni in un solo popolo cristiano.

Il VII secolo conosce la rapida espansione degli Arabi nelle coste del Mediterraneo, fino a raggiungere lAnatolia, tutte le coste dellAfrica settentrionale, la Sicilia e la Spagna.

Nel frattempo, lEuropa dellex Impero romano dOccidente continua la sua involuzione fino a suddividersi in piccole realtà locali con uneconomia basata sullagricoltura e sulla selvicoltura. Si tratta di un cambiamento anche paesaggistico e funzionale dalla polarità dellunione ager campo coltivato - saltus foresta romana, alla inclusione del saltus nei coltivi, con differenziazione qualitativa della disponibilità di derrate. Tutto ciò porterà ad una forte contrazione dei commerci.

Una prima riunificazione si ha con il Sacro Romano Impero, che appare attorno all800 quando Carlo Magno, re del popolo dei Franchi, riunisce sotto al suo regno oltre alla Francia la parte occidentale della Germania e la parte settentrionale dellItalia: nella parte centrale dellItalia prende corpo lo Stato della Chiesa, sotto il potere del papa.

Il collasso dellimpero carolingio fu accompagnato dalle cosiddette "seconde invasioni", con gruppi non numerosi ma molto agguerriti e affamati di preda, provenienti sia da est ma anche, e questa fu una novità nel panorama europeo, da sud e da nord. I sovrani dei regni e dei principati nati dal collasso della formazione carolingia si dimostrarono spesso incapaci di fronteggiare le invasioni di Ungari, Normanni e Saraceni. Politicamente, la polverizzazione del potere centrale precipita lEuropa nelle mani di vari signori locali, laici o ecclesiastici feudalesimo. Questi ultimi cominciarono a erigere castelli dal latino castrum, fortezza per proteggere i propri possedimenti e a organizzare una difesa indipendente, dando inizio al fenomeno dellincastellamento. Lunica autorità in grado di avere unorganizzazione centralizzata era la Chiesa, che inizia ad avere progressivamente anche uninfluenza temporale e un ruolo di continuità con la cultura latina.



                                     

3.2. Medioevo Pieno Medioevo

Nel corso del X secolo il mondo euro-mediterraneo uscì dalla lunga crisi climatica, demografica e sociale che persisteva almeno dal V secolo, ridando vita ai centri urbani. Si iniziano ad avere segnali di rinascita agricola, commerciale e culturale dellEuropa occidentale, con laffermarsi, a partire dallXI secolo, di realtà comunali ricche di fermenti, soprattutto nelle Fiandre e nellItalia centro-settentrionale e con lo sviluppo delle Repubbliche marinare italiane.

Mentre il Sacro Romano Impero continua la sua frammentazione in una serie di feudi italiani e tedeschi, sempre meno legati al potere dellimperatore, alcuni comuni si trasformano in importanti città-stato come Milano, Venezia e Firenze e contemporaneamente si iniziano a formare i primi stati nazionali.

Iniziarono in questo periodo le crociate, una sorta di pellegrinaggio armato diretto ad aiutare i "fratelli dOriente" in cambio del ritorno della Chiesa dOriente nel seno della Santa Romana Chiesa, ma anche una valvola di sfogo alla cristianità della giovane Europa gonfia di violente energie che rivolgeva contro se stessa. "A una sola condizione si poteva imporre la pace cristiana a unEuropa siffatta, che cioè le si offrisse in cambio unaltra guerra, meglio la sua unica guerra." nella quale avrebbero trovato sfogo le energie compresse dei Franchi che "si battano contro gli infedeli. Coloro i quali sono stati finora dei briganti diventino soldati."

