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ⓘ Ravenala madagascariensis. L albero del viaggiatore o palma del viaggiatore è una pianta erbacea ad alto fusto, endemica del Madagascar, appartenente alla famig ..




Ravenala madagascariensis
                                     

ⓘ Ravenala madagascariensis

L albero del viaggiatore o palma del viaggiatore è una pianta erbacea ad alto fusto, endemica del Madagascar, appartenente alla famiglia delle Strelitziaceae.

Deve il suo nome al fatto che le sue caratteristiche foglie a ventaglio, la cui base a forma di coppa raccoglie lacqua piovana, sono utilizzate dai viaggiatori per dissetarsi.

Erroneamente assimilata alle palme, è in realtà una pianta erbacea ad alto fusto, al pari del banano.

                                     

1. Descrizione

Il fusto, lungo in media 8–10 m, può in condizioni ottimali raggiungere i 20 m.

Le foglie, somiglianti a quelle del banano, sono disposte a ventaglio lungo un unico asse e si inseriscono sul fusto con un lungo picciolo, nella cui concavità, rivestita da un guaina, si raccoglie lacqua piovana.

I fiori sono grandi e numerosi, di colore bianco, ermafroditi, asimmetrici, protetti da grandi brattee.

I frutti sono delle capsule a 6 logge, contenenti numerosi semi, circondati da fibre di colore blu intenso che attirano gli uccelli; tale caratteristica ne favorisce la disseminazione.

La impollinazione è assicurata dai pipistrelli e dai lemuri.

                                     

2. Distribuzione e habitat

La Ravenala ravinala in lingua malgascia significa "foglie della foresta" è endemica del Madagascar, dove cresce non solo nelle foreste pluviali, ma anche in ampie aree recentemente deforestate.

È presente anche nellisola di Réunion e nellisola di Mauritius nonché alle isole Hawaii, dove è stata importata come pianta ornamentale, per poi diffondersi come specie spontanea.

                                     

3. Curiosità

  • Dal fusto si ricava una materia grassa commestibile, simile all olio di karité estratto dallalbero del burro Vitellaria paradoxa dei paesi tropicali dellAfrica settentrionale.
  • Le foglie sono utilizzate come materiale per la costruzione delle tradizionali abitazioni dei paesi costieri malgasci.
  • La Ravenala è un simbolo del Madagascar; appare, in forma stilizzata, nel logo della compagnia aerea nazionale.