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ⓘ Highlander - Lultimo immortale è un film del 1986 diretto da Russell Mulcahy e interpretato da Christopher Lambert, Sean Connery, Clancy Brown e Roxanne Hart. ..




Highlander - Lultimo immortale
                                     

ⓘ Highlander - Lultimo immortale

English version: Highlander (film)

Highlander - Lultimo immortale è un film del 1986 diretto da Russell Mulcahy e interpretato da Christopher Lambert, Sean Connery, Clancy Brown e Roxanne Hart.

                                     

1. Trama

New York, 1985. Due uomini si affrontano in un duello di spade nel parcheggio sotterraneo del Madison Square Garden. Uno dei due uccide l’altro decapitandolo e subito dopo viene investito da una potente energia emessa dal cadavere dello sconfitto. Allarrivo della polizia, l’uomo cerca di fuggire, ma viene fermato e interrogato dalla polizia: l’uomo, un antiquario di nome Russell Nash, è infatti sospettato di aver ucciso l’avversario per prendergli la sua spada, un’arma di foggia rarissima e di inestimabile valore. Nash verrà rilasciato poche ore dopo per insufficienza di prove.

Il tecnico forense Brenda J. Wyatt recupera alcune schegge della spada di Nash e scopre che la datazione dell’arma è incompatibile con l’epoca a cui risale la tecnica di realizzazione: secondo le analisi, infatti, la spada di Nash, una katana, è stata fabbricata almeno un migliaio di anni prima dell’invenzione della sua tecnica di forgiatura. Brenda, decisa a saperne di più, segue Nash e si ritrova coinvolta in un duello tra l’antiquario ed un certo Victor Kruger, a sua volta armato di spada; l’intervento della polizia costringe Kruger a battere in ritirata. Nash intima a Brenda di abbandonare le indagini, dopodiché rientra a casa, dove ricorda il suo passato.

Scozia, 1536. Connor MacLeod, un guerriero delle Highlands, viene ferito a morte da un cavaliere alleato del clan rivale dei Fraser. Connor si riprende miracolosamente e i MacLeod, terrorizzati e convinti che Connor abbia stretto un patto con il diavolo, lo scacciano. Cinque anni dopo, Connor, che si è rifatto una vita altrove e vive felice assieme alla moglie Heather, viene avvicinato da uno strano individuo, Juan Sánchez Villa-Lobos Ramírez, un maestro d’armi spagnolo di origine egiziana che sembra sapere tutto su di lui. Ramírez gli rivela che Connor è un immortale, proprio come lui, e che al mondo ne esistono molti altri come loro: tutti gli immortali sono destinati a combattersi e quando saranno rimasti in pochi, gli ultimi si recheranno in una terra lontana, dove prenderanno parte ad un’Adunanza in cui si batteranno per una Ricompensa finale. Anche il Kurgan, il guerriero che ferì Connor anni prima, è un immortale e rappresenta il lato oscuro della loro stirpe: se sarà il Kurgan ad ottenere la Ricompensa, il mondo sarà condannato alla distruzione. Ramírez addestra Connor alluso delle armi e lo istruisce sui poteri degli immortali, che possono morire solo per decapitazione e sono incapaci di procreare, ma viene infine ucciso dal Kurgan. Connor prende la spada dell’amico, una katana realizzata nel 593 a.C. dal grande fabbro Masamune, e alla morte di Heather, deceduta di vecchiaia, si mette in cerca degli altri immortali, assumendo molte identità nel corso dei secoli, tra cui quella di Russell Nash. Nel 1985, Connor sconfigge nel duello al Madison Square Garden uno degli ultimi immortali rimasti, Iman Fasil, mentre il Kurgan, che ora si fa chiamare Victor Kruger, uccide l’immortale africano Sunda Kastagir. Connor e il Kurgan sono adesso gli ultimi rimasti a battersi per la Ricompensa.