Il Pieno Medioevo fu un periodo di grandi movimenti religiosi. La nascita di nuovi ordini monastici Certosini e Cistercensi e di ordini religiosi cavallereschi nellXI secolo avevano già manifestato lesigenza di ritornare alla povertà della Chiesa primitiva. Si diffusero fra il XII e il XIII secolo movimenti pauperistici fondati sullideale della vita apostolica e sulla volontà dei laici di predicare il Vangelo. Gruppi religiosi come i Valdesi e gli Umiliati furono condannati come eretici dal papato. I Catari o albigesi nel sud della Francia fecero presa su gran parte della popolazione, e contro di essi fu avviata una vera e propria crociata nel 1209. Nel novembre del 1215 Papa Innocenzo III convocò il Concilio Lateranense IV, in cui venne definitivamente dichiarata la superiorità della Chiesa rispetto a qualunque altro potere secolare, quale unica depositaria della Grazia e esclusiva mediatrice tra Dio e gli uomini. Se da un lato si istituiva il tribunale dellInquisizione contro le eresie nel 1231, dallaltro si incoraggiava la predicazione popolare legittimando gli Ordini mendicanti Francescani e Domenicani, che avevano giurato voti di povertà e si guadagnavano da vivere mendicando.

Il progresso nella società si accompagnò anche a un rinnovamento artistico e a un rinnovato slancio architettonico verso edifici di grandi dimensioni, soprattutto edifici religiosi: era infatti dallepoca romana che in Europa occidentale non si costruivano opere monumentali su larga scala e diffusamente. Tra XI e XII secolo si diffuse lo stile "romanico" termine coniato solo nel XIX secolo, caratterizzato da una ritrovata monumentalità e da una maggiore complessità negli edifici. Ledificio simbolo di questa epoca fu la cattedrale, che iniziò a simboleggiare la ricchezza e il prestigio dellintera comunità cittadina, con gare tra città vicine per avere ledificio più grande, bello e maestoso. Già dalla metà del XII secolo si diffuse in Francia un nuovo stile, detto poi gotico un termine coniato nel Rinascimento con risvolti negativi, che gradualmente conquistò tutta lEuropa. Larchitettura gotica fu rivoluzionaria per il modo innovativo di concepire la struttura degli edifici: il peso non veniva più sorretto dalle pesanti pareti, ma da una serie di elementi che permettevano di svuotare le pareti riempiendole di grandi e luminose vetrate, e di raggiungere altezze in verticale inimmaginabili.

                                     

3.3. Medioevo Tardo Medioevo

Dopo un periodo di crescita economica e demografica, intorno al 1300, anche a causa di un raffreddamento del clima, inizia un periodo di crisi caratterizzato da carestie, guerre ed epidemie che si sostengono a vicenda, in un circolo vizioso. Il peggioramento delle condizioni di vita e lindebolimento fisiologico delle popolazioni europee perciò la minore resistenza alle malattie sfocerà in un drammatico calo demografico: la peggiore epidemia di peste, sarà la Peste nera del 1348-1351, causa della morte di circa un terzo della popolazione europea, preparata e seguita da molte altre epidemie minori. Va detto che i paesi europei meno colpiti dalla peste, come Inghilterra e Olanda, furono quelli meno interessati dalle carestie, perché tradizionalmente dediti al commercio delle eccedenze agricole, quindi dotati di cospicue riserve alimentari nei magazzini.

Intorno allo spartiacque del XV secolo, la popolazione rimasta conoscerà un nuovo ciclo di più diffuso benessere: manodopera più scarsa, quindi salari più alti o messa a pascolo delle terre agricole, attività meno vorace di manodopera. Ciò si tradurrà in una disponibilità carnea per tutti, o quasi, quindi in un rafforzamento della popolazione: migliore resistenza alle malattie, aumento della durata della vita media, miglioramento della qualità di vita.

Il XV secolo è attraversato anche da importanti cambiamenti culturali: lottimismo, la fiducia nelluomo e nelle sue possibilità, il principio della "virtù" umana contrapposta alla "fortuna" sono manifestazioni filosofiche e letterarie di un periodo noto col nome di Umanesimo. LUmanesimo, le cui avvisaglie possono esser colte già nel Trecento, ha una prima diffusione nellItalia rinascimentale, le cui corti sono punti di riferimento vitale per gli artisti del tempo.

