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ⓘ Conan il barbaro è un personaggio letterario inventato dallo scrittore heroic fantasy Robert Ervin Howard. È conosciuto anche come Conan il Cimmero. ..




Conan il barbaro
                                     

ⓘ Conan il barbaro

Conan il barbaro è un personaggio letterario inventato dallo scrittore heroic fantasy Robert Ervin Howard. È conosciuto anche come Conan il Cimmero.

                                     

1. Storia editoriale

Il personaggio esordì nel racconto La fenice sulla lama pubblicato nel 1932 sulla rivista pulp Weird Tales. Howard stava già collaborando con la rivista da diversi anni. La serie che aveva più impressionato e che gli aveva dato non solo il successo e la notorietà presso i lettori della rivista, ma anche presso gli altri collaboratori della stessa fu quella incentrata intorno alleroe puritano Solomon Kane proprio grazie a questi racconti iniziò il suo rapporto damicizia con Lovecraft, che sfociò in un fitto scambio epistolare intorno al 1930.

                                     

2. Personaggio

Il personaggio è un eroe dalla muscolatura imponente, ma al tempo stesso agile e furbo, pronto a capire quando è il caso di fuggire e quando vale la pena rischiare la propria vita. Un modo di pensare certamente molto mercenario, ma tra i suoi aspetti Conan non nascondeva certo quei tratti di nobiltà che lo rendevano decisamente migliore di molti dei personaggi di contorno con cui interagiva di volta in volta. Conan, che altro non è se non una evoluzione del precedente personaggio di Howard, Kull di Valusia, era un "barbaro", proveniente dalla Cimmeria e spesso stentava a comprendere non tanto la civiltà, quanto luomo civilizzato. Howard, attraverso Conan o altri personaggi di contorno, infatti, trovava sempre loccasione per criticare il genere umano, tanto avvezzo alle comodità, quanto alle azioni subdole, sempre pronto ad ottenere il proprio vantaggio, anche a costo della vita di qualcun altro. E proprio in contrasto con questo atteggiamento, Conan spicca soprattutto per nobiltà nel portamento e nelle azioni: nonostante i suoi mestieri siano stati quelli di ladro, mercenario, pirata, non rinunciava ad aiutare una persona in difficoltà soprattutto se era una bella donna, indipendentemente dal possibile guadagno.

In questo senso Conan era quindi un "barbaro": il suo agire limpido, nobile e sincero di fronte alle persone più umili era decisamente estraneo allatteggiamento solito della gente civilizzata, che egli ripagava sempre con rapine e raggiri, perché altro non meritavano queste "molli" nellagire e nel pensare "genti civilizzate".

Nato in Cimmeria nel corso di una battaglia durante lEra hyboriana, unepoca preistorica successiva alla caduta della civiltà atlantidea, spazzata via da un terribile cataclisma marino che la distrusse, Conan inizia a viaggiare sin dalladolescenza, passata nei monti del suo paese a guerreggiare e cacciare.

Conan è sin dai suoi quindici anni detà un combattente rispettato, abile con qualsiasi arma da taglio e partecipa ad importanti battaglie. Figlio di un fabbro, cresce nelle rudi terre della Cimmeria a causa della fuga del nonno, che doveva sfuggire ad una faida di sangue: il giorno in cui diviene "guerriero" spezza il collo ad un toro nel corso della cerimonia che, ponendo fine alla sua adolescenza, lo definisce come un adulto su cui la sua tribù avrebbe potuto far conto. Di lì a poco partecipa al sacco di Venarium, un avamposto che il vicino impero di Aquilonia aveva eretto sul suolo cimmero: le tribù cimmere riunite distruggono completamente la fortezza. Questa battaglia segna profondamente lanimo di Conan: infatti, gli Aquiloniani, sebbene sconfitti, gli fanno intravedere la gloria del loro impero, destando in lui il desiderio di viaggiare e di vedere i grandi regni del Sud.

Spintosi quindi a Zamora, la sua prima impresa nota è una sortita allinterno della mitica "Torre dellElefante", una torre magica nel cuore del Maul un quartiere malfamato di Shadizar al cui interno Yara il sacerdote nasconde un essere venuto dalle stelle, con la testa di elefante, e che tortura affinché gli conceda poteri e conoscenze che mai avrebbe ottenuto da solo.