Connor è costretto a rivelare a Brenda la sua vera identità quando la donna, indagando sui passaggi di proprietà della sua casa, scopre le prove della sua immortalità. Brenda e Connor si innamorano, e il Kurgan rapisce Brenda per costringere lo scozzese ad affrontarlo. Alla fine, Connor riesce ad uccidere il Kurgan e ottiene finalmente la Ricompensa: una vita mortale, la possibilità di avere figli e il potere di consigliare le menti dei potenti della Terra, inaugurando una nuova era per lumanità.

                                     

2. Produzione

Lidea del film venne in mente allo sceneggiatore Gregory Widen, durante una vacanza in Scozia, in un museo di Edimburgo: osservando unantica armatura, fantasticò su cosa sarebbe potuto succedere se il suo proprietario fosse stato ancora vivo. Il film era originariamente stato concepito con il titolo Shadow Clan "il clan dellombra". Tale sceneggiatura presentava varie differenze rispetto a quella finale, principalmente riferite al mondo degli Immortali; inoltre era più violenta e questo costrinse Widen a riscrivere la sceneggiatura e a riavviare il progetto.

                                     

2.1. Produzione Selezione degli attori casting

Il ruolo di MacLeod fu offerto inizialmente a Mickey Rourke, che tuttavia rifiutò. Per interpretare il ruolo di protagonista, lattore francese Christopher Lambert dovette imparare correttamente linglese che, allepoca, non conosceva.

Virginia Madsen fece unaudizione per il ruolo di Heather, mentre Brooke Adams venne avvicinata per il ruolo di Brenda.

                                     

2.2. Produzione Riprese e location

Le riprese iniziarono nellaprile 1985 e terminarono il 30 agosto dello stesso anno; si svolsero principalmente in Scozia, in Inghilterra e nella città di New York. Russel Mulcahy, uno dei più importanti registi di videoclip, ha trasformato molte scene della pellicola in veri e propri video musicali; un esempio sono le scene in cui Brenda viene catturata nel suo appartamento dal Kurgan, ma anche le sequenze in macchina in giro per New York.

Anche se nella pellicola Connor MacLeod afferma di essere nato a Glenfinnan, sulle rive del Loch Shiel, le sequenze in cui si vedono i MacLeod lasciare il loro castello per andare in battaglia contro i Frazier sono in realtà state girate presso il castello di Eilean Donan, sulle rive del Loch Duich.

La sequenza di apertura doveva essere girata durante una partita di hockey su ghiaccio.

La scena in cui Connor incontra Kurgan fu segnata da numerose difficoltà, sia per le condizioni climatiche sfavorevoli, sia per vari problemi legati a Lambert, che era miope e, come rivela il direttore della fotografia Arthur Smith, solitamente si dimenticava di togliersi gli occhiali.

La scena del combattimento tra MacLeod e Fasil venne girata in due luoghi diversi: le scene allesterno in un garage di fronte al Madison Square Garden; le scene allinterno, a Londra.

La scena finale dello scontro tra Kurgan e MacLeod doveva essere girata sulla statua della Libertà; successivamente gli autori pensarono di inserire il finale in un parco di divertimento; solo alla fine decisero di girarla in un edificio dei Silvercup Studios.



                                     

2.3. Produzione Colonna sonora

La colonna sonora della pellicola è stata composta da Michael Kamen, le canzoni sono opera dei Queen; la canzone principale, Princes of the Universe, è stata ripresa anche nella serie televisiva come sigla dapertura. La canzone Who Wants to Live Forever inclusa nella pellicola è cantata interamente da Freddie Mercury, che sostituisce Brian May nella versione originale del brano. Esiste unaltra versione del brano A Kind of Magic in versione cinematografica denominata "Highlander Version", che è stata usata esclusivamente nei titoli di coda. Nel 2011 il brano è stato pubblicato come bonus track dellalbum A Kind of Magic. Nella pellicola è stata inclusa unaltra canzone, un rifacimento cover di New York, New York, cantata da Freddie Mercury in versione solista; questa canzone non è stata pubblicata in alcun album dei Queen: il brano incluso nel box-set Freddie Mercury Solo Collection disco 7 di Freddie Mercury, contrariamente a quanto possa sembrare, non è quello presente nella pellicola, bensì un pezzo del tutto differente. Nel video di Princes of the Universe, si può notare lattore Christopher Lambert che simula una lotta con le spade con Freddie Mercury, armato del suo celebre microfono a mezzasta.