La fine del Medioevo viene fatta convenzionalmente e tradizionalmente coincidere con due date:

  • La scoperta dellAmerica da parte della spedizione guidata da Cristoforo Colombo nel 1492.
  • La caduta di Costantinopoli e dellImpero bizantino nel 1453 per mano dei Turchi, i quali faranno della città rinominata Istanbul soltanto nel 1930 la capitale dellImpero ottomano, durato fino al 1919, e che giunse a comprendere anche Siria, Egitto, Libia, Arabia e gran parte dei Balcani
                                     

4.1. Età moderna La riforma luterana

Alla fine del XV secolo la Chiesa cattolica viveva una profonda crisi morale, spirituale e di immagine. A livello del Papato e dellAlto Clero questa crisi si manifestava con lassunzione di pratiche e comportamenti che niente avevano a che vedere con la fede. La prima preoccupazione dei Papi era la difesa strenua del proprio Stato, con continue guerre che dissanguavano le economie dello Stato Pontificio, e la preoccupazione di arricchire se stessi più che difendere la religione. Il nepotismo era diffuso a tutti i livelli, a cominciare dai Papi. La consuetudine di accumulare i benefici ecclesiastici con le rendite ad essi connessi era pratica comune. Il basso clero, pochissimo istruito e senza alcuna preparazione specifica, viveva come poteva, e contribuiva a fare della religione un insieme di pratiche più vicine alla superstizione che alla fede.

Dopo la Riforma protestante avviata in Germania da Martin Lutero nel 1517, lEuropa viene attraversata da una serie di lotte nelle quali motivazioni religiose giustificavano mire politiche.

                                     

4.2. Età moderna XVI secolo

Le nazioni europee iniziano unespansione coloniale, sia verso i territori dellAsia e dellAfrica, sia verso le terre del Nord e Sud America a seguito della loro scoperta da parte di Cristoforo Colombo nel 1492.

La pace di Cateau-Cambrésis rafforzò il dominio del Regno di Spagna, ma vi erano molte lacune, le vie di comunicazione erano peggiorate e qualunque contatto verso i paesi più lontani e viceversa impiegava moltissimo tempo. Inoltre mancava il ceto della borghesia, fondamentale per la crescita delleconomia. La Spagna dominava anche le colonie americane, dove vi erano grandi quantità di argento. Queste quantità enormi di metalli preziosi però non si fermarono in Spagna e quindi non contribuivano a far crescere leconomia spagnola ma venivano spediti ad altri paesi con i quali il Regno aveva dei debiti o venivano usati per pagare i soldati. A peggiorare la situazione interna la gestione delle finanze fu affidata a banchieri stranieri, con perdita di buona parte dellargento americano.

Nel Mediterraneo, dopo la scoperta dellAmerica, diminuirono notevolmente i traffici. Così tutti i paesi interessati, in particolar modo lItalia, andarono in crisi. A peggiorare la crisi delleconomia contribuirono i conflitti fra cristiani soprattutto Spagna e Venezia e lImpero ottomano. Le ostilità raggiunsero il loro punto più alto quando i Turchi attaccarono, nel 1570, Cipro, prezioso possedimento di Venezia. Questultima riuscì allora a fondare la Lega Santa contro lespansione dellImpero ottomano. I cristiani lebbero vinta ma il successo non fu sfruttato, dato la separazione fra Spagna e Venezia. Quando la pace di Cateau-Cambresis confermò il dominio spagnolo su tutto il vasto mare, leconomia dellItalia andò in crisi. La recessione colpì anche il commercio e lagricoltura, soprattutto nellItalia Meridionale nella quale i proprietari di latifondi tornarono a esercitare un potere simile a quello del feudalesimo. NellItalia settentrionale invece la crisi di commercio portò i borghesi a comprare terreni e a migliorare le tecniche di lavorazione e gli strumenti agricoli.

In questo contesto, la Repubblica di Venezia porta al massimo splendore lo stile neoclassico, e nonostante le scomuniche papali le guerre contro lImpero ottomano, difende la sua laicità, la libertà di fede nel suo territorio contro lInquisizione e mantiene libera la ricerca scientifica.