Già da questo inizio risulta evidente come la letteratura dellorrore di Lovecraft in particolare il suo Ciclo di Cthulhu abbia profondamente influito sullo stile di Howard. Con il passare degli anni, infatti, Conan si troverà ad affrontare stregoni malvagi, mostri maligni, orrori che non ci vengono descritti, ma tutti con una caratteristica, un punto debole: sono tangibili, e quindi Conan può colpirli e ucciderli con la sua spada.

Dallo spirito irrequieto e vagabondo, gli capita diverse volte loccasione di potersi fermare in un posto ed ottenere il dominio su un piccolo regno grazie ai favori che le sovrane del luogo sono disposte a concedergli, ma proprio il suo innato spirito vagabondo lo fa sempre desistere ed allontanarsi dal richiamo della civiltà. Giunto, però, intorno ai quarantacinque anni detà, gli capita incredibilmente loccasione di sedere sul trono di Aquilonia. Re Numedide, al servizio del quale come generale aveva riportato numerose vittorie, temendone la crescente popolarità, lo richiama e lo fa incarcerare con un pretesto. Sfuggito, vagabonda per un certo periodo fino a che, dopo molte peripezie, mette le mani sul tesoro di Tranicos che poi utilizza per finanziare la sua ascesa al trono. In Aquilonia intanto si prepara una rivoluzione e alcuni vecchi commilitoni di Conan gli propongono di parteciparvi e di divenire il monarca. Questa volta coglie loccasione e dopo aver strangolato Numedide davanti al suo trono si impadronisce della corona.

I racconti di Conan perlomeno quelli originali di Howard terminano con una lunga ed estenuante battaglia contro un terribile mago risorto e quasi imbattibile che avanza contro Aquilonia dal regno confinante di Nemedia per conquistarla. Sconfitto dalla magia, Conan viene imprigionato dallo stregone e dato per morto anche agli stessi complici del mago. Al suo posto diviene re Valerio, appartenente alla vecchia dinastia e parte del complotto. Con laiuto di Zenobia, una ragazza del serraglio del re di Nemedia che lo aveva intravisto mentre veniva portato di nascosto a palazzo dopo la sconfitta, Conan fugge e dà battaglia sino a sconfiggere e scacciare dalla sua terra i Nemediani ed a riprendere la corona. Come riscatto per la vita del re di Nemedia chiese ed ottiene Zenobia, che diviene regina al suo fianco sul trono del più potente regno dellOvest, per regnare per molti decenni ancora. Di quel periodo, relativamente tranquillo, si sa ben poco, così come poco si sa anche della sua morte. È anche incerta la notizia dei suoi molti figli, il più valoroso dei quali, Conn, non è mai riuscito a raggiungere il padre per gloria e coraggio nelle imprese.

                                     

3. Il ciclo

Originariamente Howard pubblicò una serie di racconti e un romanzo su Weird Tales tra il 1932 e il 1936 a cui si aggiungono quattro storie non accettate per la pubblicazione e altri quattro frammenti di storie rimaste incomplete. Tra il 1950 e il 1952 il materiale di Howard fu pubblicato in una serie di libri curati da L. Sprague de Camp, che li riorganizzo in modo da dare un ordine cronologico alle storie e aggiunge un romanzo scritto da Björn Nyberg Conan il vendicatore. Una nuova edizione sempre a cura di de Camp viene pubblicata dalla Lancer Books tra il 1966 e il 1977, in questa sono aggiunti ulteriori racconti scritti da de Camp e Lin Carter. Questa serie viene poi ripubblicata ed espansa dalla Bntam Books.

I racconti nella forma originale scritta da Howard sono pubblicati per la prima nel 1977 in una serie curata da Karl Edward Wagner e pubblicata dalla Berkley Books. A partire dal 1982 Tor Books pubblica una lunga serie di nuovi romanzi scritti da diversi autori, tra cui Robert Jordan, Steve Perry, John Maddox Roberts e Harry Turtledove, altri nuovi romanzi, ambientati nellera hyboriana ma non con Conan protagonista, sono pubblicati dalla Funcom editrice del videogioco Age of Conan: Hyborian Adventures.

