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ⓘ American Library Association. L American Library Association, Associazione delle biblioteche statunitensi, è unorganizzazione no-profit con sede negli Stati Uni ..




American Library Association
                                     

ⓘ American Library Association

L American Library Association, Associazione delle biblioteche statunitensi, è unorganizzazione no-profit con sede negli Stati Uniti che ha come scopo la promozione dei servizi bibliotecari e della biblioteconomia a livello internazionale. Si tratta della maggiore e più antica associazione professionale dei bibliotecari, con oltre 62.000 membri.

                                     

1. Storia

Fu fondata a Filadelfia nel 1876 da Justin Winsor, Charles Ammi Cutter, Samuel S. Green, James L. Whitney, Melvil Dewey, Fred B. Perkins, Charles Evans e Thomas W. Bicknell. Nel 1879 venne dotata di statuto in Massachusetts, attualmente ha sede a Chicago.

Nel corso della esposizione centennale di Filadelfia del 1876 103 bibliotecari, di cui 90 uomini e 13 donne, risposero allappello per una "Convenzione di Bibliotecari" che si sarebbe dovuta tenere dal 4 al 6 ottobre presso la Historical Society in Pennsylvania. Al termine dellincontro, stando a quanto scrisse Ed Holley nel saggio ALA at 100, venne fatto girare il registro in modo che potessero firmare tutti coloro i quali desideravano diventare soci fondatori: il 6 ottobre 1876 nacque così lALA. Fra i presenti, gli stessi 103 bibliotecari che avevano partecipato allesposizione di Filadelfia e che provenivano da località diverse, vi erano Justin Winsor Boston Public Library, William Frederick Poole Newberry Library di Chicago, Charles Ammi Cutter biblioteca di Boston, Melvil Dewey e Richard Rogers Bowker. Il fine dellAssociazione, in quella prima fase, era di "rendere i bibliotecari in grado di svolgere il proprio lavoro con maggiore facilità e minore dispendio". Durante lintero corso della sua storia, lAssociazione si è impegnata per definire, estendere, garantire e sostenere la parità di accesso allinformazione.

Negli anni trenta gli attivisti delle biblioteche fecero pressione sullAmerican Library Association affinché venisse dato maggiore rilievo ai temi sostenuti dai giovani membri impegnati nei confronti della pace, del razzismo, dei sindacati e della libertà intellettuale. Nel 1931 venne istituita la Junior Members Round Table JMRT, il gruppo di studio "tavola rotonda" destinato a dare voce agli associati più giovani dellALA, anche se molti argomenti da essi sostenuti affiorarono soltanto anni dopo nella coscienza sociale. Durante questo periodo il bibliotecario Forrest Spaulding abbozzò il primo Library Bill of Rights LBR, statuto che aveva lo scopo di fissare dei criteri contro la censura e che fu adottato da ALA nel 1939. Questo fu il momento in cui la moderna attività del bibliotecario venne riconosciuta quale professione impegnata nei confronti della libertà intellettuale e del diritto alla lettura al di sopra dei regolamenti statali.

ALA nominò una commissione per studiare la censura e proporre una linea politica dopo la messa al bando di Furore e lattuazione del Library Bill of Rights. Il rapporto presentato dalla commissione nel 1940 metteva in relazione libertà intellettuale e professionalità e proponeva listituzione di un comitato permanente per la libertà intellettuale Committee on Intellectual Freedom. ALA nel 1948 apportò emendamenti per rafforzare il Library Bill of Rights, nel 1951 emanò un comunicato per scoraggiare la speciale etichettatura del materiale ritenuto sovversivo Statement on Labeling e nel 1953, insieme all "American Book Publishers Council", adottò il Freedom to Read Statement e l Overseas Library Statement, che, identificando i bibliotecari come difensori della libertà intellettuale, costituivano la risposta alla politica del Senatore Joseph McCarthy nei primi anni della Guerra fredda.