Allepoca di Filippo II i domini olandesi erano suddivisi in diciassette province. Per secoli le civiltà fiamminghe e olandesi si erano governate autonomamente e avevano goduto di un solido sviluppo economico. Il re di Spagna impose sulla popolazione dei Paesi Bassi il cattolicesimo, provocando un grande malcontento soprattutto da parte di tutti i calvinisti, che nel 1566 diedero vita ad una riforma antispagnola. La Spagna, cercando di riaffermare la propria autorità, fece una violenta repressione e impose un maggior controllo anche sullattività urbana. Ma a questo suscitò la ribellione anche dei cattolici che temevano di perdere la libertà cittadina. Si unirono così nel 1576 ai calvinisti per una ribellione e firmarono un patto di unione nazionale. Soltanto allora la Spagna si rese conto del pericolo e cercò di rompere il fronte dei ribelli, dando alcune concessioni ai cattolici. Riuscì a convincerli a deporre le armi e a giungere ad un accordo con linviato di Filippo II.

In Francia scoppiarono cruente guerre civili, che contrapposero i francesi di fede cattolica a quelli di fede calvinista, gli ugonotti. Il calvinismo fu dapprima perseguitato dal sovrano Enrico II, ma quando la corona passò alla moglie i protestanti furono notevolmente più liberi. Questo provocò un grosso malcontento da parte dei cattolici, che per diversi anni fecero guerra ai calvinisti. Vari motivi portarono ad una guerra particolarmente aspra e sanguinosa. Alla fine ebbero la meglio i calvinisti, con Enrico di Borbone, incoronato Enrico IV che nel 1598 consentì a tutti i francesi la libertà di culto.

Anche in Inghilterra ci furono forti contrasti religiosi. Nel 1558 salì al trono Elisabetta I. I cattolici però non la riconobbero perché era nata dal secondo matrimonio di Enrico VIII e perché fin dallinizio appoggiò la Chiesa anglicana. La regina però non perseguitava i cattolici ma quando questi organizzarono una rivolta nel 1569, attuò una violenta repressione. Era poi convinta che la volessero cacciare dal trono per sostituirla con la cugina Maria Stuarda, di credo cattolico. Nel 1587 Maria venne accusata di aver complottato contro la cugina e venne condannata a morte. Lesecuzione di Maria Stuarda aggravò la situazione fra Spagna ed Inghilterra, che addirittura portò ad una guerra. Nel 1570 una flotta di pirati inglesi cominciò ad attaccare e a depredare le navi spagnole e contemporaneamente gli inglesi diedero il loro appoggio alla ribellione calvinista dei Paesi Bassi. Nel 1588 una potente flotta spagnola, lInvincibile Armata, attaccò il regno ma fu sconfitta e in gran parte distrutta: per la Spagna si trattò di una sconfitta gravissima mentre lInghilterra si avviò a diventare una forte potenza marittima. Alla morte di Elisabetta I, dato che essa non era sposata e non aveva figli, la corona passò alla famiglia degli Stuart.

LEuropa orientale è teatro di duri scontri tra Svezia, Polonia-Lituania e Russia, con questultima che ha il sopravvento, annettendo la Finlandia e la parte orientale della Polonia.



                                     

4.3. Età moderna XVII secolo

Nei Paesi Bassi i calvinisti continuarono la loro rivolta e nel 1618 proclamarono lindipendenza delle province settentrionali, che costituiva la maggior parte della popolazione. Nacque così una nuova repubblica, chiamata Repubblica delle Sette Province Unite. Tutti i successivi tentativi da parte della Spagna nel conquistare quei territori fallirono. Il solo risultato fu la perdita di grandi risorse finanziarie per la guerra. Le piccole e orgogliose Province Unite però non si abbatterono e infatti nel 1648 Filippo IV dovette riconoscer loro lindipendenza.