In Italia i principali editori dei racconti di Conan sono stati lEditrice Nord, che ha pubblicato la traduzione della serie di libri della Lancer Books, la Newton Compton che ha pubblicato nel 2011 una raccolta completa delle storie di Howard come modificate da de Camp e lArnoldo Mondadori Editore che ha pubblicato il ciclo della Bantam e nel 2016 pubblica una raccolta completa delle storie di Conan come scritte da Howard in una nuova traduzione a cura di Giuseppe Lippi.



                                     

3.1. Il ciclo Racconti pubblicati su Weird Tales

Il ciclo di Conan si compone di diciassette racconti e un romanzo, narrati da Robert E. Howard dal 1932 al 1936:

  • Ombre a Zamboula
  • Gli intrusi a palazzo Rogues in the House, gennaio 1934
  • Lora del dragone The Hour of the Dragon, a puntate dicembre 1935-gennaio-febbraio-marzo-aprile 1936 - Noto anche come Conan the Conqueror è lunico romanzo
  • Chiodi rossi Red Nails, luglio-agosto-settembre-ottobre 1936
  • La cittadella scarlatta The Scarlet Citadel, gennaio 1933
  • Oltre il Fiume Nero Beyond the Black River, maggio-giugno 1935
  • Nascerà una strega A Witch Shall Be Born, dicembre 1934
  • Lo stagno dei neri The Pool of the Black One, ottobre 1933
  • Colosso nero Black Colossus, giugno 1933
  • La fenice sulla lama The Phoenix on the Sword, dicembre 1932
  • Il diavolo di ferro
  • Lombra che scivola
  • La torre dellelefante The Tower of the Elephant, marzo 1933
  • Ombre al chiaro di luna
  • Gli accoliti del cerchio nero The People of the Black Circle, settembre-ottobre-novembre 1934
  • I gioielli di Gwahlur
  • La regina della Costa Nera Queen of the Black Coast, maggio 1934
                                     

3.2. Il ciclo Postume/incomplete

Il ciclo di Conan postumo consta di quattro storie, di cui una scritta di suo pugno da Howard. Le altre storie seguono quanto ha stabilito Lyon Sprague de Camp:

  • La figlia del gigante dei ghiacci
  • Il tesoro di Tranicos
  • Il Dio nellurna
  • La valle delle donne perdute

Esistono inoltre quattro storie incomplete:

  • Il muso nel buio
  • I tamburi di Tombalku
  • La mano di Nergal
  • Il Palazzo dei morti

E tre ulteriori produzioni sempre collegate al mondo di Conan:

  • Cimmeria una poesia scritta da Robert E. Howard nel 1932 e pubblicata nel 2003
  • Lera Hyboriana
  • Lupi oltre la frontiera
                                     

4. Apocrifi

Altri autori hanno scritto romanzi e racconti incentrati sul personaggio ideato da Howard. Il ciclo originale è quello realizzato da Howard e comprendente tutto quello pubblicato mentre era ancora in vita o quelli completi e pubblicati postumi con il permesso del suo esecutore testamentario, Glenn Lord. Tra le carte di Howard, Lord ritrovò una serie di racconti e romanzi incompleti, soggetti o scalette appena abbozzate. Buona parte di questo materiale venne affidata per il completamento da Lord a una serie di scrittori come Björn Nyberg, Lyon Sprague de Camp, Lin Carter, Karl Edward Wagner, John Maddox Roberts, Andrew Offut, J.Ramsey Campbell, Poul Anderson, Richard A. Lupoff, Robert Jordan, Steve Perry, Leonard Carpenter, John C.Hocking. Spesso costoro, pur di avere un maggior successo di pubblico, affiancarono la loro firma a quella di Howard, ben sapendo, però, che in questi racconti ben poco cera dello scrittore statunitense.

                                     

5. Influenza culturale

Esistono alcune parodie del personaggio, una delle quali realizzata da Terry Pratchett, Cohen il barbaro, uno dei personaggi del ciclo ambientato nel Mondo Disco. Si contano poi alcune apparizioni del personaggio Conan the Librarian In italiano: Conan il bibliotecario, con due romanzi di Hadley Baxendale), mentre Cerebus, il personaggio di Dave Sim, nasce come una sorta di parodia di Conan. Sempre nellambito del fumetto il folletto Groo di Sergio Aragonés, è una parodia comica.

