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ⓘ David Horsley è stato un produttore cinematografico inglese naturalizzato statunitense. Pioniere del cinema muto, fu il primo a costruire a Hollywood uno studio ..




David Horsley
                                     

ⓘ David Horsley

David Horsley è stato un produttore cinematografico inglese naturalizzato statunitense. Pioniere del cinema muto, fu il primo a costruire a Hollywood uno studio cinematografico.

Insieme al fratello William, David fondò nel 1911 a Bayonne, nel New Jersey, la casa di produzione Nestor Film Company. Il 27 ottobre 1911, la compagnia aprì i suoi studi in California, in una località chiamata Hollywood. Piazzati dietro a una taverna, furono i primi studi stabili di quella che sarebbe di lì a poco diventata la capitale del cinema.

                                     

1. Biografia

David Horsley nacque nel 1873 a West Stanley, piccolo centro minerario di Durham, nellInghilterra nord orientale, dove tutti in famiglia lavoravano per lindustria mineraria: il nonno paterno era stato direttore generale della società, suo padre Robert era meccanico e fabbro, il nonno materno sellaio. Alletà di nove anni, nel gennaio del 1884, il piccolo David rimase gravemente ferito a un braccio cadendo sui binari della ferrovia al passeggio di un treno. Per timore che larto gli andasse in gangrena, glielo amputarono sotto il gomito.

La madre, reputando che non ci sarebbe stato futuro nella piccola città per un disabile, decise che la famiglia doveva emigrare. In ottobre, gli Horsley partirono per gli Stati Uniti. Dopo essere sbarcati a New York, si stabilirono nel New Jersey, a Bayonne. David, per aiutare la famiglia, cominciò a lavorare vendendo giornali e facendo il fattorino. Fu preso in simpatia da J.T.R. Proctor, il proprietario del giornale locale, che gli pagò gli studi serali.

Le sue attività di piccolo imprenditore presero inizio con un negozio di biciclette che David aprì quando aveva diciannove anni. Nel 1903, comperò un terreno dove costruì una sala da biliardo. Nel 1907, però, ci fu una grossa recessione e la sua attività ne fu danneggiata. Si mise allora in affari con Charles Gorman, un suo cliente, che proveniva dal mondo del cinema avendo lavorato per qualche tempo come attore alla Biograph prima di essere licenziato a causa della crisi finanziaria. Gorman, David e suo fratello William Horsley 1870–1956 si unirono in società. Mentre Gorman offriva la sua conoscenza del settore, David mise a disposizione i terreni dove impiantare gli studi le sue competenze in meccanica per costruire una macchina da presa usando i pezzi di un vecchio proiettore. Dietro alla sala da biliardo venne costruita una piattaforma di legno dove poter girare i film e la nuova compagnia venne battezzata con il nome di Centaur Film Company.

I primi tempi furono terribili e il giovane imprenditore dovette farsi finanziare dai genitori. Il problema più grosso fu quello della Motion Picture Patents Company di Thomas Edison. Creata nel 1908, la MPPC era il braccio armato di Edison: proteggeva i suoi brevetti con una politica aggressiva volta a eliminare qualsiasi concorrente, boicottando pesantemente quelli che non facevano parte del Trust. Non potendo lavorare sulla costa orientale, troppo controllata dagli agenti della MPPC, Horsley si volse alla costa occidentale, cercando un luogo più tranquillo nella lontana California. Fu così che arrivò a Hollywood.

                                     

1.1. Biografia Lo zoo

Quando, nellagosto 1914, scoppiò la guerra, Horsley si trovava ancora in Europa. A Londra, si dovettero evacuare gli animali dello zoo per ragioni militari. Horsley comperò gli animali della jungla - tra i quali si trovavano 58 leoni e due elefanti - per 40.000 dollari, circa un decimo del denaro che aveva ottenuto dalla vendita delle azioni Universal, e li fece imbarcare su una nave. Spese 15.000 dollari per il trasporto fino agli Stati Uniti. Lì, spese altri 47.000 dollari per costruire un parco che comprendeva tribune, arene, gabbie e una grande recinzione in cemento su un terreno che pagò 600 dollari al mese.