In Francia, dopo la morte di Enrico IV 1610, Luigi XIII intraprende una politica assolutistica impersonata in particolare dal cardinale Richelieu. Luigi XIV, che sale al trono già dal 1643, rafforza la monarchia assoluta e intraprende unaggressiva politica espansionistica destinata al fallimento.

Il XVII secolo vede numerosi e importanti avvenimenti per le Isole britanniche che saranno di fondamentale importanza per gli sviluppi socio-politici dei secoli futuri. I tentativi assolutistici degli Stuart verranno annientati dalla consapevolezza politica del popolo inglese durante le due rivoluzioni inglesi, il che porterà alla nascita del primo Stato liberale europeo già a partire dal 1688 gloriosa rivoluzione, dove il re "regna ma non governa".

Nellarea germanica conflitti religiosi portarono alla Guerra dei trentanni 1618-1648, che devastò le terre tedesche. La popolazione degli stati tedeschi si ridusse di circa il 30%. La Pace di Vestfalia 1648 concluse la guerra religiosa, ma limpero era di fatto diviso in numerosi principati indipendenti circa 350 stati sovrani. Il dualismo tra la monarchia asburgica austriaca e del Regno di Prussia dominarono la storia tedesca. Nel Seicento lAustria inizia a costituirsi come una temibile potenza continentale, assoggettando buona parte dellarea tedesca e balcanica. La Prussia riesce a riunire sotto il suo dominio il nord dellattuale Germania, parte della Polonia e la Slesia, una regione mineraria di vitale importanza economica.

                                     

4.4. Età moderna La rivoluzione francese e Napoleone Bonaparte

Il XVIII secolo vede la crescita della borghesia mercantile, i progressi culturali e scientifici ed i primi segni della Rivoluzione industriale; contemporaneamente permangono i privilegi delle classi aristocratiche ed ecclesiastiche. Si crea quindi una situazione di tensione che sfocia in un conflitto aperto in Francia. Il rifiuto di Luigi XVI di condividere il proprio potere con il Terzo Stato le classi sociali più basse porta nel 1789 alla Rivoluzione francese, con la fine della monarchia assoluta in Francia e linstaurazione della Repubblica.

Laffermazione dei principi di governo democratico e la reazione delle potenze europee, portarono a conflitti che condussero alla presa del potere da parte del generale Napoleone Bonaparte, che condusse una serie di brillanti campagne militari contro tutte le monarchie europee. Queste portarono Napoleone a battere lAustria il cui imperatore perse il ruolo di titolare del Sacro Romano Impero, la Russia e la Prussia e a controllare gran parte dItalia, Germania e Spagna. La resistenza dellInghilterra, che mantiene il controllo dei mari, e la disastrosa campagna contro la Russia, portarono alla caduta di Napoleone Bonaparte, il cui impero termina nel 1815 con la sconfitta di Waterloo.

                                     

5.1. Età contemporanea Lemergere degli Stati-nazione 1815-1870

La restaurazione delle forme di potere antecedenti alla Rivoluzione francese, negli anni dal 1815 al 1848 tenta invano di soffocare le aspirazioni liberali e nazionali delle popolazioni europee suscitate dalla Rivoluzione francese. A queste si aggiungono sia le trasformazioni sociali legate alla Rivoluzione industriale, sia la rinascita di spinte nazionalistiche che mal tolleravano forme di governo sempre più lontane dalle esigenze popolari. Come conseguenza, il periodo tra il 1815 ed il 1871 fu segnato da una serie di moti rivoluzionari e guerre dindipendenza che ebbero, tra i maggiori risultati, la nascita di stati nazionali in Italia e Germania.

