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ⓘ Filosofia della scienza. La filosofia della scienza è la branca della filosofia che studia i fondamenti, gli assunti le implicazioni della scienza, sia riguardo ..




Filosofia della scienza
                                     

ⓘ Filosofia della scienza

La filosofia della scienza è la branca della filosofia che studia i fondamenti, gli assunti le implicazioni della scienza, sia riguardo alla logica e alle scienze naturali, come la fisica, la chimica, la biochimica o la biologia, sia riguardo alle scienze sociali, come la sociologia, la psicologia o leconomia. Le principali sezioni della filosofia della scienza sono la filosofia della matematica, la filosofia della fisica, la filosofia della chimica e la filosofia della biologia.

In parte legata alla filosofia della conoscenza nota come gnoseologia e, in misura maggiore, allepistemologia, essa cerca di spiegare la natura dei concetti e delle asserzioni scientifiche, i modi in cui essi vengono prodotti; come la scienza spiega la natura, come la predice e come la utilizza per i suoi fini; i mezzi per determinare la validità delle informazioni; la formulazione e luso del metodo scientifico; i tipi di ragionamento che si usano per arrivare a delle conclusioni; le implicazioni dei metodi scientifici, con modelli dellambiente scientifico e della società umana circostante.

                                     

1.1. Descrizione Rapporto con le discipline filosofiche e scientifiche

Nella più diffusa accezione, la filosofia della scienza è lindagine su come avviene la conoscenza scientifica. Essa ha ampie sovrapposizioni con lepistemologia e diversi temi in comune con il problema della demarcazione. Quando si deve identificare cosa esiste, quale che sia loggetto di cui si parla, saranno coinvolte anche lontologia e la gnoseologia. Nella filosofia della scienza ha una certa importanza anche la logica sia per i suoi rapporti con i metodi deduttivi, che per i suoi stretti legami con la filosofia della matematica.

La filosofia della scienza può anche essere declinata al plurale, come riflessione interna ad una comunità scientifica sugli aspetti filosofici relativi ad una comune disciplina di competenza, si ottengono così la filosofia della fisica, la filosofia della matematica ed altre filosofie settoriali.

In questo approccio, a volte circoscritto alle problematiche scientifiche, si evidenzia la sua principale differenza dallepistemologia.

Il concetto della limitata possibilità della scienza di spiegare linterezza dei fenomeni naturali è stato affrontato da numerosi autori, tra i quali nel XX secolo il francese Pierre Lecomte du Noüy.

                                     

1.2. Descrizione Aspetti complementari

Fa parte della filosofia della scienza anche letica della scienza, che si occupa degli aspetti morali dellattività scientifica. "La scienza come istituzione implica un tacito contratto sociale tra gli scienziati così che ciascuno dipende dallaffidabilità degli altri lintero sistema cognitivo della scienza è radicato nellintegrità morale del complesso dei singoli scienziati". In questo settore da rammentare il rapporto fra finanza e ricerca, le tecnologie e nuove definizioni scientifiche, la filosofia della medicina e filosofia della scienze biomediche, letica della manipolazione biomedica della vita; ha avuto per lappunto particolare sviluppo negli ultimi anni la bioetica per le numerose implicazioni che si hanno nel campo delle attività sperimentali, mediche ed ospedaliere.

La filosofia della scienza inoltre considera inosservabili alcuni aspetti oggetti di studio come le particelle atomiche, la forza di gravità, la causa, la credenza o le motivazioni.

                                     

2.1. Storia dei metodi di ricerca Antichità

Lorigine storica dei temi della filosofia della scienza nasce con la filosofia greca, e viene sviluppata in particolare nelle opere di Platone relative alla conoscenza e alla maieutica, nelle opere di Aristotele di Logica e di Metafisica e nelle opere dei filosofi stoici, in particolare di Crisippo su temi di Logica.

                                     

2.2. Storia dei metodi di ricerca Galilei, Cartesio, Bacone

Nel periodo medioevale si ha uno sviluppo dei temi logici già trattati dagli autori classici antichi ed è con il "rinascimento scientifico" che vengono sviluppati in modo sistematico i temi di questa disciplina, in particolare da Galileo Galilei, da Renè Descartes e da Francesco Bacone.

Galilei indicò come elementi fondamentali del metodo scientifico due procedimenti: l elaborazione di una teoria da esprimere in forma di deduzioni matematiche, le conseguenti applicazioni tecniche su di essa in modo da poterla sottoporre a controlli sperimentali. In particolare indica questo metodo con alcuni cenni nei suoi dialoghi allalternanza di due fasi specifiche nel procedimento di ricerca scientifica, che sono:

  • sensate esperienze intese come osservazioni ed esperimenti scientifici
  • necessarie dimostrazioni intese come dimostrazioni geometriche e matematiche

Il filosofo francese Cartesio sviluppò poi i temi di filosofia della scienza in modo più sistematico nel Discorso sul metodo. La filosofia e il metodo di Cartesio sono considerati razionalisti in quanto è prevalente limpostazione razionale e deduttiva rispetto alla componente sperimentale. La deduzione è il metodo con cui dai principi generali, si possono ricavare i teoremi matematici e la spiegazione dei fenomeni naturali.