Nel 1961 ALA prese posizione a favore del servizio nei confronti degli afroamericani e di altri gruppi, rivendicando la parità dei servizi per chiunque, indipendentemente da razza, credo religioso, origine, o convinzione politica. Alcune comunità preferirono chiudersi in se stesse anziché abolire la segregazione razziale. Nel 1963 lo studio Access to Public Libraries, commissionato dallAmerican Library Association, evidenziò la discriminazione diretta ed indiretta esercitata nelle biblioteche statunitensi.

Durante il congresso annuale ALA del 1967 alcuni bibliotecari manifestarono contro il discorso del generale Maxwell D. Taylor a favore della guerra in Vietnam. Fu loccasione per ribadire le responsabilità sociali dei bibliotecari, che vennero riprese sia nel corso di altre manifestazioni, sia attraverso la proposta di inserirle nel programma del congresso annuale dellanno successivo, che si sarebbe tenuto a Kansas City. Un gruppo di bibliotecari portò avanti il progetto organizzandosi in un comitato che, con il tempo, incalzò i dirigenti dellAmerican Library Association affinché affrontassero temi quali i sindacati dei bibliotecari, le condizioni di lavoro, gli stipendi e la libertà intellettuale.

Nel 1969 venne il Comitato esecutivo dellALA creò la fondazione per la libertà di lettura, la Freedom to Read Foundation, mentre soltanto nel giugno del 1990 venne approvata la politica dei servizi bibliotecari rivolti ai poveri.

Gli archivi dellAmerican Library Association sono conservati presso lUniversità dellIllinois, che ne detiene lutilizzo esclusivo.

                                     

2. Membri

Qualunque persona e qualunque istituzione è libera di diventare membro dellAmerican Library Association, anche se la maggior parte degli associati è costituita da biblioteche e bibliotecari. La maggior parte di essi risiede e lavora negli Stati Uniti, mentre gli associati di altre nazionalità rappresentano il 3.5% del totale.

                                     

3. Struttura organizzativa

Gli organi dellAmerican Library Association sono un consiglio eletto ed un comitato esecutivo. Dal 2002 Keith Michael Fiels è il direttore esecutivo. La prima donna che rivestì la carica di presidentessa fu Theresa West Elmendorf 1911-1912. Politiche e programmi sono amministrati da vari comitati e gruppi di studio definiti "tavole rotonde". In particolare, l "Office for Accreditation" ha il compito di revisionare ed autorizzare le istituzioni accademiche statunitensi e canadesi che offrono corsi di laurea in biblioteconomia e scienze dellinformazione.

                                     

4. Attività

Lo scopo ufficiale dellassociazione è promuovere i servizi bibliotecari e la biblioteconomia. Gli associati possono entrare a far parte di una o più tra le undici commissioni specializzate in argomenti specifici, fra cui quelli relativi alle biblioteche universitarie, scolastiche o pubbliche, ai servizi, alle procedure od allamministrazione. Analogamente, gli associati possono partecipare a qualsiasi gruppo di studio fra i diciassette istituiti per trattare questioni specifiche rispetto agli ai temi più generali delle commissioni.

                                     

4.1. Attività Commissioni

  • "ALA Editions" - pubblicazioni
  • "American Association of School Librarians AASL" - bibliotecari scolastici
  • "Association for Library Collections and Technical Services ALCTS" - gestione e sviluppo delle collezioni librarie, acquisizioni, catalogazione, classificazione, abbonamenti
  • "Library Information Technology Association LITA" - la prima commissione di ALA, nata nel 1966 in risposta allevoluzione tecnologica nelle biblioteche
  • "United for libraries" - rete nazionale di sostenitori delle biblioteche
  • "Young Adult Library Services Association YALSA" - servizi bibliotecari per ragazzi
  • "Reference and User Services Association RUSA" - servizi agli utenti
  • "Library Leadership and Management Association LLAMA" - edifici, raccolta fondi, risorse umane, organizzazione delle biblioteche, monitoraggio e statistiche
  • "Public Library Association PLA" - biblioteche pubbliche
  • "Association for Library Service to Children ALSC" - servizi bibliotecari per linfanzia
  • "Association of College and Research Libraries ACRL" - biblioteche universitarie e per la ricerca


                                     

