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ⓘ Burocrazia e aristocrazia bizantine. La burocrazia e laristocrazia bizantine costituirono linsieme dei poteri signorili e degli apparati amministrativi che dal ..




Burocrazia e aristocrazia bizantine
                                     

ⓘ Burocrazia e aristocrazia bizantine

La burocrazia e laristocrazia bizantine costituirono linsieme dei poteri signorili e degli apparati amministrativi che dal IV e fino al XV secolo contribuirono a reggere Costantinopoli e lImpero bizantino.

                                     

1. Levoluzione della forma di governo bizantina

Nella fase iniziale compresa tra il IV e il VII secolo d.C. dellImpero bizantino, inteso come entità politico amministrativa in continuità con il vecchio Impero romano, le forme di governo rimasero quelle plasmate da Diocleziano e perfezionate da Costantino il Grande. Queste prevedevano una netta separazione tra gli incarichi civili e quelli militari. Allapice di questa struttura vi era limperatore, sebbene, come nota Kaldellis, Bisanzio fosse allora di fatto una monarchia assoluta repubblicana e non ancora una monarchia incentrata sul diritto divino. In questo sistema amministrativo lappartenenza alla classe senatoriale rivestiva ancora un ruolo preminente. In seguito alle radicali trasformazioni subite dallo stato bizantino ad opera della riforma eracliana, imposta dalle ingenti perdite territoriali subite e dalla disintegrazione della vecchia forma di governo emerse un nuovo sistema, incentrato sulla figura imperiale e sui soggetti da questa designati, che vedevano la propria autorità derivare esclusivamente dal sovrano in quanto vicario di Dio sulla terra, una trasposizione mondana delle gerarchie celesti in unestremizzazione del concetto di cesaropapismo. Si assistette così alla creazione di titoli onorifici che pur mantenendo le stesse denominazioni dei precedenti livelli dellamministrazione, erano ormai svuotati da ogni connotazione pratica. Altri titoli vennero denominati come le vecchie mansioni cerimoniali di corte. La classe senatoriale venne mantenuta, ma si espanse notevolmente fino ad incorporare i più alti livelli dellamministrazione in genere a partire dal livello di protospatharios. Tra lVIII e lXI secolo si ebbe anche lascesa di diverse famiglie "nuove" destinate a rimanere al centro della vita politica anche dopo la conquista latina di Costantinopoli. Al suo interno è possibile distinguere due gruppi distinti, ovvero laristocrazia civile della capitale, comprendente i più alti livelli della burocrazia imperiale e laristocrazia provinciale militare, la cui potenza si basava sul possesso di enormi proprietà fondiarie e sul prestigio acquisito come generali dellImpero. Nella nobiltà provinciale era possibile essere ammessi per speciale benevolenza dellImperatore, che era solito elargire terre ad ufficiali che si erano distinti in guerra non a caso laristocrazia militare aumentò notevolmente durante la fase di riconquista delle provincie dellAsia Minore e dellEuropa avvenuta tra il IX e il X secolo. Diversi membri di questa classe sociale divennero imperatori approfittando delle situazioni periodiche di caos appoggiandosi alle schiere personali reclutate nei propri possedimenti. La problematicità di questa aristocrazia militare provinciale, avente interessi contrapposti allautorità centrale, venne ben percepita dai più accorti imperatori, che cercarono a più riprese di arginare il loro crescente potere incentivando la piccola proprietà terriera. Tali misure si proponevano di creare una classe intermedia di piccoli proprietari liberi, sufficientemente benestanti da poter provvedere autonomamente in caso di guerra al proprio armamento. Uno dei motivi della crisi dello Stato bizantino fu il fallimento di queste misure e la definitiva istituzionalizzazione delle forme feudali volute dai grandi proprietari terrieri attraverso la pronoia, adottata dai Comneni. Tale processo determinò lo svuotamento della tradizionale organizzazione basata sui themata e la scomparsa della tradizionale figura del contadino-soldato che era stata alla base della potenza militare bizantina. I contadini impoveriti non più economicamente autosufficienti vennero costretti a vendere le proprie terre ai latifondisti, divenendo semplici affittuari paroikoi. La centralità dellesercito e dellaristocrazia militare continuò anche dopo i Comneni con i Paleologi. Si stima che nel XII secolo il potere effettivo venisse detenuto da non più di 150 famiglie, legate tra di loro attraverso vincoli matrimoniali.