La nuova attività di Horsley si rivelò molto costosa. Fece il suo primo spettacolo nel 1915: a fronte di spese fisse molto onerose di almeno 225 dollari al giorno, il ricavato non superò mai i 165 dollari. Per riequilibrare i conti, Horsley ritornò alla produzione e costruì uno studio cinematografico che utilizzava gli animali impiegati nelle riprese. Vi fu girato il film Stanley in Darkest Africa e circa duecento comiche di George Ovey. Nel 1919, Horsley dovette però arrendersi e presentare istanza di fallimento per bancarotta. Ormai le sue ricchezze erano andate e ora si trovava con un debito di 38.000 dollari. Abbattuto, Horsley non si riprese più.

                                     

1.2. Biografia Morte

David Horsley morì il 23 febbraio 1933, praticamente dimenticato. Venne sepolto allHollywood Cemetery, lattuale Hollywood Forever Cemetery.

                                     

2. Filmografia

David Horsley Productions

  • The Wages of Sin 1913
  • The Love Liar, regia di Crane Wilbur 1916
  • The Conscience of John David, regia di Crane Wilbur 1916
  • Breezy Jim, regia di Lorimer Johnston 1919
  • The Heart of Tara, regia di William Bowman 1916
  • Vengeance Is Mine!, regia di Robert Broadwell 1916
  • Devil McCare, regia di Lorimer Johnston 1919
  • The Hidden Law 1916
  • The Painted Lie, regia di Robert Broadwell, Harrish Ingraham e Crane Wilbur 1917
  • Unto the End, regia di Harrish Ingraham 1917
  • The Souls Cycle, regia di Ulysses Davis 1916
  • The Leopards Bride 1916
  • The Bait, regia di William Bowman 1916
  • The Single Code, regia di Tom Ricketts 1917
  • Her Bargain 1917
  • The Eye of Envy, regia di Harrish Ingraham 1917
  • The Wasted Years, regia di Robert Broadwell 1916
  • A Law Unto Himself, regia di Robert Broadwell 1916


                                     
  • casa di produzione fondata a Bayonne, nel New Jersey dai fratelli David e William Horsley Il 27 ottobre 1911, la compagnia aprì a Hollywood il suo primo
  • Bait è un film muto del 1916 diretto da William Bowman. Prodotto da David Horsley era interpretato da Betty Harte, William Clifford, Oliver C. Allen
  • coscienza pulita, può sposare la donna che ama. Il film fu prodotto dalla David Horsley Productions e dalla Centaur Film Company. Distribuito dalla Mutual Film
  • riportato nei credit. Sceneggiato da Theodosia Harris e prodotto da David Horsley il film aveva come interpreti William Clifford e Margaret Gibson. In
  • prodotto dalla David Horsley Productions e dalla Centaur Film Company. Distribuito dalla Mutual Film il film - presentato da David Horsley - uscì nelle
  • In the End è un cortometraggio muto del 1913 prodotto da David Horsley e dalla Nestor Film Company e distribuito dalla Universal Film Manufacturing Company
  • del regista non viene riportato nei credit. Il film fu prodotto dalla David Horsley Productions. Il film uscì nelle sale cinematografiche USA nel 1917.
  • cortometraggio muto del 1914 diretto da Al E. Christie. Prodotto dalla Nestor di David Horsley e distribuito dall Universal Film Manufacturing Company, aveva come
  • cortometraggio muto del 1914 diretto da Al Christie. Prodotto dalla Nestor di David Horsley e distribuito dall Universal Film Manufacturing Company, aveva come
  • scritto e diretto da Milton J. Fahrney per la Nestor Film Company di David Horsley Il film fu prodotto dalla Nestor Film Company. Distribuito dalla Motion