4.2. Attività Unità operative

  • "Publishing" - fornisce la documentazione, cartacea ed elettronica, necessaria allo sviluppo della professione bibliotecaria per il miglioramento dei servizi e la promozione delle biblioteche, della cultura e della lettura.
  • "Membership Development" - si adopera per agevolare le procedure relative alle nuove iscrizioni ed ai rinnovi degli associati.
  • "Development Office" - promuove programmi per la diffusione della cultura e della lettura nella società, e la preparazione degli studenti che aspirano a lavorare nelle biblioteche.
  • "Public Programs Office PPO" - promuove le iniziative culturali quali parte integrante dei servizi bibliotecari.
  • "Member & Customer Service MACS" - garantisce servizi di qualità agli associati ed agli utenti.
  • "Conference Services" - organizza incontri.
  • "Office for Diversity" - valorizza le diversità etniche attraverso iniziative, programmi, sviluppo delle risorse e corsi.
  • "Office for Information Technology Policy OITP" - si pone lobiettivo di migliorare e facilitare laccesso alle risorse elettroniche, anche con interventi a livello politico.
  • "Information Technology & Telecommunication Services ITTS" - fornisce assistenza tecnica e sperimenta nuove tecnologie.
  • "Office for Library Advocacy OLA" - promuove forme di sostegno alle biblioteche.
  • "Office for Intellectual Freedom OIF" - si adopera per diffondere la conoscenza e la consapevolezza dellimportanza della libertà intellettuale nelle biblioteche.
  • "Office for Accreditation" - favorisce la diffusione degli studi di biblioteconomia e scienze dellinformazione.
  • "Human Resources" - gestisce le risorse umane incentivandone lefficienza.
  • "Washington Office" - fondato nel 1945 per rappresentare le biblioteche al Campidoglio.
  • "Office for Literacy & Outreach OLOS" - favorisce lo sviluppo di strategie volte a rendere maggiormente efficaci i servizi bibliotecari, in special modo nei confronti delle nuove utenze.
  • "Governance" - assiste il lavoro dellAssociazione, dei suoi organi e dei suoi associati.
  • "International Relations Office IRO" - favorisce lincremento della presenza di ALA nella comunità globale delle biblioteche, anche attraverso la partecipazione di suoi delegati ad incontri di livello internazionale.
  • "Staff Support Services" - si adopera per garantire al personale dellAmerican Library Association un ambiente di lavoro idoneo e gradevole.
  • "Finance & Accounting" - cura lattività finanziaria e la gestione patrimoniale.
  • "Office for Human Resource Development and Recruitment HRDR" - favorisce lo sviluppo della professione bibliotecaria.
  • "Chapter Relations Office CRO" - coordina le 57 associazioni di bibliotecari, una per ogni stato più altre per accorpamenti di territorio, che fanno capo ad ALA.
  • "Office of Government Relations OGR" - cura i rapporti con le autorità governative, assicurando il reciproco scambio di informazioni.
  • "Office for Research & Statistics ORS" - fornisce ricerche e statistiche su tutto ciò che concerne le biblioteche, i bibliotecari ed il personale di biblioteca.
  • "Library" - una piccola biblioteca specializzata in biblioteconomia e storia delle biblioteche.
  • "Public Information Office" - gestisce le relazioni le comunicazioni con lesterno al fine di diffondere la conoscenza del mondo delle biblioteche e valorizzare il lavoro dei bibliotecari.


                                     