Le canzoni presenti nella pellicola sono contenute negli album The Works e A Kind of Magic, entrambi dei Queen.

Le canzoni dei Queen che si sentono nella pellicola sono in ordine cronologico:

  • One Year of Love
  • Gimme the Prize
  • Who Wants to Live Forever
  • Dont Lose Your Head
  • Princes of the Universe
  • Hammer to Fall
  • A Kind of Magic
                                     

3. Distribuzione

La pellicola è uscita nelle sale cinematografiche statunitensi il 7 marzo 1986, mentre in quelle britanniche il 29 agosto e, in Italia, il 30 ottobre dello stesso anno.

                                     

4. Accoglienza

Nonostante il mediocre incasso ottenuto negli Stati Uniti poco più di 12 milioni di dollari, la pellicola è diventata una vera e propria opera di culto della cinematografia mondiale, spingendo i produttori a ideare quattro seguiti che però non hanno avuto lo stesso successo del primo, una serie televisiva e una serie a cartoni animati.

                                     

5. Seguiti e opere derivate

La pellicola ha avuto quattro seguiti girati da quattro registi diversi e che presentano vari problemi di continuità tra di loro.

  • Highlander 3 Highlander III: The Sorcerer di Andrew Morahan 1994
  • Highlander II - Il ritorno Highlander II: The Quickening di Russell Mulcahy 1991
  • Highlander: The Source di Brett Leonard 2007
  • Highlander: Endgame di Douglas Aarniokoski 2000

Nel format dei live action è basata anche una pellicola danimazione giapponese del 2007, intitolata Highlander: Vendetta immortale per la regia di Yoshiaki Kawajiri.

Serie TV

  • Highlander - La serie animata 1994-1995 – cartone animato\spin-off
  • Highlander: The Raven 1998-1999 – telefilm\spin-off
  • Highlander 1992-1998 – telefilm\spin-off

Videogiochi

  • Highlander: The Game 2008 - Cancellato
  • Highlander 1986
  • Highlander: Lultimo McLeod 1995


                                     

6. Curiosità

  • Lincontro di wrestling al Madison Square Garden che apre il film vede The Fabulous Freebirds Michael PS Hayes, Terry Gordy e Buddy Roberts contro Greg Gagne, Jumping Jim Brunzell e the Tonga Kid.
  • Nella medesima scena nel pub suddetto, Russell/Connor ordina al barman un Glenmoran doppio on-the-rocks; si tratta di un errore delladattamento italiano: il nome esatto dello scotch in questione è Glenmorangie come peraltro da audio originale
  • Durante la scena ambientata nella seconda guerra mondiale in cui Russell/Connor salva la piccola Rachel, il protagonista giustifica la sua immortalità con la frase "Its a kind of magic" "è una specie di magia": questa frase, ascoltata durante una proiezione in anteprima, ispiró Roger Meddows-Taylor, batterista dei Queen, per la scrittura del singolo omonimo che diede anche il nome all’album - colonna sonora del film A Kind of Magic, del 1986.
  • Il pub di New York in cui Russell/Connor e Brenda si incontrano esiste realmente ed è attivo: si tratta del Peter McManus Café, sito al 152 della 7th Avenue, nel quartiere di Manhattan
                                     
  • con il film Highlander - L ultimo immortale Diretto da Yoshiaki Kawajiri e scritto da David Abramowitz, Highlander Vendetta immortale è il frutto di
  • ruolo dell Immortale scozzese Connor MacLeod. Il film è il sequel di Highlander - L ultimo immortale del 1986, alternativo al precedente Highlander II
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  • scozzese Highlander fumetti Highlander patatine prodotte dalla San Carlo Highlander - L ultimo immortale 1986 diretto da Russel Mulcahy Highlander Endgame
  • cinematografica Highlander interpretato da Sean Connery. Compare solo nei primi due film, Highlander - L ultimo immortale e Highlander II - Il ritorno