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ⓘ Philip Howard, XX conte di Arundel. Philip Howard è stato un nobile inglese, XX conte di Arundel, appartenente ad una famiglia cattolica durante il regno di Eli ..




Philip Howard, XX conte di Arundel
                                     

ⓘ Philip Howard, XX conte di Arundel

Philip Howard è stato un nobile inglese, XX conte di Arundel, appartenente ad una famiglia cattolica durante il regno di Elisabetta; subì la prigionia e il martirio e per questo la Chiesa cattolica lo ha proclamato santo e lo ricorda il 19 ottobre.

                                     

1. Biografia

Era figlio di Thomas Howard, IV duca di Norfolk e Lady Mary FitzAlan, figlia di Henry FitzAlan, XIX conte di Arundel. Il suo battesimo avvenne presso Whitehall Palace alla presenza della famiglia reale e gli venne dato il nome del suo padrino Filippo II di Spagna.

Philip nacque durante gli anni del breve regno di Maria Tudor, primogenita di Enrico VIII, che aveva riportato quasi interamente lInghilterra al Cattolicesimo, nonostante fosse stata già avviata, sotto il regno del padre, linstaurazione della Chiesa anglicana. La residenza di Philip Howard dalletà di sette anni fu un monastero certosino cattolico.

A quattordici anni si sposò con la sorellastra Anne Dacre. Dopo anni di lontananza, la coppia si riunì e costruì un legame molto forte.

Philip si laureò al St Johns College a Cambridge nel 1574. Alletà di circa diciotto anni iniziò a frequentare la corte di Elisabetta di cui divenne un favorito.

Il 1º ottobre 1569 il duca Thomas Howard venne arrestato per cospirazione contro la regina. Venne quindi privato dei diritti nobiliari e giustiziato nel 1572. Philip Howard tuttavia riuscì ad ereditare per via materna il titolo del nonno divenendo conte di Arundel nel 1580.

Philip fu presente nel 1581 ad una disputa alla Torre tra un gruppo di cattolici prigionieri i padri gesuiti Edmund Campion e Ralph Sherwin e teologi protestanti.

Howard e la maggior parte della sua famiglia rimasero cattolici durante il regno di Elisabetta. A causa del pericolo a cui la loro religione li esponeva, tentarono di lasciare lInghilterra senza permesso della regina ma senza riuscirvi. Howard venne tradito da un servo poco prima che la sua barca salpasse da Littlehampton.

Howard fu condotto alla Torre il 25 aprile 1585. Il 14 aprile 1589 fu processato, ritenuto colpevole di tradimento e condannato alla pena capitale. Tuttavia, egli rimase in prigione per dieci anni fino alla sua morte per dissenteria nel 1595, dato che Elisabetta non firmò mai la condanna a morte. Il prigioniero venne lasciato nel costante pericolo di essere giustiziato. Unico suo conforto fu la compagnia di un cane che serviva da intermediario per comunicare tra Philip e gli altri prigionieri tra cui il prete Robert Southwell. Sebbene i due non si videro mai, il cane aiutò loro a far nascere un rapporto di amicizia. Il cane venne in seguito immortalato insieme al padrone in una statua nella cattedrale di Arundel.

Un giorno Howard scalfì sul muro della sua cella queste parole: Quanto plus afflictiones pro Christo in hoc saeculo, tanto plus gloriae cum Christo in futuro - maggiore è lafflizione per Cristo che noi soffriamo su questa terra, maggiore sarà la gloria che noi riceveremo con Cristo nellaltra vita cf. Rom 8.

Fece richiesta alla regina di poter rivedere la moglie ed il figlio, nato dopo il suo imprigionamento. La regina rispose: "Se vorrà aderire alla religione protestante, egli non solo rivedrà moglie e figli ma sarà restaurato dei suoi titoli e proprietà". A queste parole, Philip rispose: "Dite a Sua Maestà che se davvero è la mia religione la causa per tutte le sofferenze che sto patendo, mi spiace ma ho soltanto una vita da perdere". Egli rifiutò lofferta della regina e morì solo nella Torre la domenica del 19 ottobre 1595 venendo subito acclamato Martire dalla comunità cattolica.

                                     

2. Culto

Venne sepolto senza cerimonie sotto il pavimento della Chiesa di San Pietro ad Vincula allinterno delle mura della Torre. Ventinove anni dopo, la sua vedova ed il figlio ottennero il permesso di Giacomo I dInghilterra, succeduto ad Elisabetta, di rimuovere il corpo per deporlo nella cappella Fitzalan allinterno del castello di Arundel.

San Philip Howard è uno dei santi patroni della diocesi di Arundel e Brighton. La cattedrale di Arundel venne commissionata da Henry Fitzalan-Howard, XV duca di Norfolk nel 1868 ed originariamente conosciuta come chiesa di San Filippo Neri. Venne creata cattedrale nel 1965 e dedicata a San Philip Howard nellottobre del 1970. La sua tomba venne di nuovo spostata dalla cappella allattuale sede allinterno della cattedrale nel 1971 ed è meta di pellegrinaggio.

Dal Martirologio Romano: "A Londra in Inghilterra, san Filippo Howard, martire, che, conte di Arundel e padre di famiglia, caduto in disgrazia presso la regina Elisabetta per avere abbracciato la fede cattolica, fu gettato in carcere, dove, mirabilmente dedito alla preghiera e alla penitenza, meritò di ricevere la corona del martirio consunto dagli stenti e dalle torture".