4.3. Attività Gruppi di studio

  • "Library Instruction Round Table LIRT" - promuove lutilizzo delle biblioteche quale parte integrante delleducazione permanente.
  • "Library Research LRRT" - favorisce e sostiene la ricerca ed i programmi e progetti ad essa connessi.
  • "New Members Round Table NMRT" - assiste gli associati da meno di dieci anni ad un coinvolgimento attivo nellassociazione e nella professione.
  • "Learning RT LearnRT, formerly CLENERT" - promuove iniziative di formazione permanente e sviluppo del personale di biblioteca.
  • "Games & Gaming GAMERT" - per incentivare e valorizzare il gioco in biblioteca.
  • "Video Round Table VRT" - si occupa di tutto ciò che concerne lutilizzo di video allinterno delle biblioteche.
  • "Gay, Lesbian, Bisexual, and Transgender Round Table GLBTRT" - per fornire adeguate informazioni alle comunità omosessuali, lesbiche, bisessuali e transgender. Il gruppo venne formato nel 1970 con la denominazione di Task Force on Gay Liberation e si impegnò nei primi anni settanta affinché la Biblioteca del Congresso rivedesse la propria classificazione del materiale che era stato classificato in HQ 71-471, ossia fra le "relazioni sessuali anomale, inclusi i crimini sessuali". La richiesta venne accolta e nel 1972 il materiale venne riclassificato in HQ 76.5, classificazione creata appositamente per "omosessualità, lesbismo, movimento di liberazione gay". Nel 2010 allinterno del gruppo si formò il comitato "Over the Rainbow oltre larcobaleno", che da allora si occupa della compilazione di bibliografie relative a volumi che mostrano il lavoro del gruppo in una luce positiva.
  • "Federal and Armed Forces Libraries FAFLRT" - per promuovere i servizi bibliotecari, la biblioteconomia le scienze dellinformazione presso le forze armate federali.
  • "Sustainability SustainRT" - si adopera in tema di sostenibilità per il raggiungimento di una società più equa, sana ed economicamente autosufficiente.
  • "Retired Members Round Table RMRT" - sviluppa programmi di interesse per i bibliotecari in pensione.
  • "Social Responsibilities Round Table SRRT" - si adopera per la democrazia allinterno dellAmerican Library Association.
  • "International Relations IRRT" - coordina le relazioni internazionali dellAmerican Library Association e promuove questioni bibliotecarie e di biblioteconomia a livello mondiale.
  • "Ethnic & Multicultural Information Exchange RT EMIERT" - per lo scambio di informazioni tra le varie etnie e culture.
  • "Library Support Staff Interests LSSIRT" - assiste il personale di supporto alle biblioteche.
  • "Staff Organizations SORT" - favorisce lorganizzazione del personale di biblioteca.
  • "Exhibits Round Table ERT" - per uniformare le modalità di organizzazione degli spazi adibiti agli espositori.
  • "Map and Geospatial Information MAGIRT" - guida e fornisce informazioni ai professionisti che si occupano di carte geografiche e di risorse tecnologiche informative.
  • "Library History LHRT" - incoraggia la ricerca le pubblicazioni sulla storia delle biblioteche e della biblioteconomia.
  • "Intellectual Freedom Round Table IFRT" - cura le attività di biblioteche e bibliotecari in relazione alla difesa della libertà intellettuale.
  • "Government Documents GODORT" - a supporto dei bibliotecari che trattano documenti dello Stato.
  • "Round Table Coordinating Assembly RTCA" - coordina i vari gruppi le varie unità operative dellAmerican Library Association.
                                     

4.4. Attività Committee on the Status of Women in Librarianship COSWL

Istituito il 23 luglio 1976, il comitato sulla condizione delle donne in ambito biblioteconomico si impegna a documentare ufficialmente la diversità dei contributi femminili allinterno dellAmerican Library Association ed a garantirne i diritti da parte dellassociazione. La presenza femminile, in netta maggioranza, va adeguatamente riconosciuta attraverso lestrapolazione di questioni particolarmente rilevanti per le donne e la rilevazione di possibili atti discriminatori in atto. Insieme ad altri settori di ALA, il comitato si impegna a sviluppare mezzi, programmi e linee guida rivolti a valorizzare limmagine della donna in ambito professionale, elevando contemporaneamente il livello di consapevolezza relativo alluniverso femminile. Lazione del comitato è rivolta anche allesterno dellassociazione e si concretizza nellorganizzazione di incontri interdisciplinari che hanno come tema di fondo la parità di genere. Un costante monitoraggio delle condizioni di lavoro completa lattività del comitato, che per il ruolo svolto ha ottenuto più di un riconoscimento ufficiale.