Una voce non confermata, ma molto diffusa in internet, vuole che He-Man, il personaggio principale della linea di giocattoli He-Man e i dominatori delluniverso, fosse inizialmente ideato per essere laction figure del film Conan il barbaro del 1982. È da notare che la figura di Skeletor, lavversario di He-Man, con il viso a forma di teschio, ricorda Thulsa Doom, un avversario di Kull di Valusia nei racconti di Howard, ma anche di Conan nei fumetti dedicati a questultimo. Thulsa Doom veniva disegnato da John Buscema come un muscoloso necromante con il viso scheletrico dalle orbite infuocate.

Roger Sweet, uno dei creatori della linea di giocattoli, in unintervista al sito he-man.org, ha tuttavia affermato che Thulsa Doom non era stata lispirazione di Skeletor e che per lHe-Man "barbarico" uno dei prototipi proposti alla Marvel, poi divenuto base per lHe Man dei cartoni animati si era effettivamente ispirato alle opere di Frank Frazetta, autore di diverse illustrazioni di Conan e di John Carter di Marte.

Nel gioco di ruolo Dungeons & Dragons, la classe del Barbaro è basata in buona parte sul personaggio di Conan il barbaro.



                                     

6.1. Trasposizioni in altri media Cinema

  • In Conan the Barbarian 2011, diretto da Marcus Nispel, il personaggio è interpretato da Jason Momoa.
  • Conan il distruttore 1984 diretto da Richard Fleischer;
  • Conan il barbaro 1982 diretto da John Milius, il personaggio è interpretato da Arnold Schwarzenegger;
                                     

6.2. Trasposizioni in altri media Fumetti

Roy Thomas avrebbe voluto acquistare i diritti di sfruttamento dei romanzi di Lin Carter con protagonista Thongar di Lemuria ma la richiesta dellagente dellautore fu giudicata troppo onerosa per i dirigenti Marvel che si videro costretti quindi a ripiegare sul più conveniente personaggio di Howard che venne pagato poche centinaia di dollari. Per una cifra irrisoria la Marvel si assicurò unautentica gallina della uova doro visto che in brevissimo tempo il personaggio ebbe un successo senza precedenti, divenendo popolare come lUomo Ragno. Nellottobre 1970 esordì per la Marvel, la prima serie a fumetti dedicata al personaggio, Conan the Barbarian, che durerà 275 numeri fino al dicembre 1993; la prima storia, Conan il barbaro!, fu disegnata da Barry Windsor-Smith, che per anni legò il suo nome al personaggio; nella metà degli anni settanta John Buscema e Neal Adams, sempre su testi di Thomas che divennero molto più fedeli al personaggio, probabilmente anche grazie al fatto che lo scrittore iniziò a realizzare la riduzione a fumetti dei romanzi e racconti originali di Howard.

A questa testata ne sono seguite altre:

  • Conan 11 numeri tra il 1995 e 1996
  • Conan the Adventurer 14 numeri dal luglio 1994 al giugno 1995
  • King Conan 55 numeri dal marzo 1989 al novembre 1998
  • Savage Sword of Conan 235 numeri dallagosto 1974 al luglio 1995
  • Savage Tales 5 numeri dal maggio al luglio 1971
  • Conan the Savage 10 numeri tra il 1995 e 1996.

A queste si sono aggiunti svariati volumi tra one-shot e romanzi a fumetti, annuali, alcune miniserie e una serie di strisce per i quotidiani. Le ultime pubblicazioni Marvel risalgono al 2000.

Quasi tutte le storie giunsero in Italia e furono pubblicate su varie riviste dallEditoriale Corno, quindi da Comic Art e infine da Marvel Italia, che prima proseguì le serie della Comic Art, quindi vi affiancò una la collana Conan lavventuriero dove pubblicò le storie della breve serie Conan the Adventurer più alcuni numeri di Conan the Barbarian, lo speciale Conan chiaroscuro e alcune miniserie e one-shot pubblicati su più testate. Dallaprile 2004 questo materiale è in corso di ristampa in volumi cartonati distribuiti nel solo circuito delle fumetterie da Panini Comics.

Sempre questo editore pubblicò, nella seconda metà degli anni novanta, tre speciali due volumi di Conan il conquistatore e Conan speciale con storie realizzate da giovani talenti italiani come Ade Capone o Alessandro Bocci. Quasi contemporaneamente, la Marvel Comics decise di fare un ultimo tentativo, producendo due ultime miniserie i cui disegni sono stati affidati ad altri altrettanti disegnatori italiani: Claudio Castellini e Stefano Raffaele.