                                     

5.2. Età contemporanea LEuropa dopo il 1870

LEuropa dopo il 1870 si trovava in una nuova situazione geopolitica dove i rapporti di forza tradizionali erano sostanzialmente mutati. La pace fra le potenze europee, seppure conservata, rimase sostanzialmente instabile. Sul continente Otto von Bismarck, uno dei protagonisti di questo periodo storico, si adoperò instancabilmente per costruire legemonia diplomatica e militare della Germania. La Germania assicurò la sua nuova posizione in Europa tramite lalleanza con lImpero austro-ungarico e lItalia e unintesa diplomatica con la Russia. La decisione del Kaiser Guglielmo II, salito al trono nel 1888, di non rinnovare il Trattato di controassicurazione con lImpero russo e la sua politica riformatrice, segnarono linizio della fine del sistema bismarckiano che culminò con le sue dimissioni nel 1890. Tra il 1891 e il 1894, Francia e Russia operarono un graduale riavvicinamento diplomatico, culminato nellalleanza militare ed economica. Un secondo fondamentale passaggio fu rappresentato dalla firma dell "Entente cordiale", tra Francia e Gran Bretagna nel 1904. Nel 1907 anche il Regno Unito e Russia risolsero i loro contrasti in Asia con laccordo di San Pietroburgo.

Verso la fine del secolo si profilava, ormai nettamente, quella rivalità fra Gran Bretagna e Germania che doveva essere una delle cause fondamentali della prima guerra mondiale.

La Francia, a seguito del crollo dellimpero di Napoleone III, aveva subito un rilevante ridimensionamento del proprio ruolo in una Europa in cui si imponeva la Prussia di Bismarck. La Francia, tuttavia, proseguì nella formazione di uno sterminato impero coloniale, entrando nel 1898 in una drammatica tensione con la Gran Bretagna.

La Gran Bretagna viveva le spinte del nascente movimento sindacale, i problemi di uneconomia che mostrava i segni del rallentamento, le contraddizioni della questione irlandese, oltre i problemi che la politica coloniale poneva. Nel 1874 Benjamin Disraeli, capo dei conservatori inglesi, assunse il potere in seguito alla vittoria conseguita nellelezione di quellanno.

Gli Imperi europei dopo il 1870 subirono una notevole evoluzione a seguito del nuovo quadro geopolitico e dellincalzare di nuovi principi politici ed economici. Negli Imperi dellEuropa centro-orientale, in Germania, Austria, Russia, un dato comune di grandissima importanza era costituito dal fatto che il liberalismo borghese non era mai riuscito ad assumere in prima persona il potere politico. La grande proprietà fondiaria e laristocrazia continuavano a rappresentare la base del potere politico in conseguenza della mancata affermazione del liberalismo. La monarchia e laristocrazia organizzavano il proprio potere attraverso uno stretto controllo dellapparato burocratico-amministrativo, di quello militare e della diplomazia.

LImpero tedesco, Deutsches Kaiserreich, dopo il 1870 affermò sempre di più la propria potenza militare, politica, diplomatica ed economica sul nuovo scenario europeo. LImpero era retto da una Costituzione che poneva la politica estera, finanziaria, economica, doganale, le grandi scelte di politica interna e lesercito nelle mani del governo centrale. Il governo era retto da un Cancelliere e da Segretari di Stato che non dipendevano dalla maggioranza parlamentare, bensì unicamente dal Kaiser, lImperatore, che aveva il potere di nominarli e di sospenderli e poteva prorogare o sciogliere il Parlamento.

LImpero austro-ungarico si trovò a dibattere fra conservatorismo politico-sociale e il problema delle nazionalità. Trasformatosi nel 1867 nella duplice monarchia austro-ungherese, lImpero dovette affrontare una complicata serie di problemi quali, principalmente, la disomogeneità socioculturale dei suoi territori, i conflitti politici ed ideologici fra conservatorismo tradizionale, liberalismo, cattolicesimo sociale, socialismo le tensioni fra le nazionalità. La duplice monarchia si sostanziava in una politica estera, militare, finanziaria comune ma con una Costituzione ed amministrazioni separate. Retto dalla Costituzione del 1867, lImpero non era diventato uno stato realmente unitario e parlamentare. Il parlamento rimase sempre troppo ricattabile dagli ambienti dellalta burocrazia e dai militari. Lesigenza di sottrarre lo Stato e la vita civile alla pesante tutela ecclesiastica si fece sentire in modo particolarmente acuto sotto linfluenza della maggioranza liberale al parlamento, ma dopo che nel 1879 i conservatori di orientamento cattolico ripresero la maggioranza la laicizzazione venne in parte abrogata. La situazione dellAustria-Ungheria alla fine del secolo ed agli inizi del Novecento era fortemente minata da conflitti nazionali.