                                     

4.5. Attività Diffusione nazionale

LAmerican Library Association è affiliata con sezioni locali allinterno di tutto il territorio nazionale. Organizza congressi, partecipa allo sviluppo dei parametri delle biblioteche, pubblica libri e riviste. Fra queste ultime Booklist fornisce recensioni critiche di volumi e materiali audiovisi, mentre American Libraries è considerata la maggiore pubblicazione ufficiale e viene distribuita a tutti i membri dellassociazione. Nata nel 1970 come continuazione dell ALA Bulletin, dal 2006 è corredato dalla newsletter elettronica settimanale American Libraries Direct. I temi trattati riguardano notizie dellassociazione, biblioteconomia, scienze dellinformazione, professione bibliotecaria, informazioni sulle iniziative, libertà intellettuale, privacy e problematiche connesse al mondo delle biblioteche.

Insieme ad altre organizzazioni, lAmerican Library Association sponsorizza ogni anno a fine settembre la Banned Books Week, la settimana di celebrazione della libertà di lettura attraverso la presentazione dei libri messi al bando o contestati.

Lo Spectrum Scholarship program è invece uniniziativa rivolta agli studenti di varie etnie, mentre altre iniziative destinate ai più giovani sono presentate dalla "Young Adult Library Services Association".

                                     

4.6. Attività Premi

LAmerican Library Association premia annualmente le pubblicazioni meritevoli, cartacee e multimediali, insieme ai loro autori, illustratori ed editori. Inoltre conferisce borse di studio per finanziare la ricerca su biblioteconomia e scienze dellinformazione e per contribuire al finanziamento di attività presenti o future: progetti, tesi di laurea, pubblicazioni, partecipazione ai congressi. Alcune borse di studio sono destinate agli studenti di biblioteconomia e scienze dellinformazione, altre premiano le iniziative dei più giovani.

Dal 2006 ALA ha selezionato una classe di leader emergenti, scelti fra bibliotecari e studenti, cui spetta il compito di sviluppare soluzioni a determinati problemi allinterno dellassociazione. I progetti vengono illustrati nel corso dei congressi annuali dellAmerican Library Association.

Per i più giovani sono stati istituiti premi letterari da due commissioni dellAmerican Library Association: l "Association for Library Service to Children ALSC" conferisce la Medaglia Caldecott e la Medaglia Newbery, la "Young Adult Library Services Association YALSA" il Premio Alex.



                                     

4.7. Attività Congressi

Le attività dellAmerican Library Association vengono illustrate nel corso di una serie di congressi, dei quali i maggiori sono i due incontri annuali che si svolgono rispettivamente nei mesi di gennaio "midwinter meeting" e di giugno. Questultimo è considerato uno dei maggiori in assoluto a livello professionale, con una media di oltre 25.000 partecipanti.

                                     

5. Linea politica

LAmerican Library Association prende posizione nei confronti delle questioni politiche degli Stati Uniti se collegate a biblioteche e biblioteconomia, presentando conclusioni in qualità di amicus curiae ed offrendo spontaneamente informazioni nei processi legali relativi ad esse. Possiede inoltre un ufficio a Washington che esercita influenza sul Congresso per problematiche relative a biblioteche, informazione e comunicazione, e che fornisce linee guida alle biblioteche sul comportamento da adottare in presenza di questioni legali.

                                     

5.1. Linea politica Libertà intellettuale

I documenti fondamentali sui principi dellAmerican Library Association in relazione alla libertà intellettuale sono il Freedom to Read Statement ed il Library Bill of Rights. Su questultimo si legge che è dovere delle biblioteche sfidare la censura per garantire la libera circolazione delle informazioni. Anche il codice etico di ALA esorta i bibliotecari a difendere i principi della libertà intellettuale contro ogni tipo di censura sulle risorse documentali.

LAmerican Library Association ha istituito l "Intellectual Freedom Committee", in seguito denominato "Office for Intellectual Freedom OIF", cui spetta il compito di perfezionare le linee dindirizzo per sostenere la libertà intellettuale, ossia la libertà di pensiero e di espressione, sancita dallarticolo 19 della Dichiarazione universale dei diritti umani, che ALA definisce "il diritto che ciascuno ha di cercare e di ricevere informazioni da ogni punto di vista senza restrizioni". I bibliotecari e gli utenti devono essere consapevoli della natura e dellimportanza della libertà intellettuale nelle biblioteche; uno dei mezzi per ottenere tale consapevolezza è la circolazione degli elenchi stilati dall "Office for Intellectual Freedom" con i libri segnalati dalla censura.