Dal 2003 la serie a fumetti è pubblicata dalla Dark Horse realizzata da Kurt Busiek testi e Cary Nord disegni e pubblicati in Italia dalla Panini Comics.

Nel 2017 la casa editrice Hachette pubblica ledizione integrale e cronologica in sessanta volumi contenente le serie Savage Tales e Savage Sword of Conan. Nel 2018, scaduti i diritti sul personaggio in Europa, leditore francese Glénat iniziò la pubblicazione di fedeli adattamenti a fumetti delle storie di Howard, ripresentate in Italia dalle Edizioni Star Comics.

Nellaprile 2018, il collettivo italiano Leviathan Labs annunciò un fumetto di Conan pubblicato dalleditore Weird Book, in uscita nel 2019.

                                     

6.3. Trasposizioni in altri media Televisione

  • Conan The Adventurer 1992, serie televisiva a cartoni animati; trasmessa in Italia verso la prima metà degli anni novanta, si compone di 64 episodi. La serie, pur riprendendo alcune idee presenti nei romanzi, per il tipo di temi presentati, è pensata per un target di età inferiore rispetto a quello dei romanzi e dei film cinematografici.
  • Conan the Adventurer, 1997, interpretata da Ralf Möller e Danny Woodburn. Composta da 22 episodi, in uno di essi, Red Sonja, appare il personaggio della guerriera, interpretata da Angelica Bridges, eroina della serie parallela alla saga di Conan. Nonostante le similitudini, questa serie sviluppa una trama autonoma dagli antecedenti film.
                                     

6.4. Trasposizioni in altri media Videogiochi

Diversi videogiochi sono stati basati con licenza ufficiale su Conan:

  • Conan: The Mysteries of Time 1991, versione per Nintendo Entertainment System di Myth: History in the Making
  • Conan: Hall of Volta 1984 per Commodore 64, Apple II, Atari 8-bit
  • Conan the Cimmerian 1991 per Amiga, MS-DOS
  • Conan 2007 per PlayStation 3 e Xbox 360.
  • Age of Conan: Hyborian Adventures 2008, un MMORPG per Windows ambientato nel mondo di Conan. Una versione per XBOX è stata annunciata, ma successivamente cancellata.
  • Conan 2004 per PlayStation 2, Xbox, Gamecube, Windows.
  • Conan Exiles 2018 per Playstation 4, Xbox One e Windows.
                                     

6.5. Trasposizioni in altri media Giochi di ruolo

Esistono diversi giochi di ruolo basati ufficialmente sul mondo di Conan:

  • 2004 Conan il gioco di ruolo Conan the Roleplaying Game, pubblicato dalla Mongoose Publishing, oltre al manuale base che usa una variante Open Gaming License del d20 system sono stati pubblicati numerosi supplementi che approfondiscono le località geografiche, la magia e tutte le altre classi. Il manuale base è basato in maniera praticamente esclusiva sul materiale canonico di Howard, mentre per forza di cose per gli altri manuali gli autori si sono dovuti basare sulle opere dei vari imitatori e collaboratori postumi in genere però citando la fonte del materiale. Nel luglio 2006 è stata pubblicata la traduzione italiana da Stratelibri e Wyrd.
  • Una serie di avventure pubblicate dalla TSR per la prima edizione di Advanced Dungeons & Dragons.
  • Conan Role-Playing Game - Un regolamento di gioco a sé stante sempre pubblicato dalla TSR che usava una versione ridotta e semplificata di D&D.
  • GURPS Conan pubblicato dalla Steve Jackson Games, un supplemento per il gioco di ruolo generico GURPS. Oltre al manuale base furono pubblicate anche alcune avventure aggiuntive. Il manuale base fu anche tradotto in italiano a cura della DAS.


                                     

6.6. Trasposizioni in altri media Giochi da tavolo

Il 6 marzo del 2009 è stato pubblicato il gioco da tavolo LEra di Conan di Francesco Nepitello, Marco Maggi e Roberto Di Meglio, edito dallitaliana Nexus Editrice in collaborazione con la Fantasy Flight Games e distribuito in tutto il mondo.