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ⓘ Saba, isola. Saba è la più piccola isola dei Caraibi olandesi e costituisce una municipalità speciale dei Paesi Bassi. Essa consiste principalmente nel vulcano ..




Saba (isola)
                                     

ⓘ Saba (isola)

Saba è la più piccola isola dei Caraibi olandesi e costituisce una municipalità speciale dei Paesi Bassi. Essa consiste principalmente nel vulcano spento, il Monte Scenery, la cima più elevata dei Paesi Bassi. Assieme a Bonaire e Sint Eustatius fa parte delle Isole BES.

La superficie di Saba è di 13.12 km², nel 2001 la popolazione contava 1 349 abitanti, con una densità di 104 ab/km². Nel 2010 la popolazione era stimata a 1.737 persone.

I maggiori insediamenti sono The Bottom, Windwardside, Hells Gate e St. Johns. Nei pressi di Hells Gate si trova lAeroporto Juancho E. Yrausquin, accreditato della pista di decollo più corta al mondo 396 m.

                                     

1. Storia

Si dice che Cristoforo Colombo abbia avvistato lisola il 13 novembre 1493. Non vi è tuttavia approdato, scoraggiato dalle pericolose spiagge rocciose dellisola. Nel 1632 un gruppo di naufraghi sbarcò su Saba. Quando furono salvati, questi dichiararono di aver trovato lisola disabitata; sono state tuttavia rinvenute prove chiare che indicano che popolazioni indigene di Caribe e Aruachi hanno vissuto sullisola.

Nel 1635 un francese rivendicò Saba per Luigi XIII di Francia. Negli ultimi anni 1630, il governatore olandese della vicina isola di Sint Eustatius inviò diverse famiglie olandesi a colonizzare lisola per conto della Compagnia olandese delle Indie Occidentali. Nel 1664, rifiutando di giurare fedeltà alla corona inglese, questi coloni olandesi furono sfrattati a Sint Maarten dai governatori giamaicani Edward, Thomas e Henry Morgan; lo stesso avvenne per altri pirati britannici che erano stati condannati per rimanere in Giamaica; per tornarvi poi nei mesi e negli anni successivi. Saba è possedimento olandese in maniera continuativa dal 1816, dopo essere stata soggetto di numerosi cambi di bandiera inglese-olandese-francese nei secoli precedenti. Al 2016 lisola era stata francese per 12 anni, inglese per 18 anni e olandese per 345 anni.

Nei secoli XVII e XVIII le principali industrie di Saba erano quella dello zucchero, dellindaco e del rum, prodotti nelle piantagioni di proprietà degli olandesi che vivevano a Sint Eustatius; in seguito anche la pesca, e in particolare la pesca allaragosta, acquisì un’importanza sempre maggiore. Nel corso del XVII secolo Saba fu luogo di rifugio per i pirati giamaicani. Lisola di Saba si prestava bene a tale funzione in virtù del suo terreno impervio e delle sue coste scoscese e ripide che la rendevano una vera e propria fortezza naturale, e così lisola divenne un rifugio naturale per le famiglie di contrabbandieri e pirati. Il più famoso pirata nativo di Saba fu Hiram Beakes.

Più tardi, la vela e il commercio legali divennero importanti fonti di sostentamento, e molti degli uomini dellisola presero la via del mare; è in questo periodo che il "merletto di Saba", un lavoro di cucito che segue una tradizione spagnola introdotto da una suora venezuelana, divenne un prodotto importante fatto dalle donne dellisola. Per tutto il tardo XIX secolo e linizio del XX secolo, la principale fonte di reddito per lisola derivava dai merletti prodotti dalle donne. Durante questo periodo di tempo, essendo la maggior parte degli uomini costantemente per mare, lisola divenne nota come "Lisola delle donne".

I resti degli insediamenti del 1630-1640 possono essere trovati sul lato ovest a Tent Bay. Questi insediamenti furono distrutti da una frana nel XVII secolo.

Il 5 novembre 2004 si è svolto un referendum circa lo status di Saba. L86.05% della popolazione ha votato per legami più stretti con i Paesi Bassi.