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ⓘ Apple III e III+. L Apple III, trascritto come Apple nel logo, è un personal computer prodotto e commercializzato da Apple Computer dal 1980 al 1984 come succe ..




Apple III e III+
                                     

ⓘ Apple III e III+

English version: Apple III

L Apple III, trascritto come Apple /// nel logo, è un personal computer prodotto e commercializzato da Apple Computer dal 1980 al 1984 come successore dellApple II. Fu il primo computer Apple pensato per le aziende e a essere progettato da un gruppo di sviluppo e non, come i precedenti modelli, dal solo Steve Wozniak, oltre ad avere di serie ununità a dischi e un monitor proprio e a non doversi quindi più collegare a un televisore. Fu anche il primo fallimento commerciale di Apple.

                                     

1. Storia

Appena introdotto sul mercato lApple II aveva riscosso un immediato successo commerciale, ispirando anche la creazione di importanti software da ufficio quali VisiCalc, Multiplan e Apple Writer. Ma nonostante ciò, i vertici societari pensavano che le vendite che il computer stava facendo registrare non avrebbero potuto continuare per molto tempo perché lApple II aveva unarchitettura hardware, un sistema operativo ed un ambiente di sviluppo limitati. Il problema era maggiormente sentito per via del fatto che lApple II era anche la principale fonte di reddito: Apple temeva quindi che se fosse calato linteresse per il computer gli affari si sarebbero messi male. Fu deciso quindi di iniziare lo sviluppo di un nuovo computer che colmasse queste lacune: doveva essere più performante del suo predecessore e pensato anche come macchina da ufficio.

Il progetto dellApple III nacque nel 1978 sotto la guida di Wendell Sander con il nome in codice di "Sara", dal nome di sua figlia. Per lApple III fu sviluppato anche un nuovo sistema operativo, lApple SOS, più evoluto rispetto allApple DOS dellApple II: il SOS era inizialmente lacronimo di Saras Operating System ma fu cambiato in S ophisticated O perating S ystem prima della commercializzazione del computer.

LApple III fu inizialmente presentato il 19 maggio 1980 alla National Computer Conference di Anaheim California ma, a causa di alcuni problemi di affidabilità, Apple dovette rivedere il progetto ed il computer fu ufficialmente commercializzato a partire dallautunno del 1980. La scelta di non dotare il sistema di una ventolina di raffreddamento causò problemi di surriscaldamento e conseguenti malfunzionamenti vari tanto da costringere Apple a richiamare i computer ed a sostituire 14.000 schede madri difettose. Il progetto fu nuovamente rivisto ed il computer fu ripresentato nellautunno del 1981. Nel mese di dicembre del 1983 fu presentato l Apple III+, che sistemava definitivamente i problemi hardware del computer ma era ormai troppo tardi per salvare commercialmente la macchina, che si era costruita una fama di inaffidabilità che gravava pesantemente sulle sue vendite. LApple III fu perciò tolto di produzione il 24 aprile 1984.

                                     

2. Caratteristiche tecniche

Di seguito le caratteristiche tecniche principali dellApple III:

  • CPU: MOS Technology MOS 6502 a 2 MHz
  • Modalità video
  • Memoria RAM: 128 kB, espandibile a 256/512 kB
  • modalità testo: 40/80×24 caratteri
  • Memoria ROM: 4 kB contenente il firmware
  • modalità grafica: 280×192 o 560×192 pixel
  • Unità floppy a 5"¼ da 143 kB Di capacità
  • Memorie di massa
  • 2 porte seriali
  • Espandibilità
  • 1 porta per unità a dischi esterna
  • 4 porte interne per il montaggio di schede di espansione
  • uscita video

Il computer fu progettato per essere compatibile con il suo predecessore perché il parco software dellApple II era uno dei fattori del suo successo. Per far ciò fu scelto di dotare lApple III della stessa CPU dellApple II, un 6502 prodotto da SinerTek con clock portato a 2 MHz. La RAM di serie era di 128 kB, più del doppio di quella montata sul precedente modello ed espandibile fino a 256 kB: date le limitazioni di indirizzamento del 6502 64 kB laccesso a tutta la memoria avveniva tramite la tecnica del bank switching. Alcuni produttori terzi avevano realizzato anche delle schede di espansione che portavano la RAM a 512 kB. Il computer era dotato di ununità a dischi da 5.25" Shugart con capacità di 143 kB. La ROM del computer era di 4 kB e conteneva il firmware necessario a caricare lApple SOS dal dischetto. Internamente erano presenti 4 porte contro le 8 dellApple II per il montaggio di schede di espansione.

LApple III non solo era in grado di gestire una modalità video testuale da 40/80×24 caratteri ma supportava anche una modalità grafica a 280×192 pixel con 6 colori oppure a 560×192 con 1 colore. La tastiera era dotata di 74 tasti con il tastierino numerico separato.

Per scelta di Steve Jobs, che seguì come responsabile il progetto dellApple III, il computer non fu dotato di un sistema interno di raffreddamento attivo perché Jobs reputava le ventoline troppo rumorose e poco eleganti ". Fu deciso quindi di realizzare il case in un unico, robusto, blocco di alluminio confidando sul fatto che il metallo avrebbe dissipato il calore prodotto.

