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ⓘ Ceppo di Natale. Quella del ceppo di Natale o ceppo natalizio o ciocco natalizio è considerata una delle più antiche tradizioni natalizie: si tratta di unusanza ..




Ceppo di Natale
                                     

ⓘ Ceppo di Natale

Quella del ceppo di Natale o ceppo natalizio o ciocco natalizio è considerata una delle più antiche tradizioni natalizie: si tratta di unusanza risalente almeno al XII secolo e che fino al XIX secolo-inizio XX secolo era molto diffusa in vari Paesi europei, dalla Scandinavia e la Gran Bretagna fino alle Alpi le penisole balcanica e iberica Lusanza aveva luogo la Vigilia di Natale, quando il capofamiglia - con una particolare cerimonia di buon augurio - bruciava nel camino di casa un grosso tronco di legno, che poi veniva lasciato ardere anche nelle successive dodici notti fino allEpifania; i resti del ceppo venivano poi conservati, in quanto si attribuivano loro proprietà magiche e spesso venivano riutilizzati per accendere il ceppo dellanno successivo.

A seconda delle culture, erano diverse le piante che venivano scelte per questa tradizione: i francesi preferivano gli alberi da frutta, gli inglesi il frassino, il pino o la quercia, gli scozzesi la betulla, i serbi la quercia, ecc.

Che si trattasse di una tradizione molto antica e diffusa è testimoniato dal fatto che in alcune lingue il termine con cui si indica il ceppo si ritrova nei termini per indicare il Natale come il lituano kalėdos, che significa letteralmente "sera del ceppo" o la vigilia di Natale come il croato badnjak, che significa anche "ceppo" o da altri nomi come "Festa di Ceppo" locuzione usata in Toscana e legata alla tradizione locale).

Da questa tradizione deriva anche quella del dolce chiamato ciocco natalizio o tronchetto di Natale, molto diffuso nei Paesi di lingua francese, dove è chiamato - come il ceppo - bûche de Noel.

                                     

1. Interpretazioni sulle origini e sul significato dellusanza

Si tratta quasi certamente di unusanza di origine precristiana, a cui gli studiosi hanno dato diverse interpretazioni.

Secondo lo studioso Alexander Hislop, la festa del 25 dicembre che celebra la nascita del sole invitto sia presso gli antichi romani che i greci, risale a Babilonia con Nimrod deificato come dio-sole, Il suo abbattimento da parte dei nemici era rappresentato da un ceppo e la sua rinascita era raffigurata da un sempreverde. Nel suo libro The Two Babylons, Hislop afferma che "Il ceppo di Natale" è il tronco morto di Nimrod, deificato come dio-sole, ma abbattuto dai suoi nemici; lalbero di Natale è Nimrod redivivo, il dio ucciso ma tornato in vita". Il ceppo veniva bruciato la sera del 24 dicembre e veniva sostituito con un sempreverde.

Secondo Mannhardt Der Baumkultus der Germanen und ihrer Nachbarstämme, 1875, il ceppo rappresenterebbe lo spirito della vegetazione e il suo bruciare la luce solare che garantirebbe calore per tutto lanno a venire.

Altri studiosi vedono nella tradizione riminiscenze dellaccensione annuale del focolare sacro, che rappresenta sia il centro della vita familiare sia la dimora degli spiriti degli antenati.

Secondo linterpretazione cristiana, il ceppo doveva invece simbolicamente servire per riscaldare il Bambin Gesù e il fuoco rappresenterebbe lopera di redenzione di Cristo, sacrificatosi per salvare lumanità

                                     

2. Storia

Lusanza del ceppo di Natale è attestata per la prima volta in Germania nel 1184.

Dalla Germania la tradizione si diffuse anche in Scandinavia, nelle Alpi italiane, nella penisola balcanica e nella penisola iberica.

Lusanza si diffuse anche in Inghilterra, dove è attestata per la prima volta nel XVII secolo. A farne menzione è il poeta Robert Herrick, che parla di una tradizione molto consolidata nel Devon.

Infine, lusanza fu importata anche negli Stati Uniti e in Canada.

                                     

3. La tradizione nei vari Paesi

Grecia

In Grecia si credeva che il ceppo natalizio allontanasse dalla propria casa i kallikantzaroi, i mostri maligni del folklore locale.

Montenegro

Nel Montenegro, si usava mettere sul ceppo un pezzo di pane e - similmente allusanza lombarda - aspergere il tronco con del vino.

Portogallo

In Portogallo, i resti del ceppo sepo de Natal in portoghese venivano conservati in quanto si credeva che prevenissero dai danni solitamente provocati dalle tempeste.

                                     

3.1. La tradizione nei vari Paesi Croazia

In Dalmazia il ceppo in serbo-croato: badnjak veniva addobbato con fiori e foglie ed era usanza lanciare del grano o del vino al ceppo, durante il suo trasporto da parte del capofamiglia, mentre il resto della famiglia reggeva delle candele accese. Il capofamiglia era solito recitare la preghiera "Benedetta sia la tua nascita!".

