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ⓘ Fulminato di mercurio. Il fulminato di mercurio è un esplosivo primario. Altamente sensibile alla frizione e allo shock meccanico, viene usato soprattutto nella ..




Fulminato di mercurio
                                     

ⓘ Fulminato di mercurio

Il fulminato di mercurio è un esplosivo primario.

Altamente sensibile alla frizione e allo shock meccanico, viene usato soprattutto nella produzione di detonatori per esplosivi e di inneschi per cartucce.

Viene preparato miscelando alcol con una soluzione ottenuta dallazione di acido nitrico concentrato su mercurio. Per accelerare la reazione si ricorre al cloruro di rame come catalizzatore.

                                     

1. Caratteristiche

Il fulminato di mercurio è un precipitato cristallino biancastro, pesante, insolubile in acqua, che esplode per urto e per riscaldamento. Può esplodere facilmente anche se esposto direttamente ai raggi del sole, per leffetto lente dei suoi cristalli. Anidro, è un composto pericoloso da manipolare, mentre lumidità ne attenua la sensibilità.

                                     

2. Precauzioni

La reazione produce vapori altamente tossici e corrosivi. La manipolazione del fulminato di mercurio è relativamente sicura fino a quando questo è umido. A 150 °C avviene la detonazione spontanea.

                                     

3. Storia

Venne sintetizzato per la prima volta nel 1799 dallinglese Edward Charles Howard 28 maggio 1774 – 28 settembre 1816, per riscaldamento di una miscela di alcol, acido nitrico e mercurio.

La sua scoperta deriva dagli esperimenti degli alchimisti per trovare un rimedio contro la sifilide utilizzando il mercurio che aveva già dimostrato capacità curative. Si scoprì che il mercurio poteva essere sciolto in acido nitrico e, se si aggiungeva etanolo, si otteneva il fulminato di mercurio.

Questo procedimento è attribuito allolandese Cornelius van Drebbel, che, durante lassedio de La Rochelle avrebbe costruito delle torpedini con una spoletta a percussione come riferito nel 1621 dallinglese Joachim Morsius nel suo Tractatus de quinta Essentia". La sua composizione chimica fu individuata da Kunckel nel 1690 e poi confermata da Bergmann 1769 e Scheele 1777.

Nel 1799 linglese Horward lo ottenne con un procedimento più semplice ne descrisse per primo le proprietà esplosive in modo preciso. Esattamente nellanno 1800, in Francia, Lulien Leroi creò il primo opificio per la produzione di fulminato di mercurio, ma morì insieme a suo cognato, in seguito ad una esplosione.

Nel 1821 linglese Wright produsse le prime capsule con fulminato di mercurio e già nel 1836 in Francia furono prodotti in un anno 800 milioni di capsule, utilizzando oltre 15 tonnellate di mercurio.

Alfred Nobel scoprì la trasmissione della detonazione dal fulminato alla nitroglicerina.

Sino al XX secolo il fulminato di mercurio fu praticamente lunico esplosivo da innesco usato. Attualmente il fulminato di mercurio tende ad essere rimpiazzato da altri esplosivi primari con caratteristiche di minore tossicità e maggiore stabilità nel tempo: azoturo di piombo, stifnato di piombo e tetrazene.



                                     

4. Curiosità

  • Il fulminato di mercurio viene utilizzato nella sesta puntata della prima stagione della serie tv Breaking Bad dal protagonista per convincere un narcotrafficante a pagargli la droga metanfetamine alla consegna. Viene presentato in forma cristallizzata anziché in polvere, tanto da essere inizialmente scambiato per la stessa metanfetamina.
  • Nello speciale "Breaking Bad" di MythBusters, Tory, Grant e Kary provano che lesplosione del fulminato causata da Walter White non potrebbe essere riprodotta in uno scenario reale dal momento che non sarebbe possibile causare la reazione esplosiva lanciando il materiale al suolo.
  • Bombe a mano con innesco a fulminato di mercurio furono utilizzate da Felice Orsini e dai suoi complici per lattentato allimperatore dei Francesi Napoleone III, la sera del 14 gennaio 1858.