Cartesio nel Discorso sul metodo indicò in quattro punti i procedimenti della conoscenza razionale:

  • metodo dellevidenza
  • metodo dellenumerazione.
  • metodo della sintesi
  • metodo dellanalisi

Il filosofo inglese Francesco Bacone sviluppò invece i primi studi sistematici sullapplicazione del metodo induttivo nella ricerca scientifica. Linduzione è il metodo con il quale si possono scoprire principi generali, partendo dallosservazione e dal confronto di molti fenomeni naturali e sperimentazioni di laboratorio. Secondo Bacone il procedimento induttivo viene sviluppato con lausilio di tre tavole nelle quali il ricercatore riporta diversi aspetti delle sue osservazioni naturalistiche e delle sue sperimentazioni di laboratorio. Le tre tavole descritte da Bacone sono:

  • tavola della presenza in cui riporta quando il fenomeno le sue cause si verificano
  • tavola dellassenza in cui riporta quando il fenomeno le sue cause non si verificano
  • tavola dei gradi in cui riporta le variazioni rilevate negli esperimenti.


                                     

2.3. Storia dei metodi di ricerca Newton

Agli studi innovativi compiuti dai tre grandi studiosi rinascimentali di Filosofia della scienza, Galileo, Cartesio e Bacone, seguirono gli approfondimenti fatti da Isaac Newton nella seconda metà del Seicento. Newton nel suo trattato fondamentale di fisica e meccanica, Principi matematici della filosofia naturale 1687 indicò in quattro punti i metodi della ricerca scientifica:

  • A uguali fenomeni corrispondono uguali cause;
  • Non dobbiamo ammettere spiegazioni superflue dei fenomeni naturali
  • Le qualità uguali di corpi diversi debbono essere ritenute universali di tutti i corpi;
  • Proposizioni ricavate per induzione da esperimenti, si considerano vere fino a prova contraria.

In particolare lultima regola viene in genere ricollegata alla sua celebre frase: "Hypotheses non fingo", con la quale Newton intende rifiutare ogni teoria scientifica che non derivi da unapprofondita verifica sperimentale.

                                     

2.4. Storia dei metodi di ricerca Illuminismo e Positivismo

Gli studi di filosofia della scienza ebbero ampio sviluppo nel Settecento, detto appunto secolo dei lumi. Fra i principali studiosi dellepoca illuminista si ricordano gli inglesi John Locke e David Hume, il matematico svizzero Leonardo Eulero, e gli enciclopedisti francesi Jean Baptiste Le Rond dAlembert e Denis Diderot.

NellOttocento vennero poi sviluppati studi originali sui metodi induttivi dal filosofo inglese John Stuart Mill. È rilevante anche la classificazione delle scienze compiuta dal filosofo francese Auguste Comte. Gli studi di questi due filosofi si inquadrano in genere nel movimento del positivismo ottocentesco, che approfondì aspetti generali, in relazione al rapporto fra scienza e filosofia.

                                     

2.5. Storia dei metodi di ricerca Novecento

Nel Novecento si è avuto un ampio dibattito sui temi di filosofia della scienza in virtù anche della nascita della fisica moderna e dello sviluppo notevole di altre discipline scientifiche dalla chimica alla biologia.

Agli inizi del Novecento furono fondamentali gli studi degli storici e filosofi Pierre Duhem e Ernst Mach che ispirarono i filosofi riuniti nel Circolo di Vienna. Il "Circolo di Vienna" fu un gruppo di filosofi che si riunivano regolarmente a Vienna dal 1922 fino al 1936 per discutere su temi di filosofia della scienza. Fra gli elementi di questo gruppo sono stati attivi soprattutto Rudolf Carnap, Moritz Schlick e Hans Hann. Da menzionare nel dibattito sulla filosofia della scienza, specie relativamente a Popper, Paul Karl Feyerabend. Karl Popper, frequentatore occasionale del circolo di Vienna, contestò il tema della verificabilità sperimentale, a cui contrappose il criterio della falsificabilità.

La stessa induzione, che è parte del metodo scientifico, viene messa in discussione vedi la celebre metafora tacchino induttivista di Bertrand Russell ripreso poi anche da Karl Popper. Più o meno negli stessi anni si sviluppò, grazie alliniziativa di Hans Reichenbach, il Circolo di Berlino, il quale si occupò di tematiche analoghe, ma con particolare attenzione alla causalità, alla statistica ed al potere predittivo della scienza.

Dopo lo scioglimento del Circolo di Vienna nel 1936, gli studi in questa disciplina continuarono in varie università europee e americane. Fra gli sviluppi degli ultimi decenni del Novecento si ricordano gli importanti contributi del filosofo statunitense Thomas Kuhn e dellungherese Imre Lakatos legati ai programmi di ricerca e al progressivo sviluppo ed evoluzione delle teorie scientifiche.