A partire dal 1950, in più di una occasione lAmerican Library Association è intervenuta in difesa della libertà intellettuale, sia attraverso il ricorso ad interventi legali, sia osteggiando pareri contrari dei media. In particolare, nel 2002 ALA intentò unazione legale insieme agli utenti contro il Childrens Internet Protection Act, il provvedimento che richiedeva alle biblioteche agevolate da sconti federali per laccesso ad Internet di installare misure tecnologiche protettive per evitare che i bambini incappassero nelle insidie della libera navigazione in rete. Dopo un primo processo che laveva giudicato anticostituzionale, il provvedimento fu dichiarato costituzionale in appello nel 2003 dalla Corte Suprema degli Stati Uniti dAmerica, in quanto clausola imposta alle istituzioni in cambio di finanziamenti statali. La Corte Suprema specificò che il provvedimento sarebbe stato costituzionale solo a condizione che un bibliotecario potesse togliere la protezione senza difficoltà, qualora ciò venisse richiesto da utenti adulti.

                                     

5.2. Linea politica Privacy

Nel 2003 lAmerican Library Association approvò una risoluzione in opposizione allUSA PATRIOT Act, di cui giudicava alcuni paragrafi "un pericolo per i diritti costituzionali e per il diritto alla riservatezza degli utenti delle biblioteche". Da quel momento in poi ALA tentò di modificare la legge lavorando insieme ai membri del Congresso ed indicando anche alla stampa la potenzialità insita nella legge stessa di violare il diritto alla riservatezza degli utenti delle biblioteche. LAmerican Library Association partecipò inoltre, in qualità di amicus curiae, alle azioni legali intentate contro la costituzionalità dellUSA PATRIOT Act da singoli individui, come accadde quando quattro bibliotecari del Connecticut contestarono una lettera della Sicurezza Nazionale che richiedeva informazioni sullutenza. La controversia durò diversi mesi, finché la lettera non venne ritirata, e conseguentemente anche lazione legale, per decisione dellFBI. Nel 2007 i quattro bibliotecari vennero insigniti da ALA per la loro azione con il premio Paul Howard for Courage.

Nel 2006 lAmerican Library Association vendette buffi distintivi per "bibliotecari militanti radicali" da indossare a favore della presa di posizione dellassociazione su libertà intellettuale, diritto alla riservatezza e libertà civili. Lispirazione per il motivo sui distintivi venne tratta da documenti ottenuti tramite lFBI dallElectronic Privacy Information Center EPIC attraverso una richiesta del Freedom of Information Act FOIA. Tale richiesta rivelò una serie di messaggi di posta elettronica nei quali gli agenti dellFBI si lamentavano del fatto che i "bibliotecari militanti radicali" criticassero la riluttanza dei dirigenti FBI verso lapplicazione delle ordinanze segrete autorizzate nel paragrafo 215 dellUSA PATRIOT Act.

                                     

5.3. Linea politica Copyright

LAmerican Library Association sostiene limpegno per emendare il Digital Millennium Copyright Act DMCA ed esorta i tribunali a riportare lequilibrio nella legge statunitense sul diritto dautore, garantire il fair use e proteggere ed estendere il pubblico dominio. Lassociazione sostiene inoltre i cambiamenti nella legge sul copyright volti ad eliminare i danni dovuti allutilizzo non autorizzato delle opere orfane.

A causa della diffidenza nei confronti dei digital rights management DRM, ALA citò in giudizio la Federal Communications Commission per evitare regolamenti che ne rafforzassero lutilizzazione allinterno dei televisori digitali di nuova generazione.

LAmerican Library Association promuove il libero accesso alla ricerca e fa parte della Library Copyright Alliance insieme alle associazioni delle biblioteche per la ricerca, che soltanto negli Stati Uniti costituiscono un fronte compatto di oltre trecentomila professionisti dellinformazione.