                                     

3.2. La tradizione nei vari Paesi Francia

In Francia, tutta la famiglia era impegnata nella ricerca del ceppo. Si usava mettere il ceppo sotto il letto come protezione dai fulmini oppure lo si mischiava al foraggio per favorire la fertilità delle mucche; si credeva inoltre che i resti del ceppo prevenissero le malattie dei vitelli e la ruggine del grano.

In Provenza, mentre il capofamiglia andava alla ricerca del ceppo chiamato in questa regione calignau o tréfoir, il resto della famiglia intonava preghiere che dovevano favorire il parto di bambini, di agnelli e di capretti, la crescita del granturco, ecc.

Nel Périgord, si usava costruire laratro con i resti non bruciati del ceppo, credendo che così i semi sarebbero stati più fruttuosi.

                                     

3.3. La tradizione nei vari Paesi Grecia

In Grecia si credeva che il ceppo natalizio allontanasse dalla propria casa i kallikantzaroi, i mostri maligni del folklore locale.

                                     

3.4. La tradizione nei vari Paesi Italia

In Lombardia, il capofamiglia usava aspergere sul ceppo o zocco del ginepro e porvi sopra delle monete recitando una preghiera in nome della Trinità. In seguito, si beveva a volontà e il vino rimanente veniva gettato dal capofamiglia sul ceppo; era poi anche usanza, durante la cerimonia del ceppo, tagliare tre panettoni e conservarne un pezzo a scopo taumaturgico per tutto lanno successivo

In Toscana, in particolare in Val di Chiana provincia di Arezzo, era usanza intonare durante la "cerimonia del ceppo" la seguente preghiera: "Si rallegri il ceppo: domani è il giorno del pane ". In seguito, dei bambini bendati poi ricompensati con dolci e altri regali, dovevano colpire il ceppo con delle tenaglie, mentre il resto della famiglia intonava una particolare canzoncina, chiamata "Ave Maria del Ceppo".

                                     

3.5. La tradizione nei vari Paesi Montenegro

Nel Montenegro, si usava mettere sul ceppo un pezzo di pane e - similmente allusanza lombarda - aspergere il tronco con del vino.

                                     

3.6. La tradizione nei vari Paesi Portogallo

In Portogallo, i resti del ceppo sepo de Natal in portoghese venivano conservati in quanto si credeva che prevenissero dai danni solitamente provocati dalle tempeste.

                                     

3.7. La tradizione nei vari Paesi Regno Unito

La tradizione del ceppo di Natale in inglese: yule log fu adottata nella maggior parte delle zone della Gran Bretagna: unica eccezione furono le pianure scozzesi, a causa della scarsità di foreste.

In Inghilterra, si usava scegliere il ceppo già il giorno della Candelora e poi lasciato essiccare.

Nello Shropshire vigeva una particolare superstizione, secondo la quale era assolutamente vietato gettare la cenere del ceppo il giorno di Natale, in quanto si credeva che così facendo la si sarebbe gettata in faccia a Gesù Cristo.

Nel Devon, il ceppo era invece solitamente sostituito da dei rami di frassino.: ogni qual volta uno di questi rami veniva consumato dal fuoco, si usava offrire da bere del sidro.

                                     

3.8. La tradizione nei vari Paesi Serbia

In Serbia si usava tagliare il ceppo la mattina della Vigilia di Natale, prima del sorgere del sole, e riportarlo a casa, addobbato con dei nastrini, prima del tramonto. Spettava poi al maschio più anziano della casa accenderlo e recitare una preghiera.

                                     

3.9. La tradizione nei vari Paesi Spagna

In Catalogna è diffusa la tradizione del Tió de Nadal, un tronco intagliato dove i bambini bendati obbligano il ceppo a defecare i regali al suono delle canzoni tradizionali e delle mazzate. In Galizia troviamo invece il Tizón de Nadal.

                                     

3.10. La tradizione nei vari Paesi Stati Uniti

Negli Stati Uniti, antecedentemente alla guerra civile americana, si usava concedere una pausa agli schiavi per tutto il periodo in cui ardeva il ceppo di Natale.

Una particolare usanza era invece diffusa a partire dal 1933 a Palmer Lake, in Colorado: si trattava della cosiddetta "caccia al ceppo", durante la quale persone vestite con mantelli e cappucci rossi o verdi cercavano il tronco migliore, che in seguito veniva trascinato per le vie della città.

                                     

4. Il ceppo di Natale nella cultura di massa

  • Negli Stati Uniti è stato trasmesso dal 1966 al 1989 dallemittente televisiva di New York WPIX un programma chiamato appunto Yule Log ovvero "Ceppo di Natale", che andava in onda la vigilia e la mattina di Natale e che consisteva nel mandare in onda per un paio dore le immagini di un ceppo natalizio acceso accompagnate da canti natalizi. A grande richiesta popolare, il programma è ritornato a partire dal 2001.
                                     
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