In particolare, Kuhn criticò parzialmente il falsificazionismo popperiano sul punto relativo allaccantonamento della teoria in caso di confutazione di un suo elemento empirico, sostenendo che si sarebbe dovuto accantonare solamente quel singolo elemento e non la teoria nel suo complesso. Anche Lakatos, pur accogliendo favorevolmente limpostazione filosofica popperiana, vi mosse dei rilievi, sostenendo che non sono mai le singole confutazioni di fatti empirici a determinare labbandono di una teoria, perché la messa in discussione della verità scientifica riguarderebbe solo un aspetto marginale di essa, non il suo nucleo centrale, che sebbene risulti indebolito nella sua certezza complessiva, continuerebbe ad essere accettato per vero. Affinché una teoria generale sia abbandonata, occorre piuttosto, secondo Lakatos, che si progetti un nuovo programma complessivo di ricerca scientifica che sappia meglio rendere ragione degli eventi: non è la falsificazione di per sé a far progredire la scienza, bensì lo spirito di ricerca e linventiva umana.

Nellambito di altre correnti filosofiche conseguenti allo scioglimento del Circolo di Vienna, notevole importanza assumeranno anche le ricerche della scuola di Poznań e di filosofi come Leszek Nowak, che ha introdotto il concetto di idealizzazione nella filosofia della scienza. Da menzionare anche il pensiero di Jacques Monod per i suoi contributi alla filosofia della biologia.

Negli ultimi anni, sempre più personalità legate allambito scientifico hanno criticato lutilità della filosofia in generale e della filosofia della scienza in particolare, spesso definendole "morte". Fra questi, Stephen Hawking, Richard Feynman, Lawrence Krauss, Steven Weinberg, Neil deGrasse Tyson ed Edoardo Boncinelli; in netto contrasto a questa opinione vi è invece Carlo Rovelli.



                                     

2.6. Storia dei metodi di ricerca Filosofia della scienza in Italia nel Novecento

Fra gli scienziati e matematici italiani che hanno approfondito i temi di filosofia della scienza fra fine Ottocento e gli inizi del Novecento si ricordano in particolare Federigo Enriques e Giuseppe Peano.

Il matematico livornese Federigo Enriques, oltre a numerosi trattati di didattica della matematica, sviluppò anche saggi molto approfonditi di storia della scienza e di filosofia della matematica, confutando alcune formulazioni scettiche in questo campo, in particolare elaborate dai filosofi idealistici e kantiani.

Il matematico torinese Giuseppe Peano sviluppò in particolare trattati di logica simbolica, con una impostazione deduttiva della matematica, dai fondamenti della geometria e dellaritmetica, fino agli sviluppi più avanzati dellanalisi matematica.

Agli inizi del Novecento si ebbe tuttavia una forte reazione al modo di pensare scientista e positivista nellambito della cultura accademica italiana, di cui il massimo rappresentante, Benedetto Croce, smentì la pretesa della scienza di poter approdare a una forma di conoscenza sempre valida e universale:

Secondo Croce, infatti, il contenuto informativo delle scienze si riferisce solamente a casi particolari, che esse sono incapaci di inquadrare in una visione organica dinsieme, resa possibile solo da una prospettiva idealista spirituale. Questultima riesce a comprendere luniversalità della realtà nella sua storicità, mentre "le scienze la misurano bensì e la classificano come è pur necessario, ma non propriamente la conoscono, né loro ufficio è di conoscerla nellintrinseco".

Sostituendo i concetti con gli schemi, luniversale con la mera classificazione di "mucchietti di notizie", la scienza si basa in realtà su pseudoconcetti, producendo delle astrazioni, "unempiria non pensata, bensì solidificata in formule, in idee di regolarità che fatalmente non possono avere riscontro in una vita reale", valide tuttal più come strumenti pratici ma fittizi.

Dopo la seconda guerra mondiale gli studi nel campo della filosofia della scienza furono condotti innanzitutto dal Centro Studi metodologici di Torino, ad opera di Ludovico Geymonat e Nicola Abbagnano. In particolare si devono a Geymonat i maggiori contributi in questa materia con la compilazione della grande opera sistematica Storia del pensiero filosofico e scientifico, stampata in più edizioni e numerosi volumi, in collaborazione con molti altri esperti delle varie discipline.

Risulta interessante notare che le materie filosofiche della scienza si collegano allo sviluppo delle scienze sociali, producendo dei contributi originali. Questi ultimi, sono utili per tracciare lesistenza di una storia epistemologica, che si qualifica anche come conseguenza della mancata affermazione di una storiografia scientifica che, per alcune discipline, fosse in grado di sostituirsi alla storia del pensiero.

Alcuni studi di rilievo sono stati sviluppati da docenti di filosofia della scienza di varie università italiane. Fra questi si ricordano in particolare Paolo Rossi che si è occupato soprattutto di aspetti storiografici, Marcello Pera che ha fatto studi sullinduzione e il metodo scientifico e Giulio Giorello che ha scritto vari saggi di matematica, scienza e filosofia.