LImpero russo mostrava evidenti i segni della profonda crisi che lo avrebbe portato alla dissoluzione. La crisi, non solo sociale ma anche economica e politica, era aggravata per altro dai problemi che terrorismo, populismo, diffidenze politiche e, non ultimo, il tentativo di espansione in Asia avevano prodotto. La Russia dal fallimento del riformismo di Alessandro II ai primi anni di Nicola II subì le incertezze di una politica tentennante e contraddittoria. Il Regno di Alessandro II, apertosi nel 1855 sotto linsegna delle riforme, terminò nel 1881 con una bomba lanciata dai terroristi. Il modo in cui morì lo Zar, 13 marzo 1881, sta a indicare chiaramente la gravità dei problemi politici e sociali dellImpero. Dopo il 1865 il regime assunse un carattere sempre più dispotico. I giovani radicali cercavano di reagire al senso della propria impotenza iniziando il movimento della andata del popolo, il populismo. Migliaia di giovani si recavano nelle campagne per fare la vita dei contadini e diventarne la guida culturale e politica, ma fu un completo insuccesso. Tutto ciò allarmò profondamente il Governo che mise in atto una forte repressione.

Anche lItalia fece il suo debole ingresso in campo coloniale e cercò di garantire la propria sicurezza in Europa, alleandosi con la Germania e lAustria-Ungheria, mentre la Russia si legò alla Francia anche militarmente.

                                     

5.3. Età contemporanea Le due guerre mondiali 1914-1945

Dopo il periodo relativamente pacifico che vede lespansione della borghesia industriale, periodo noto anche come Belle Époque, le tensioni tra le potenze europee, imputabili in particolare alle aristocrazie dominanti, portano nel 1914 alla prima guerra mondiale. Da un lato si schierano la Germania, lImpero austro-ungarico e lImpero ottomano, mentre dallaltra la Francia, il Regno Unito, la Russia e la Serbia, ai quali si aggiungono nel 1915 lItalia e nel 1917 gli Stati Uniti; nonostante il ritiro della Russia nel 1917 causato dal successo della Rivoluzione russa dispirazione bolscevica, questi ultimi prevalgono nellautunno del 1918.

Il Trattato di Versailles del 1919, per il prevalere degli interessi nazionali, impone severe condizioni alla Germania e il disfacimento degli imperi tedesco, austro-ungarico e russo con la creazione di nuovi stati come la Polonia, Cecoslovacchia e la Iugoslavia. Gli anni seguenti sono contraddistinti da gravi problemi economici e sociali Crisi del 1929, che sfociarono nella grande depressione del 1929-1933. Le tensioni che derivarono da questa difficile situazione ed i tentativi di espandere la rivoluzione bolscevica, porta alla nascita di movimenti nazionalisti come il Fascismo in Italia 1922, il movimento di Horty in Ungheria, il Nazismo in Germania 1933, il Franchismo in Spagna dopo la Guerra civile terminata nel 1939.