                                     

2.1. Caratteristiche tecniche Software

Uno dei limiti dellApple DOS 3.3 dellApple II era il modo in cui venivano indirizzate le risorse: lutente doveva installare le schede di espansione in determinate porte interne e poi indicare queste porte in modo esplicito. LApple SOS permetteva invece di indirizzare le risorse per nome piuttosto che per indirizzo fisico lasciando libertà allutente sulla porta da scegliere dove montare le schede acquistate. LApple III integrava inoltre un nuovo interprete BASIC, l Apple III Business BASIC, che supportava i numeri in virgola mobile non gestiti dallInteger BASIC dellApple II, numeri interi a 19 cifre e specifici comandi per accedere al disco e manipolare le stringhe.

Nato come sostituto dellApple II, lApple III fu progettato per essere compatibile con il software scritto per il suo predecessore così da favorire la migrazione degli utenti verso il nuovo sistema. Apple però non voleva che gli utenti continuassero ad utilizzare solo software per lApple II sulla nuova macchina, lemulazione era limitata al modello base dellApple II+ da 48 kB, bloccando la possibilità di accedere alle funzionalità aggiuntive messe a disposizione dal nuovo hardware, come ad esempio la grafica a colori.



                                     

2.2. Caratteristiche tecniche Periferiche

LApple III era dotato di un orologio in tempo reale con funzioni di calendario che, però, non funzionò mai a dovere tanto che Apple fu costretta prima a disattivarlo nella revisione del 1981 e poi a sostituirlo con ununità finalmente funzionante nel modello III+.

Oltre a quella integrata, il computer poteva gestire altre 3 unità a dischi esterne, connesse tramite lapposita porta. Per questo computer fu appositamente sviluppato il lettore di dischi Disk III ma lApple III era comunque capace di gestire le unità Disk II dellApple II, anche se queste dovevano essere debitamente modificate.

Nel 1981 Apple presentò il disco rigido Apple ProFile, ununità da 5 MB di capacità venduto a 3.499$, che si collegava al computer mediante luso di una porta di espansione interna.

                                     

3.1. Versioni La prima revisione

I primi modelli di Apple III soffrivano di alcuni problemi di affidabilità, dovuti al progetto iniziale del computer non sufficientemente testato, perciò Apple fu costretta a rivedere il progetto ed a posticiparne la commercializzazione, che iniziò nellautunno del 1980. La scelta di non dotare il computer di ventoline di raffreddamento si rivelò infelice: il surriscaldamento causava la deformazione della scheda madre con la conseguenza che i chip lentamente si sfilavano dai loro zoccoli ed il computer iniziava a non funzionare più. In attesa della sostituzione della scheda madre ne furono cambiate circa 14.000 Apple suggeriva di sollevare di qualche centimetro la parte anteriore della macchina e di lasciarla poi cadere sulla scrivania: questo metodo permetteva ai piedini dei chip di tornare temporaneamente nelle loro sedi e di far ripartire il computer.

A causa di questi problemi Apple modificò il computer e lo reintrodusse nellautunno del 1981 con una scheda madre modificata, con la RAM di serie portata a 256 kB e con ladozione del MOS 6502B: il prezzo fu abbassato a 3.495$. Fu offerto anche il ProFile, un disco rigido esterno da 5 MB di capacità.

                                     

3.2. Versioni LApple III+

Nonostante le correzioni effettuate, il computer continuava ad essere afflitto da alcuni problemi, primo fra tutti lorologio in tempo reale che non funzionava. Anche il costo eccessivo rispetto ad altri computer era un fattore limitante delle vendite.

Per ovviare a questi difetti, Apple presentò nel dicembre del 1983 l Apple III+, o Apple III Plus. Offerto al prezzo di circa 2.995$, lApple III+ aveva lorologio interno funzionante, una nuova tastiera simile a quella dellApple IIc e la plastica esterna di un colore più chiaro. Il sistema operativo SOS era inoltre aggiornato alla versione 1.3.

                                     

4. Linsuccesso commerciale

Il computer fu un disastro commerciale. Non ebbe successo, dato che costava molto, e non vi furono programmi che sfruttassero adeguatamente le sue potenzialità; poi, fu soggetto a molti problemi tecnici, sia software che hardware. Nonostante la presentazione del modello "Plus", lApple III si era costruito la fama di computer inaffidabile. A ciò va aggiunto che nel 1981 IBM presentò il suo PC a 16 bit che si affermò velocemente come standard per le macchine professionali da ufficio: lApple III, invece, per mantenere la compatibilità con lApple II, era stato dotato di una CPU ad 8 bit del 1975.

Questi fattori limitarono la diffusione della macchina: alla fine del 1983 erano stati venduti solo 75.000 esemplari di Apple III, quanto lApple II registrava in un solo mese. Lintroduzione dellApple III+ non aiutò il computer a risollevarsi commercialmente ed Apple decise di cessarne la produzione il 24 aprile 1984, togliendolo definitivamente dal listino nel mese di settembre del 1985. In totale sono stati venduti circa 120.000 computer, fra Apple III e III+.



                                     
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