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ⓘ Bugsy Siegel, allanagrafe Benjamin Siegel, nato Benjamin Hymen Siegelbaum, è stato un mafioso statunitense, legato al cosiddetto Sindacato ebraico. ..




Bugsy Siegel
                                     

ⓘ Bugsy Siegel

Bugsy Siegel, allanagrafe Benjamin Siegel, nato Benjamin Hymen Siegelbaum, è stato un mafioso statunitense, legato al cosiddetto "Sindacato ebraico".

                                     

1. Biografia

Siegel nacque a Williamsburg, un quartiere di Brooklyn New York, il 28 febbraio 1906, secondogenito di cinque figli, da una povera famiglia ebraica originaria di Letyčiv, in Podolia allepoca un governorato della Russia zarista, poi diventata parte dellUcraina, sebbene altre fonti menzionino lAustria quale luogo dorigine della sua famiglia. Da ragazzo, Siegel si unì ad una gang di strada del Lower East Side, che imponeva il pagamento della "protezione" ai commercianti ebrei ed era dedita ai furti. Nel 1918 Siegel incontrò il giovane Meyer Lansky, con cui passò al servizio del gangster ebreo Arnold Rothstein insieme a Lucky Luciano, Dutch Schultz e Jack "Legs" Diamond, con cui si occupò del contrabbando di alcolici e stupefacenti. Nel 1926 Siegel venne arrestato per aver stuprato una donna ma Lansky la costrinse a non testimoniare, facendolo rilasciare. Fu in questo periodo che Siegel venne coinvolto nel gioco dazzardo e nei furti dauto per conto della banda di Lucky Luciano e Meyer Lansky. Nel 1931, come killer, Siegel prese parte allassassinio del boss Joe Masseria, organizzato da Luciano.

Nel 1937 la "Commissione", lorganismo che governava gli affari della "Cosa Nostra", inviò Siegel in California per cercare di sviluppare il racket del gioco dazzardo insieme a Jack Dragna, capo della Famiglia di Los Angeles. Siegel scelse il gangster ebreo Mickey Cohen come suo luogotenente e, attraverso lui, iniziò a controllare il gioco dazzardo, che avveniva su navi al largo di Los Angeles, e il traffico degli stupefacenti. Siegel frequentò anche gli ambienti mondani di Hollywood, dove divenne amico dellattore George Raft e si concesse numerose avventure extraconiugali, tra cui una ex prostituta di nome Virginia Hill. Nel 1939 Siegel venne arrestato per lomicidio del gangster ebreo Harry Greenberg, che era diventato un informatore della polizia, ma venne assolto lanno successivo. Nel 1945 Siegel ottenne finanziamenti dai boss delle Famiglie della East Coast per la costruzione di un hotel-casinò, il Flamingo, nel deserto del Nevada, nel sito che diverrà famoso in futuro come Las Vegas. Il progetto fu inizialmente preventivato a un milione e mezzo di dollari ma alla fine arrivò a costarne sei. Virginia Hill, lamante di Siegel, si appropriò di parte del denaro, depositandolo segretamente in una banca svizzera; Siegel inaugurò il casinò il 26 dicembre 1946, mentre i lavori erano ancora in esecuzione, e non riuscì a dare garanzie economiche ai boss perché il Flamingo chiuse nuovamente per ultimare i lavori fino al marzo 1947. Virginia Hill fuggì a Parigi con la restante parte del denaro che Siegel avrebbe dovuto restituire ai boss. Dopo la morte di Siegel, Virginia Hill restituì il denaro del Flamingo.

La "Commissione" decretò la morte di Siegel: il 20 giugno 1947, un sicario sparò a Siegel con una carabina M1 attraverso una vetrata della sua sontuosa villa di Beverly Hills, colpendolo in testa; la pallottola gli trapassò il cranio fuoriuscendo da un occhio e lo uccise sul colpo.

                                     

2. Influenza sui media

  • Nella serie tv Mob City, del 2013, Siegel è interpretato da Edward Burns.
  • Il personaggio "Benny" del videogioco Fallout: New Vegas è ispirato a Siegel.
  • Nel film Limpero del crimine Siegel è interpretato dallattore Richard Grieco.
  • Il film Bugsy interpretato dallattore Warren Beatty, e diretto da Barry Levinson racconta lultima parte della vita di Siegel, a Hollywood.
  • Nella serie televisiva statunitense Boardwalk Empire - Limpero del crimine, Bugsy Siegel viene impersonato dallattore americano Michael Zegen.
  • Bugsy Siegel ha ispirato il personaggio di Moe Greene nel romanzo Il padrino.
  • Nel 1976, Alan Parker girò Piccoli gangsters, un film interpretato tutto da attori bambini, tra cui una giovanissima Jodie Foster. Il film era un musical basato sulla figura del gangster e il titolo originale era appunto Bugsy Malone.
  • Tra i personaggi del film Cera una volta in America 1984, cè un gangster ebreo di nome "Bugsy" interpretato da James Russo. Viene ucciso dai giovani protagonisti, allinizio della loro carriera malavitosa.
  • Il fumetto italiano Dampyr edito dalla Sergio Bonelli Editore ha ripreso la figura di Bugsy Siegel facendone un vampiro.
  • È citato dal rapper Snoop Dogg nella canzone 2 Of Amerikaz Most Wanted cantata insieme a Tupac Shakur.