La Germania nazista, dopo lannessione dellAustria e dei Sudeti e dopo la definizione del Patto dacciaio con lItalia e la firma di un patto di non aggressione con lUnione Sovietica, dà inizio nel settembre 1939 alla seconda guerra mondiale con linvasione della Polonia. Seguono le invasioni di Paesi Bassi, Belgio, Francia Campagna di Francia, Danimarca, Norvegia Operazione Weserübung e Balcani Campagna dei Balcani. Dopo questi iniziali successi, la Germania tenta di invadere il Regno Unito e nel 1941 attacca la Russia; questa invasione viene però fermata vicino Mosca nel dicembre del 1941. Tra il 1941 e il 1943, comunque, la Germania e lItalia raggiungono un dominio pressoché completo dellEuropa continentale, minacciato però dallinversione delle sorti nella guerra contro la Russia. Nel frattempo lImpero giapponese, alleatosi a Germania ed Italia nel settembre 1940, attacca gli Stati Uniti il 7 dicembre 1941, dopo mesi di embargo americano. Le vittorie alleate in Nordafrica sono seguite dallinvasione dellItalia nel 1943, dallo sbarco in Normandia nel giugno del 1944 e dallinvasione a tenaglia russo-americana della Germania nel 1945, portando alla fine della guerra in maggio per lEuropa, e in agosto per lAsia.

                                     

5.4. Età contemporanea La guerra fredda 1945-1991

La fine della guerra porta alla separazione delle nazioni europee in due blocchi, distinguendo tra quelle filo occidentali facenti parte della NATO e quelle di influenza sovietica del Patto di Varsavia. La contrapposizione dei due blocchi portò a quella che venne definita Guerra fredda. Tale tensione, durata circa mezzo secolo, pur non concretizzandosi mai in un conflitto militare diretto la disponibilità di armi nucleari per entrambe le parti avrebbe potuto inesorabilmente distruggere lintero pianeta, si sviluppò nel corso degli anni incentrandosi sulla competizione in vari campi.

Un processo dintegrazione economica e politica portò allo sviluppo della Comunità europea del carbone e dellacciaio nel 1951 e del Mercato europeo comune nel 1957. Nello stesso periodo leconomia europea conobbe una crescita esponenziale del PIL mentre il neonato Stato sociale era alla base dellincremento della spesa pubblica.

Sulla fine degli anni ottanta, il leader sovietico Michail Gorbačev, conscio delle gravi difficoltà dello stato sovietico, iniziò un percorso di riforme, attraverso politiche di glasnost trasparenza e perestrojka, che non si dimostrarono tuttavia sufficienti per impedire la dissoluzione dellUnione Sovietica. Nel 1989 cadde il muro di Berlino e di lì a poco, nel 1991, lo avrebbe seguito lintera Unione Sovietica, incapace di risolvere le proprie contraddizioni interne e di vincere la sfida con il capitalismo occidentale.

                                     

5.5. Età contemporanea Tempi recenti 1991-oggi

La Repubblica Socialista Federale di Jugoslavia si disintegrò tra il 1991 e il 1992, a seguito dellindipendenza di Slovenia, Croazia, Macedonia del Nord e Bosnia ed Erzegovina. Le altre due repubbliche jugoslave, Serbia e Montenegro, formarono nel 1992 una nuova federazione denominata Repubblica Federale di Jugoslavia. Tra il 1998 e il 1999, continui scontri in Kosovo tra le forze di sicurezza serbo-jugoslave e lEsercito di Liberazione Albanese UÇK, riportati dai media occidentali, portarono al bombardamento della NATO sulla Serbia Operazione Allied Force. Gli attacchi vennero fermati da un accordo, firmato dal presidente Milošević, che prevedeva il ritiro dellesercito dal Kosovo.

Il 7 febbraio 1992 i dodici stati CEE firmarono il Trattato di Maastricht, che istituisce lUnione europea. Nel 1995 aderirono allUE Austria, Finlandia e Svezia. Nel 1999 entrò in vigore leuro, che diventò nel 2002 la moneta unica di dodici paesi dellUnione e anche di San Marino, Vaticano e Monaco, oltre che de facto nei territori del Montenegro e del Kosovo allepoca entrambi parte della confederazione di Serbia e Montenegro e in Andorra. Nel 2004 aderirono allUE Cipro, Estonia, Lettonia, Lituania, Malta, Polonia, Repubblica Ceca, Slovacchia, Slovenia e Ungheria; nel 2007 fu il turno di Bulgaria e Romania e nel 2013 quello della Croazia. Inoltre, nel 2020 il Regno Unito è uscito dallUnione.