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Mari Lwyd
                                     

ⓘ Mari Lwyd

Il Mari Lwyd è una tradizione del folclore natalizio/invernale gallese che consiste nel far girare per le strade un teschio di cavallo fissato ad un palo.

La tradizione era ampiamente diffusa fino agli anni venti-trenta del XX secolo e scomparve quasi completamente salvo in alcuni villaggi negli anni sessanta.

                                     

1. Origini

Secondo alcuni studiosi, si tratterebbe di unusanza di origine pagana legata ai riti della fertilità e alla rinascita del sole.

Secondo linterpretazione cristiana, il Mari Lwyd sarebbe invece una rappresentazione della Fuga in Egitto.

                                     

2. Descrizione

Nel Mari Lwyd, il teschio di cavallo o la riproduzione di un teschio di cavallo portata per le strade veniva addobbata con dei nastrini. La mascella era provvista di cardini, che le consentivano di aprirsi e chiudersi.

La figura veniva portata in giro da un uomo vestito con un lenzuolo bianco.

Gli uomini che partecipavano alla "processione" bussavano poi alle porte del villaggio, intonando poesie o canti. In seguito, aveva luogo il cosiddetto pwnco, una sfida a base di versi/insulti tra i componenti del corteo e gli abitanti del villaggio: la prima persona che non riusciva a comporre un verso in risposta era ritenuta sconfitta e nel caso in cui lo "sconfitto" fosse il padrone di casa, egli doveva far entrare il mari lwyd.

In alcuni villaggi, un uomo che partecipava al corteo poteva interpretare le parti delle marionette Punch e Judy e il corteo poteva essere accompagnato da un suonatore di violino.