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ⓘ HMAS Australia, D84. La HMAS Australia è un incrociatore pesante della Royal Australian Navy costruito nel periodo interguerra, impostato in base ai criteri del ..




HMAS Australia (D84)
                                     

ⓘ HMAS Australia (D84)

La HMAS Australia è un incrociatore pesante della Royal Australian Navy costruito nel periodo interguerra, impostato in base ai criteri del Trattato navale di Londra, che limitava tra laltro il dislocamento degli incrociatori pesanti a 10.000 tonnellate metriche.

                                     

1. Progetto e protezione

Lo scafo delle nave prevedeva un bordo libero notevolissimo, ovviamente a beneficio della tenuta di mare e dellabitabilità, entrambe eccellenti. 3 fumaioli molto snelli ed alti contribuivano a dare alla nave un aspetto imponente ed elegante, quasi da transatlantico. La superficie da proteggere era molto ampia e anche per questo le navi erano dotate di una protezione assai limitata, specie per le torrette. Il miglior valore di protezione lo possedeva la cintura corazzata, variabile tra i 76 e i 102mm, mentre il ponte principale variava tra i 51 e i 127mm. Le torri e barbette disponevano di solo 25-51mm.

                                     

2. Propulsione

Il sistema propulsivo prevedeva turbine Parsons o di altri modelli su ben 4 assi, per un totale di 80.000 hp. Ben 3.200 t di carburante davano unautonomia estremamente elevata, anche perché la potenza era assai limitata per una tale nave. La velocità massima era indicata in 32 nodi, non molti ma mantenibili, come uso per la Royal Navy, in condizioni pratiche e non nelle prove in tempo di pace, come in uso in altre Marine segnatamente, quella italiana e anche la Marina imperiale giapponese.

                                     

3. Armamento e velivoli

Il progetto dei "County" prevedeva 8 cannoni Mk VIII calibro 203mm, capaci di sparare fino a 27.000 metri proiettili da circa 120 kg Erano buone armi, anche se non straordinarie, in quanto le loro prestazioni erano tenute in secondo piano rispetto allaffidabilità complessiva che pure ebbe problemi, inizialmente. Larmamento antiaereo verteva su 4 cannoni singoli calibro 4 pollici, 102mm, che vennero poi sostituiti da torrette binate, per dare alle navi una potenza di fuoco sufficiente. Altre armi erano gli impianti "pom-pom", affusti multipli per mitragliere Vickers, molto spettacolari ma tendenti ai guasti e molto difficili da tenere in efficienza. Mitragliere da 12.7 e poi da 20mm Oerlikon completavano le dotazioni antiaeree. Come armamento silurante erano installati 8 tubi di lancio calibro 533mm, mentre lhangar per lidrovolante permetteva la presenza di un velivolo, inizialmente un Supermarine Seagull III 1928–1936, poi un Supermarine Walrus 1936–1944; dal 1935 al 1944 fu dotato anche di una catapulta.



                                     

4. Servizio

LHMAS Australia insieme allHMAS Canberra, venne ceduta alla Marina Australiana. Questultima nave venne affondata durante la disastrosa notte della battaglia dellIsola di Savo. LHMAS Australia prestò servizio insieme alla Settima Flotta statunitense in episodi come la battaglia del Golfo di Leyte, e nel 1944 venne colpito da un aereo kamikaze che la danneggiò pesantemente tanto da richiedere pesanti lavori in bacino. Poiché i bacini di carenaggio australiani erano impegnati con le navi della British Pacific Fleet venne inviata in Gran Bretagna dove la trovò lannuncio della resa del Giappone.